Le dimanche des Rameaux, les fidèles se sont alignés à six pieds l'un de l'autre, attendant de prendre la communion à la chapelle du Calvaire Godspeak à Thousand Oaks. Dix personnes ont été autorisées à entrer à la fois, et quelqu'un a vaporisé des désinfectants sur les chaises après chaque utilisation. À la fin de la journée, des centaines de personnes étaient passées à vélo.

À proximité, dans le parking de l'église, les manifestants ont aligné leurs voitures et klaxonné, dérangés par le fait que l'église bafouerait si effrontément les ordres de rester à la maison du comté de Ventura et de l'État, mis en place pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

Un conseiller de Thousand Oaks quitte ses fonctions et prévoit de défier l'ordre des coronavirus

Ce n’était pas une décision prise à la légère par le pasteur Rob McCoy. Samedi soir, il a démissionné de son poste au conseil municipal de Thousand Oaks, affirmant qu'il prévoyait de violer les ordonnances jugeant les églises non essentielles.

« En tant qu'élu, je suis en conflit et je dois donc remettre ma démission au conseil », écrit-il dans une lettre obtenue par le Los Angeles Times. « Je n'ai aucune envie de mettre notre communauté en danger et je ne le ferai pas. … Cependant, cela est décrit, sachez que je suis obligé de le faire. « 

McCoy n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Il a écrit dans sa démission que, bien que l'église puisse accueillir 400 personnes, dimanche, il ferait défiler 10 fidèles à la fois sur une période de deux heures après un service en direct le matin, leur permettant de prendre la communion dans l'après-midi.

Ceux qui ne voulaient pas entrer dans l'église pouvaient monter derrière l'église et prendre la communion. Le directeur de la jeunesse, Elijah Swartz, 22 ans, a servi des tasses en plastique de vin et de pain dans une assiette en bois fixée à une longue perche. Après chaque visite, il nettoyait la plaque avec une lingette Clorox. Il portait un masque et des gants en plastique.

« Ils prenaient beaucoup de précautions pour s'assurer que tout le monde était en sécurité », a déclaré Robyn Freeman, 39 ans, une résidente de Tustin qui est allée prendre la communion avec sa mère, qui vit à Westlake Village. Elle a dit que la critique de l'église n'était pas nécessaire, notant qu'il y avait des panneaux à l'intérieur pour conseiller aux fidèles de ne pas nous serrer dans les bras.

Elle était reconnaissante de l'opportunité de prier.

« Je viens de prier pour notre monde, juste pour que cette épidémie, cette pandémie, cesse bientôt », a-t-elle déclaré.

Noel Hazard, 63 ans, s'est présenté pour exprimer son mécontentement face à l'événement, qui l'inquiétait car il était suivi par des membres de sa propre communauté.

« Ils achètent dans les mêmes magasins que nous, les mêmes pharmacies, vont dans les mêmes stations-service », a-t-il déclaré. « Il y a un risque. »

Le site Internet de l'église a indiqué qu'il y aurait des flèches sur le sol, à six pieds de distance, à l'extérieur du bâtiment et a conseillé aux fidèles d'éviter les salutations physiques.

Le site Web a également conseillé aux personnes malades ou à haut risque de rester à la maison et a demandé aux fidèles qui avaient des masques ou des gants de les porter.

« Certaines personnes seront en désaccord et certaines personnes seront ravies », a écrit l'église sur son site Web de sa décision.

L'ordre de séjour à la maison du comté de Ventura interdit les rassemblements de plus de 10 personnes.

Le chef de la police de Thousand Oaks, James Fryhoff, a déclaré que les officiers seraient sur place pour s'assurer que les fidèles gardaient leurs distances lors de l'événement.

« Nous recherchons une conformité volontaire », a déclaré Fryhoff. « Pour nous, la plus grande préoccupation est le nombre de personnes réunies en un seul endroit. »

Le maire de Thousand Oaks, Al Adam, a déclaré que McCoy, qui siège au conseil depuis 2015, était une « voix de force et de guérison » après que la ville eut enduré des tragédies consécutives: la fusillade au Borderline Bar & Grill et l'incendie de Woolsey.

« Il a fait la bonne chose en démissionnant, car il va de l'avant avec les services de son église qui sont tout simplement incompatibles avec les directives du comté que nous essayons de maintenir ici dans la ville de Thousand Oaks », a déclaré Adam dans une interview. « Je pense qu'il comprend cela, et c'est pourquoi il a démissionné. »

« Il reconnaît le fait qu'il a une vocation ici qui est en conflit avec ses fonctions de membre du conseil municipal, donc à son crédit, il a démissionné », a ajouté Adam. « Je pense que c'était la bonne chose à faire. »

La ville a déclaré que le siège de McCoy resterait probablement vacant jusqu'aux élections de novembre.