Les experts locaux et nationaux parviennent à un consensus sur le fait que les écoles ne contribuent pas à la propagation communautaire du COVID-19 - tant que les niveaux de virus dans la communauté ne sont pas élevés.

Les écoles semblent contribuer à propager le virus là où il se propage déjà à des taux élevés dans une communauté, selon l'une des deux nouvelles études.

Un consensus croissant sur le fait que les écoles ne contribuent pas à la propagation du COVID-19 est compliqué par l'aggravation de la flambée

Deux études américaines publiées au cours des dernières semaines montrent certaines des premières preuves que les écoles situées dans des zones d'exposition faible à modérée au COVID-19 n'ont pas contribué à la propagation de la communauté.

Les chercheurs pensent que le COVID-19 peut se propager dans les écoles au même rythme qu'il se propage dans la communauté plus large, pas à un taux plus élevé, a déclaré Katharine Strunk, professeure de politique éducative à la Michigan State University qui a co-écrit l'une des études, qui a analysé données du Michigan et de l'État de Washington.

"Nous ne disons pas que les écoles sont un endroit magique où nous vérifions le COVID à la porte", a-t-elle déclaré dans un e-mail.

"S'il y a COVID dans la communauté, il y a probablement du COVID dans les écoles. Mieux les écoles font un meilleur travail pour s'assurer que le COVID n'entre pas (tests, masques, hygiène, distanciation sociale), moins il est probable que le COVID se propage. "

Les écoles ont montré qu'elles pouvaient respecter les exigences en matière de distanciation sociale, de masques universels et de ventilation adéquate et ont eu peu d'épidémies, a déclaré le Dr Howard Taras, pédiatre à l'UC San Diego, qui conseille les écoles locales sur la réouverture.

Le comté de San Diego a jusqu'à présent identifié 19 épidémies de COVID dans les écoles K-12, sur un total de 936 épidémies.

La plupart des districts scolaires du comté ont ouvert leurs portes à l’automne, mais le plus grand district, San Diego Unified, et plusieurs autres sont toujours fermés.

Une autre étude de l'Université de Tulane basée sur des données nationales a révélé que les réouvertures d'écoles n'augmentaient pas les hospitalisations au COVID-19 dans les comtés où il y avait moins de 36 à 44 nouvelles hospitalisations au COVID pour 100000 personnes, par semaine.

Les études semblent étayer les arguments des parents, des experts en pédiatrie et d’autres selon lesquels les écoles peuvent et doivent être ouvertes pour mettre fin aux dommages croissants au bien-être scolaire, mental, social et physique des enfants causés par les fermetures d’écoles.

Les résultats répondent également aux craintes que certains districts, tels que San Diego Unified, soient restés fermés en partie parce que les responsables pensaient que les écoles augmenteraient la propagation du COVID-19 dans la communauté si elles rouvraient.

Une des études confirme cette préoccupation.

L'étude du Michigan et de Washington a montré que les écoles contribuent à la propagation du COVID-19 lorsque le virus se propage à des taux élevés dans la communauté.

"Une fois que les taux communautaires sont trop élevés, il est possible que les écoles ne puissent pas faire grand-chose pour réduire le risque", a déclaré Strunk.

Les experts disent que c’est actuellement le cas pour le comté de San Diego, où le taux quotidien de nouveaux cas de virus est de 53 pour 100 000 habitants.

"À l’heure actuelle, je pense qu’ils sont astronomiquement trop élevés", a déclaré le Dr Mark Sawyer, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Rady Children’s Hospital. "Nous devons revenir là où nous étions, en octobre ... avant que la dernière vague ne décolle."

Dans l'étude du Michigan et de Washington, les écoles offrant un enseignement "hybride" n'ont pas contribué à la propagation, même là où les niveaux communautaires de COVID étaient élevés, a déclaré Strunk.

L'enseignement hybride signifie que les élèves apprennent en personne à temps partiel et en ligne à temps partiel, une stratégie qui réduit le nombre d'élèves dans un bâtiment scolaire ou une salle de classe à tout moment.

Cette réduction de capacité contribue à réduire le risque de transmission parce que les étudiants ont plus d'espace pour faire de la distance sociale, disent les experts.

Parce que l'État a laissé les décisions de réouverture aux écoles et aux districts individuels, les réouvertures d'écoles sont un patchwork dans le comté de San Diego.

Les districts scolaires des codes postaux qui ont été durement touchés par le virus sont toujours fermés, tandis que les districts d'autres régions qui avaient des niveaux inférieurs de COVID-19 ont rouvert à l'automne.

Cependant, les pénuries de personnel pour le COVID-19 ont conduit certains de ces districts à fermer temporairement.

Il y a de grandes réserves à l'étude du Michigan et de Washington, a déclaré Strunk.

Premièrement: l'étude a été réalisée sur la base de données collectées jusqu'en novembre, avant la flambée nationale du COVID-19, de sorte que l'étude aurait pu avoir des résultats différents si elle était basée sur des informations actuelles.

Deux: l'étude a été réalisée avant qu'un nouveau variant de coronavirus plus contagieux ne soit identifié aux États-Unis.

Bien que cette recherche scolaire soit importante, a déclaré Taras, elle deviendra moins pertinente une fois que le personnel de l'école sera vacciné et que les écoles seront en mesure de tester fréquemment les élèves pour le COVID-19. Les deux contribueront à réduire considérablement le risque de propagation du virus dans les écoles, a-t-il déclaré, même si les taux de COVID communautaires restent élevés.

"Comme pour tout ce qui concerne COVID-19, tout ensemble de recommandations est de très courte durée", a-t-il déclaré dans un e-mail.

"Lorsque le dépistage des virus asymptomatiques des populations d'étudiants devient plus omniprésent et que la vaccination du personnel devient plus courante (et que les deux tendances pourraient être en cours dans quelques semaines), la pertinence de cette recherche diminuera rapidement."

Les enseignants et les autres membres du personnel de l'école devraient être les prochains à faire la queue pour les vaccinations contre le COVID-19. Mais on ne sait pas combien de temps il faudra à l’État et aux comtés pour les vacciner.

San Diego Unified et six autres grands districts scolaires de Californie ont déclaré qu'ils étaient sceptiques quant aux projets d'abaissement des normes selon lesquelles les écoles peuvent rouvrir des 7 nouveaux cas de COVID quotidiens actuels pour 100000 à 28 pour 100000.

Certains dirigeants syndicaux d'enseignants disent que 28 est trop élevé pour rouvrir des écoles

De nombreux experts disent qu’il est difficile de définir un taux de cas particulier comme seuil de réouverture des écoles.

"Il y a trop de fixation sur les déclencheurs et les taux", a déclaré le Dr Robert Schooley, spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à l'UC San Diego, qui a aidé à conseiller San Diego Unified sur la réouverture.

"Bien que cela rende les gens mal à l'aise - en particulier ceux qui veulent qu'on leur dise si nous y parvenons, ce sera sans danger - les chiffres dépendent souvent beaucoup du contexte", a-t-il déclaré.

"Toutes ces choses changent avec les circonstances changeantes de l'épidémie, c'est pourquoi il est important de collecter des données, et beaucoup de données, et d'y réagir, plutôt que de simplement répondre aux déclencheurs."

L'étude du Michigan et de Washington a révélé que la scolarisation en personne était associée à une plus grande propagation dans les communautés de Washington avec plus de 5 nouveaux cas de COVID par jour pour 100000, tandis qu'au Michigan, elle était de plus de 21 cas pour 100000.

Mais Strunk a noté que ces taux de cas ont été moyennés dans chaque État et ne tiennent pas compte des différences dans ce qui se passe localement avec le COVID et les écoles, telles que les différences dans les mesures de sécurité dans les écoles - des données qui ne sont pas collectées.

Mais il ne pense pas que les écoles devraient étendre leur réouverture et offrir beaucoup plus que l'apprentissage "sur rendez-vous" - pour quelques enfants à la fois - jusqu'à ce que le taux de cas diminue.

"La trajectoire (de la propagation du COVID) est aussi importante que ce seul chiffre de référence", a déclaré Taras.