Mercredi soir, le conseil municipal d'Aiken a décidé de suspendre son mandat de masque à l'échelle de la ville, citant des progrès démontrables dans la lutte contre la pandémie de coronavirus, entre autres facteurs.

Les exigences relatives aux masques de la ville se terminent désormais à 6 heures jeudi. Les entreprises privées et les propriétaires peuvent toujours exiger le port de masques, et rien n'empêche une personne de porter un masque si elle le souhaite.

Le conseil municipal d'Aiken abroge le mandat du masque de coronavirus

«Si quelqu'un veut porter un masque, portez un masque. Si une entreprise dit que vous devez porter un masque, vous devez porter un masque », a déclaré le membre du conseil municipal, Ed Girardeau, lors de la réunion spéciale. «C’est leur prérogative. C’est leur affaire. N'insistez pas, allons-y tous. »

L'abrogation controversée a été adoptée 4-3, après l'échec d'un amendement visant à repousser la date d'expiration. Les membres du conseil municipal Gail Diggs, Lessie Price et Ed Woltz étaient dissidents.

Tous les trois ont déclaré qu'ils seraient à l'aise avec une abrogation dans un proche avenir, une fois de plus les personnes vaccinées. Memorial Day a été lancé.

«Je veux rendre quelque chose parfaitement clair - parfaitement clair. Je suis en faveur de la suppression de cela. Je suis en faveur de la suppression des masques », a déclaré Price mercredi. «La question est le moment choisi.»

Près de 40 000 habitants du comté d'Aiken avaient été entièrement vaccinés mercredi matin. Plus généralement, environ 32% des résidents de la Caroline du Sud avaient été entièrement vaccinés.

Le maire Rick Osbon et les membres du conseil Kay Biermann Brohl, Andrea Gregory et Girardeau ont appuyé l'annulation.

Girardeau et Brohl avaient auparavant voté contre l'adoption de règles sur les masques à Aiken; ils ont exprimé à plusieurs reprises des préoccupations concernant la portée excessive du gouvernement, et non des masques. Osbon et Gregory étaient les votes swing mercredi soir.

La décision de mettre fin au mandat a fait suite à des séries de commentaires publics, à des moments de désinformation et à d'autres ponctués de plaidoyers dégoûtés.

«Je crois aux libertés civiles, et cela viole cela», a déclaré Jane Page Thompson. «Je suis un adulte avec sagesse et patience, et je peux déterminer si mes risques pour la santé m'obligent à en porter un.»

Pas une seule personne n'a approché le conseil municipal mercredi pour plaider en faveur du maintien du mandat.

"Plus tôt nous pouvons y mettre fin, mieux c'est", a déclaré Claude O'Donovan, ajoutant: "Revenons à un certain sens de la normalité à Aiken, en Caroline du Sud."

Le conseil municipal a adopté pour la première fois des règles sur les masques en juillet 2020, en cas d'urgence, à peu près au moment où le maire a été testé positif au COVID-19. Un mandat de masque plus durable, qui n'avait pas besoin d'être renouvelé tous les deux mois par un vote à la majorité majoritaire, un obstacle de taille, a été installé en novembre 2020.

Gail Diggs, membre du conseil municipal d'Aiken, lève les yeux alors qu'elle prend la parole mercredi soir. Diggs a voté contre la résolution d'abroger les règles relatives aux masques. (Colin Demarest / Employé)

Photo du personnel par Colin Demarest

Les cas de coronavirus dans les Midlands ont grimpé en flèche autour de la saison des vacances chargée - un peu plus de 2000 nouveaux cas ont été signalés le 8 janvier, par exemple - mais ont depuis considérablement diminué et plafonné. Le personnel de la ville a surveillé le nombre de cas de coronavirus dans et autour d'Aiken, à savoir les codes postaux 29801 et 29803, selon le directeur municipal Stuart Bedenbaugh.

À la fin du mois dernier, le gouverneur de la S.C. Henry McMaster a exhorté les gouvernements à supprimer leurs réglementations restantes liées aux coronavirus.

«Les villes et les comtés locaux doivent abandonner toutes les restrictions restantes qu'ils ont en place. Il est temps de conclure ou je le ferai pour eux ! » le gouverneur républicain a tweeté le 28 avril. Une récente note signée par Bedenbaugh a reconnu la menace.

Aucun mandat de masque à l'échelle de l'État n'a jamais été émis; McMaster a estimé qu'une telle action était inapplicable et lourde. Ni la ville de North Augusta ni le comté d'Aiken n'ont établi d'exigence de masque. Les gouvernements, cependant, ont recommandé l'utilisation du masque.

Plusieurs municipalités de Caroline du Sud, notamment Isle of Palms, Beaufort, Hilton Head Island et Easley, ont levé ou laissent expirer leurs mandats de masque. Aiken n'est pas une valeur aberrante à cet égard.