Le Congrès a ouvert une enquête sur Carnival Corporation, l'opérateur de la gamme de navires de croisière Princess Cruises, sur sa gestion des épidémies de COVID-19, selon un rapport de Bloomberg. Les autorités demandent maintenant que Carnival remette des documents et des communications sur sa réponse au coronavirus et ses plans d'amélioration future.

L'enquête, dirigée par le US House Committee on Transportation and Infrastructure, examine spécifiquement dans quelle mesure les dirigeants de Carnival étaient conscients de la gravité des épidémies de coronavirus sur ses navires de croisière et du manque d'action qu'elle a pris pendant les croisières actives après avoir été informé de la des risques. Plus de 1 500 cas confirmés de COVID-19 peuvent être retracés sur les navires de croisière de la société, et des dizaines de clients et membres d'équipage du Carnaval sont morts depuis du virus.

Carnival « essaie toujours de vendre ce fantasme de croisière et ignore la menace pour la santé publique. »

La sonde cite une histoire accablante de Bloomberg des écrivains Austin Carr et Chris Palmeri du mois dernier qui se penche de manière complexe sur la façon dont Carnival, basé en Floride, a géré les nouvelles des épidémies de COVID-19 à bord de neuf de ses navires. L'histoire elle-même, que tout le monde devrait lire, est étonnante, avec des entrevues éclairantes avec des membres d'équipage et des passagers et une longue séance avec le PDG de Carnival, Arnold Donald. Cela dépeint l'image d'une entreprise qui, même au début du mois de mars, alors que la menace du nouveau coronavirus devient clairement claire dans le monde entier, n'a pas pris de mesures assez rapides pour ordonner à ses passagers de s'isoler et d'amarrer ses navires de croisière. Au lieu de cela, de nombreux navires ont décidé de laisser les clients rester en contact extrêmement étroit les uns avec les autres dans les piscines et les salles à manger avec buffets.

« Nous espérons que la réalité de la pandémie de COVID-19 mettra un accent renouvelé sur la santé publique et la sécurité des passagers, mais franchement, cela n'a pas été vu jusqu'à présent », a écrit le membre de la Chambre Peter DeFazio (D-OR) dans le lettre envoyée au Carnaval annonçant l'enquête. « Il semble que Carnival Corporation et son portefeuille de neuf lignes de croisière, qui représentent 109 navires de croisière, essaient toujours de vendre ce fantasme de ligne de croisière et ignorent la menace pour la santé publique. »

Bloomberg rapporte que de nombreux clients qui ont reçu des remboursements de Carnival ont eu la possibilité de recevoir le crédit pour une future croisière, et Carnival a dans certains cas adouci l'accord en distribuant également des bons gratuits. Alors que la compagnie a suspendu ses croisières à partir de mars, certains passagers et membres d'équipage restent bloqués sur des navires à travers le monde. « Notre objectif est le même que celui du comité », a déclaré Carnival dans un communiqué à Bloomberg, « pour protéger la santé, la sécurité et le bien-être de nos invités et de l'équipage, ainsi que la conformité et la protection de l'environnement. »

En plus de l'enquête de la Chambre, la police australienne a lancé le mois dernier le 19 mars une enquête criminelle sur la façon dont Carnival a géré l'amarrage de l'un de ses navires Princess, le Ruby Princess, à Sydney. L'enquête cherche à savoir si les responsables du Carnaval ont induit les autorités australiennes en erreur au sujet de l'épidémie de COVID-19 à bord du navire, car les clients du Carnaval à l'époque représentaient près d'un tiers de tous les décès australiens dus au virus.