« Peut-être que le résultat final est que si vous allez être au Sénat, vous ne pouvez pas posséder de stock. Ou au moins posséder des fonds communs de placement. Qui sait, les gens pourraient dire que vous jouez à un fonds indiciel « , a déclaré le sénateur John Cornyn (R-Texas) à POLITICO cette semaine.

En 2017, Burr a échangé des actions dans deux sociétés qui fabriquent des appareils médicaux, Zimmer Biomet et Philips, tout en présentant des projets de loi pour abroger la taxe sur les appareils médicaux et en s'efforçant d'abroger Obamacare.

Les conflits présumés de Burr s'étendent au-delà de ses transactions boursières liées aux coronavirus

Il a investi dans des institutions financières, notamment la Bank of New York Mellon et la U.S.Bank, qui sont réglementées par le Sénat Finance Committee, où il siège.

Alors que le comité des finances débattait de l'accord États-Unis-Mexique-Canada, Burr détenait des actions dans le conglomérat multinational Kimberly-Clark, propriétaire de Kleenex, qui possède des marques au Mexique.

Alors que les tensions montaient en 2019 avec la Chine, il a repris des actions dans 3M, une autre multinationale dont les achats et les ventes avec la Chine ont été affectés par les tarifs du président Donald Trump, qui relèvent également de la compétence du comité des finances.

Les investissements de Burr dans les soins de santé se sont chevauchés à plusieurs reprises avec les travaux du comité sénatorial HELP, auquel il siège également. Il détient des actions dans Avanos Medical, une société de technologie et d'appareils médicaux spécialisée dans la réduction de la consommation d'opioïdes chez les personnes souffrant de douleur – un sujet qui a été au centre des dernières années pour les législateurs du comité HELP. Le Congrès a finalement adopté un important projet de loi sur les opioïdes à l'automne 2018 qui, entre autres, visait à faire progresser la recherche sur les traitements de la douleur non opioïdes. Burr détient également des actions dans des sociétés pharmaceutiques telles que AbbVie.

Cette semaine, le FBI a signifié à Burr un mandat de perquisition pour son téléphone, la dernière étape d'une enquête visant à déterminer si la vente brutale de centaines de milliers de dollars d'actions de Burr ce printemps avait été influencée par des informations privées qu'il avait glanées en tant que président du Sénat. Les sondages fédéraux sur les transactions de Burr, ainsi que les transactions du sénateur Kelly Loeffler (R-Ga.) Et du mari du sénateur Dianne Feinstein (D-Californie), ont ébranlé Capitol Hill et laissé certains législateurs des deux parties se demander si le la pratique devrait être interdite.

Le sénateur Elizabeth Warren (D-Mass.), Qui a proposé une législation qui interdirait aux législateurs de détenir des actions dans des entreprises individuelles, a déclaré: « Le peuple américain ne devrait jamais se demander si les hauts fonctionnaires de ce gouvernement travaillent pour eux ou s'ils travaillent pour eux. travailler pour leur propre gain financier personnel. « 

Le bureau du Sénat de Burr a refusé de commenter, tout comme un porte-parole de son équipe juridique.

Après l'annonce initiale des ventes d'actions, Burr a défendu les ventes.

« Je me suis appuyé uniquement sur les informations publiques pour guider ma décision concernant la vente de stocks le 13 février. Plus précisément, j'ai suivi de près les rapports quotidiens de CNBC sur la santé et la science dans ses bureaux d'Asie à l'époque », a déclaré Burr dans un communiqué le 20 mars. .

Mais Burr détient depuis longtemps des actions dans des entreprises qui ont des affaires devant ses comités, créant la possibilité qu'il puisse apprendre des informations non publiques qui ont à voir avec son portefeuille d'actions.

Bien que le Congrès ait interdit à la plupart des employés de l'exécutif de détenir des actions qui posent un conflit d'intérêts similaire avec leur travail, le Congrès ne s'est pas imposé des limites similaires, a déclaré Richard Painter, ancien avocat en éthique de la Maison Blanche et candidat au Sénat.

« Ce serait un crime pour presque n'importe qui dans la branche exécutive d'avoir un stock de dispositifs médicaux et de peser sur la taxe sur les dispositifs médicaux », a déclaré Painter.

Cette pratique n'est pas rare à la Chambre et au Sénat. Alors que certains législateurs ont choisi de ne détenir que des fonds communs de placement ou de placer leurs actions dans une fiducie aveugle afin d'éviter des conflits d'intérêts potentiels, d'autres achètent et échangent des actions malgré les protestations du public à leur sujet.

En 2012, l'indignation suscitée par les transactions boursières des législateurs – et leur participation à des offres publiques initiales lucratives – a conduit le Congrès à adopter la loi STOCK, qui a explicitement interdit les délits d'initiés parmi les législateurs et les a obligés à divulguer publiquement leurs transactions en ligne pour la première fois

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Burr, qui a voté contre la loi STOCK, détient depuis des années des actions dans des sociétés réglementées par ses comités. Dès 2012, première année pour laquelle les informations financières des sénateurs sont disponibles en ligne, Burr avait investi 9 100 $ dans la Bank of New York Mellon, une société de services financiers réglementée par le Sénat Finance Committee, et 24 300 $ dans Philips, un conglomérat avec des intérêts dans les soins de santé qui sont supervisés par le comité sénatorial HELP, ses informations financières montrent. Burr a siégé aux deux comités à l'époque et dans les années qui ont suivi.

Plus récemment, Burr a acquis des actions dans des institutions financières telles que la banque américaine et dans des compagnies d'assurance telles que MetLife et John Hancock, qui sont également réglementées par le comité des finances du Sénat.

Et il a investi dans des entreprises qui avaient un intérêt direct dans les négociations commerciales qui ont eu lieu depuis l'élection de Trump, pour lesquelles le comité sénatorial des finances a compétence et approuve les accords commerciaux. Burr et son épouse ont acheté entre 16002 $ et 65000 $ chez Kimberly-Clark, le fabricant de couches Kleenex et Huggies, qui possède également des marques au Mexique, en juin 2018, alors que les guerres commerciales des États-Unis avec le Mexique et la Chine s'intensifiaient.

En juin 2019 – alors que les tensions entre les États-Unis et la Chine empiraient, peu après que les États-Unis aient déclaré un tarif sur les produits chinois – Burr et sa femme ont investi dans 3M, achetant à nouveau entre 16002 $ et 65000 $ en stock. L'entreprise importe à la fois des fournitures de Chine et y vend des marchandises.

Alors qu'il siège au comité sénatorial de la santé, Burr a maintes fois poussé à abroger la taxe sur les appareils médicaux tout en achetant et en vendant des actions dans des entreprises d'appareils médicaux. La question est importante pour l'État d'origine de Burr, en Caroline du Nord, où il existe une industrie des dispositifs médicaux.

Mais Burr ne faisait pas que peser sur la politique. Entre 2015 et 2017, il a ajusté à plusieurs reprises son portefeuille dans des sociétés d'appareils médicaux, acquérant entre 31 003 $ et 115 000 $valeur de stock dans Zimmer Biomet et acheter et vendre plus de stock dans Philips. Il détenait également des actions dans le fabricant de dispositifs médicaux Abbott Labs.

Burr a poussé à abroger la taxe sur les appareils, une partie d'Obamacare, pendant des années. Il a également présenté deux projets de loi, en avril et juin 2015, qui faciliteraient l'approbation de nouveaux appareils médicaux par le gouvernement fédéral.

« Si nous voulons sérieusement réduire les coûts et améliorer la qualité des soins de santé, cela n'a aucun sens d'imposer une taxe sur les dispositifs médicaux », a déclaré Burr en janvier 2015.

En 2017, les républicains au Congrès – bourdonnant de l'élection de Trump – ont tenté d'abroger Obamacare, un effort soutenu par Burr. Lorsque cela a échoué, les législateurs ont basculé vers la taxe sur les appareils médicaux, garantissant un retard de deux ans pour la taxe en janvier 2018.

Bien que les enquêteurs fédéraux sondent Burr, il peut être difficile pour eux de déterminer s'il s'est livré à des délits d'initiés. Il est particulièrement difficile d'enquêter sur de telles infractions parmi les législateurs fédéraux, qui bénéficient d'une protection en vertu de la Constitution qui peut empêcher les enquêteurs de sonder ou de poursuivre pleinement leur travail législatif, a déclaré Andrew Herman, avocat chez Miller & Chevalier qui conseille les législateurs sur les questions d'éthique.

Mais Burr pourrait faire face à d'autres pénalités pour ses ventes d'actions dans les prochaines semaines.

« Il n'y a pas d'interdiction au Comité sénatorial d'éthique de le sanctionner », a déclaré Herman. « Mais une grande partie des dommages qu'il subira viendront politiquement. Ça va être un problème pour lui. « 

Burr a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de se présenter à une réélection en 2022.