Les ambulances font la queue au Woodhull Medical Center à Brooklyn, NY, le jeudi 2 avril 2020. Le coronavirus a ravagé toute la ville de New York. (Victor J. Blue / Le New York Times)

Écrit par Rick Gladstone

Le Conseil de sécurité des Nations Unies porté disparu dans la lutte contre les coronavirus

Le leader des Nations Unies a qualifié la pandémie de coronavirus de la crise la plus difficile depuis la fondation de l'organisation après la Seconde Guerre mondiale. Mais le Conseil de sécurité, son bras le plus puissant, est remarquablement silencieux.

Le Secrétaire général António Guterres a plaidé pour une réponse mondiale unifiée, car de nombreux pays se replient sur eux-mêmes et se scellent les uns les autres afin de contenir le virus. Il a également appelé à l'arrêt de tous les conflits armés afin que les nations puissent se concentrer sur la crise.

Mais sans le soutien de 15 membres du Conseil de sécurité, le seul organisme des Nations Unies habilité à autoriser la contrainte militaire et économique à soutenir ses demandes, les appels de Guterres ont été largement ignorés. En Syrie, au Yémen, en Libye, en Afghanistan, au Mali et en Colombie, entre autres points chauds, les combats se poursuivent sans relâche. La Corée du Nord, qui prétend n'avoir aucune infection à coronavirus, a lancé ces derniers jours deux missiles à courte portée, son quatrième test d'armes en un mois.

Et il y a peu d'indices immédiats que la situation va changer, provoquant l'alarme et la frustration parmi les groupes de défense des droits et les experts en politique étrangère qui disent que les Nations Unies ne remplissent pas leur rôle démesuré alors que la pandémie fait rage dans le monde entier.

Des diplomates, d'anciens responsables des Nations Unies et des groupes de défense des droits civiques affirment que l'inaction du Conseil de sécurité reflète une impasse amère entre deux de ses cinq membres permanents exerçant un droit de veto – la Chine et les États-Unis – sur l'origine de la pandémie.

La Chine, où le coronavirus a été découvert pour la première fois dans la ville centrale de Wuhan, ne veut pas être considérée comme coupable, même si Pékin a été accusé de punir les dénonciateurs et de supprimer les informations sur l'épidémie. Les États-Unis, qui ont également tardé à réagir à la propagation de la contagion, ont insisté pour que la Chine reconnaisse sa responsabilité.

Le président Donald Trump et le secrétaire d'État Mike Pompeo ont appelé à plusieurs reprises le coronavirus le « virus de Wuhan » et le « virus chinois », qui, selon les critiques, sont stigmatisants, xénophobes et racistes.

« Le conseil a envoyé un signal de désunion chaotique, qui, je pense, résonne assez largement », a déclaré Richard Gowan, ancien consultant des Nations Unies et maintenant directeur des Nations Unies à l'International Crisis Group, une organisation qui cherche à prévenir les conflits meurtriers. « Les dégâts sont faits. »

Louis Charbonneau, le directeur de l'ONU à Human Rights Watch, a déclaré que « le Conseil de sécurité a complètement disparu dans l'action » sur la pandémie.

« Nous nous trouvons dans une situation largement reconnue comme notre problème de sécurité le plus urgent, avec une grande partie de la population mondiale bloquée, et le Conseil de sécurité est incapable de faire quoi que ce soit », a-t-il déclaré.

La mesure la plus immédiate et la plus importante que le conseil pourrait prendre serait de déclarer que le coronavirus représente une menace pour la paix et la sécurité, comme il y a six ans lors de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest. Une telle désignation, qui a force de droit international, signifierait la résolution collective du Conseil de vaincre la pandémie et donnerait beaucoup plus de poids aux demandes de Guterres.

Pour le Conseil, rester paralysé par le coronavirus est « déroutant à bien des égards », a déclaré Carrie Booth Walling, professeur de sciences politiques à Albion College et auteur de « Toutes les mesures nécessaires: les Nations Unies et l'intervention humanitaire ».

« C'est une omission flagrante de ne pas laisser l'ONU parler d'une seule voix », a-t-elle déclaré.

Affligés par l’inaction du Conseil de sécurité, les ambassadeurs du Ghana, de l’Indonésie, du Liechtenstein, de la Norvège, de Singapour et de la Suisse ont présenté à l’Assemblée générale des 193 membres une résolution exprimant leur soutien à une réponse forte et unifiée à la pandémie.

« Les gens du monde entier n'en attendent pas moins des Nations Unies », ont-ils écrit.

La résolution, adoptée par consensus jeudi soir, était en grande partie symbolique, mais les diplomates qui l'ont parrainé ont dit qu'ils espéraient que cela augmenterait la pression sur le Conseil de sécurité pour qu'il agisse.

La Tunisie, l'un des 10 membres non permanents du Conseil de sécurité, s'efforce également de rédiger une résolution qui, sans blâmer le virus, soutiendrait l'appel de Guterres en faveur d'un cessez-le-feu mondial et qualifierait la pandémie de « menace pour l'humanité ». et à la paix et à la sécurité internationales « , ont déclaré des diplomates qui avaient vu le projet.

On ne sait pas, cependant, quand ni même si le projet sous sa forme actuelle sera mis aux voix par le conseil, qui n'a pas convoqué de réunion au siège de l'ONU à New York depuis trois semaines pour minimiser le risque de propagation du coronavirus. Les membres du Conseil de sécurité ont plutôt effectué des travaux par vidéoconférence, téléphone et courrier électronique, ce qui entrave le type de contact de personne à personne qui façonne la diplomatie internationale.

Certains analystes politiques ont fait valoir que l'administration Trump, qui a dénigré les Nations Unies dans le passé et a renoncé aux accords soutenus par l'ONU, y compris l'accord de Paris sur le climat et l'accord sur le nucléaire iranien, a encore compliqué le défi d'une réponse mondiale unifiée à la crise du coronavirus.

« Le gouvernement américain, reflétant le mépris de Trump pour la coopération multilatérale et l'adhésion au déni des maladies, n'a montré aucun appétit pour assumer son rôle de leader historique », a écrit Rob Berschinski, un ancien responsable du département d'État dans l'administration Obama, dans un commentaire publié la semaine dernière par Juste la sécurité.

La pandémie a tué plus de 46 000 personnes et rendu malade plus de 930 000 dans 180 pays et territoires depuis fin décembre. Mais jusqu'à tout récemment, l'administration Trump avait rejeté la flambée comme un non-problème et même un canular politique. COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, a depuis frappé les États-Unis plus que tout autre pays.

La pandémie est également apparue sur fond de montée de l'autoritarisme et de l'isolationnisme dans le monde, et du rejet de la coopération internationale entre des dirigeants tenaces, du Brésil et de la Hongrie aux Philippines. La crainte est répandue qu'elle ne dévaste le continent africain et les populations des zones de conflit au Moyen-Orient et ailleurs.

Gowan et d'autres experts des Nations Unies ont déclaré qu'il y avait encore beaucoup à faire pour que l'organisation, composée de 193 membres, joue un rôle de premier plan dans la maîtrise de la pandémie grâce à son vaste réseau d'aide humanitaire. Ils ont noté que l'Organisation mondiale de la santé, une branche des Nations Unies critiquée pour sa réponse initiale à la crise d'Ebola, avait été beaucoup plus diligente dans l'évaluation de la menace des coronavirus. Ils ont généralement félicité Guterres pour ce qu'ils considéraient comme un travail difficile.

Mais Guterres n'a aucun pouvoir coercitif au-delà de son poste de secrétaire général. Il a également cherché à éviter d'offenser les pays qui comptent parmi les plus grands bienfaiteurs financiers des Nations Unies – notamment les États-Unis et la Chine.

« C'est une danse délicate quand vous êtes le secrétaire général », a déclaré Walling. « Vous représentez tout le monde. Vous représentez la charte U.N. Vous êtes également élu par le Conseil de sécurité. C’est une entreprise délicate de savoir à quel point il est difficile de pousser et quand tirer et rendre agréable. « 

Pour sa part, Guterres a de plus en plus insisté sur l'urgence non seulement de lutter contre la pandémie mais aussi de faire face aux bouleversements sociaux et économiques qu'elle provoque parmi les pays les plus pauvres. Mardi, en annonçant un nouveau rapport des Nations Unies sur les effets dévastateurs de COVID-19 sur le plan mondial, il a également semblé reconnaître que les Nations Unies devraient faire beaucoup plus, le qualifiant d ‘ »appel à l'action » pour les États membres développés pour aider les moins chanceux.

« Le monde fait face à un test sans précédent. Et c'est le moment de vérité « , a-t-il déclaré.

Guterres a également reconnu que ses appels à un cessez-le-feu mondial, qu'il avait fait il y a plus d'une semaine, n'avaient pas été satisfaits. « De nombreuses parties à des conflits dans différentes parties du monde se sont dites prêtes à l'accepter » « Mais il y a une grande différence entre être prêt à l'accepter et à le mettre en œuvre sur le terrain. »

Jean-Marie Guehenno, un diplomate français qui est membre du programme de politique étrangère de la Brookings Institution et ancien sous-secrétaire général aux opérations de maintien de la paix aux Nations Unies, a déclaré qu'il était prématuré de juger la réponse de l'organisation comme un échec.

Il n'est pas surprenant, a déclaré Guehenno, que les nations confrontées à une mystérieuse nouvelle contagion se soignent initialement. « En cas d'urgence, vous pensez d'abord à votre famille », a-t-il déclaré. « C'est ce qui se passe dans le monde. »

Il a exprimé un certain réconfort face à la réaction au sein de l'Union européenne, où les États membres qui ont initialement agi de manière indépendante commencent maintenant à s'entraider. « Vous voyez plus de solidarité; les personnes transportées d'un pays à l'autre. Vous voyez des masques et de l'équipement envoyés; vous voyez l'approvisionnement coordonné – pas dans la première heure, mais dans la deuxième heure « , a-t-il déclaré.

« J'espère que vous verrez le même genre d'évolution aux Nations Unies. »

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