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Le plus grand producteur de pétrole de l'Alaska a annoncé cette semaine qu'il allait démobiliser sa flotte de plates-formes de forage dans ses champs du versant nord afin de réduire le nombre de travailleurs à risque de COVID-19.

ConocoPhillips interrompt le programme de forage sur le versant nord pour protéger les travailleurs face à la crise des coronavirus

« (ConocoPhillips) a annoncé hier qu'en raison du risque accru de COVID-19 pour notre personnel sur le versant nord, nous prenons des mesures pour réduire considérablement le nombre de personnel sur le versant de manière gérée », a déclaré Natalie Lowman, porte-parole de la société. .

« Pour ce faire, nous prenons la décision difficile de démobiliser notre flotte d'appareils de forage », a déclaré Lowman dans un e-mail. « Compte tenu du degré élevé d'incertitude sur la façon dont la situation se déroule, nous ne pouvons pas dire combien de temps ces mesures seront en place. »

Alors que les plates-formes seront placées dans un stockage à long terme, a déclaré Lowman, les puits déjà en production continueront de produire du pétrole.

Mercredi après-midi, les responsables de la santé de l'État ont confirmé l'existence d'un seul cas de COVID-19 sur le versant nord. L'individu travaille à Prudhoe Bay, dirigé par BP.

La demande historiquement faible pendant la crise des coronavirus a contribué à la chute des prix du pétrole, parallèlement à une guerre des prix du pétrole entre la Russie et l'Arabie saoudite.

Les bas prix du pétrole ont durement touché les producteurs de l'Alaska.

En mars, ConocoPhillips a annoncé qu'elle réduirait les dépenses en capital en Alaska d'environ 200 millions de dollars, notamment en mettant en veilleuse deux plates-formes aux champs Alpine et Kuparuk.

La société a informé mardi les travailleurs et les sous-traitants que ConocoPhillips allait désormais démobiliser l'ensemble de sa flotte d'appareils de forage, a déclaré Lowman.

L'énorme nouvelle plate-forme de forage de ConocoPhillips, surnommée «The Beast», ne commencera pas le forage en avril comme prévu initialement, a-t-elle déclaré.

Lowman a déclaré qu'elle ne pouvait pas spécifier le nombre d'appareils de forage et de travailleurs qui seront touchés. Elle n'a pas non plus pu fournir immédiatement des détails sur les impacts sur la production.

Chaque plate-forme emploie des dizaines de travailleurs.

« Jusqu'à cinq plates-formes » seront affectées, a déclaré Ed King, un économiste privé en Alaska qui suit les compagnies pétrolières.

Cela n'inclut pas le « The Beast », qui n'avait pas encore commencé à forer, at-il dit.

La décision reportera au moins une partie de la production de pétrole pendant un certain temps car il y aura moins de puits produisant du pétrole, a déclaré King.

Du côté de l'exploration, cela risque de retarder le développement des projets, a déclaré King.

Le président de Doyon Drilling, qui fournit des plates-formes et des services à ConocoPhillips et à d'autres sociétés pétrolières, a déclaré mardi dans une lettre aux employés que la décision serait « fortement ressentie » par tous les employés d'Alaska et de Doyon Drilling.

«Nous comprenons que cet environnement volatil et la directive (ConocoPhillips) sont très préoccupants pour nos employés», a écrit Ron Wilson. «Nous ne pouvons pas prédire combien de temps il faudra pour que le virus COVID-19 ou les bas prix du pétrole passent. Dans l'intervalle, nous démobiliserons nos plates-formes de manière a) sûre et efficace pour nous assurer que nous sommes en mesure de reprendre les opérations de forage conformément à la directive (ConocoPhillips). »

La porte-parole de Doyon, Sarah Obed, a refusé de commenter.

BP, exploitant du grand gisement de pétrole de Prudhoe Bay, avait précédemment pris la décision similaire d'installer deux plates-formes de forage afin de réduire le nombre de personnes travaillant sur le versant nord.

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