Note de l'éditeur: L'Atlantique met une couverture vitale du coronavirus à la disposition de tous les lecteurs. Retrouvez la collection ici.

À la fin du mois dernier, une photo a circulé de chauffeurs-livreurs se pressant autour de Carbone, un restaurant étoilé au guide Michelin de Greenwich Village, attendant de ramasser 32 $ rigatoni et de l'apporter aux personnes qui étaient confortablement installées dans leur appartement. Un officier de police, tentant de disperser la foule, aurait déclaré: «Je sais que vous venez de gagner de l'argent. Personnellement, je m'en fous !  » Les pauvres se sont rapprochés socialement, semble-t-il, afin que les riches puissent se distancier socialement.

Le conflit de classe des coronavirus arrive

Les dernières semaines ont montré à quel point le risque d’infection d’une personne dépend de la>

Mes boîtes de réception se sont remplies de cris de la part d’employés de détaillants à grande surface, d'épiceries et de géants du transport maritime qui disent que leur entreprise ne les protège pas. Ils disent que les gens sont envoyés au travail en dépit d'avoir été en contact avec des personnes infectées par le virus. Ils disent que l'entreprise a promis de payer leur congé de quarantaine, mais le paiement a été retardé pendant des semaines et ils manquent d'argent. Ou l'entreprise a refusé son congé de maladie parce qu'elle n'a pas la preuve d'un test COVID-19 presque impossible à obtenir. Ou l'entreprise n'offre pas du tout de congé médical payé, et elle se demande comment elle paiera le gaz une fois qu'elle sera guérie de la maladie.

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Les masques font défaut dans tout le pays, et certains gestionnaires ont résisté à autoriser les travailleurs à les porter, craignant que cela ne perturbe l'apparence de la normalité. Certaines entreprises ont instauré une «prime de risque» pour les employés, mais dans de nombreux cas, cela représente environ 2 $ de plus par heure. Les employés d'Amazon avec lesquels j'ai parlé travaillent en grande partie moins de 30 heures par semaine, et la société ne leur fournit pas d'assurance maladie. Un employé de Walmart a épuisé tous ses «points» de présence alors qu'il était malade du virus et a été licencié à son retour au travail. (Walmart n'a pas commenté sa situation pour mon histoire.) Au moins 41 employés d'épicerie sont déjà morts du virus. «Je gagne 14,60 $ de l’heure et je ne suis pas encore admissible aux soins de santé», m’a écrit un employé d’une épicerie du Nouveau-Mexique. « Je suis flippé. »

Pendant ce temps, de nombreux cols blancs n'ont pas de système de «points». Beaucoup de ces emplois offrent autant de congés payés qu'un employé et son gestionnaire en conviennent – un concept bien au-delà des politiques les plus généreuses des épiceries. De nombreux spécialistes des relations publiques, programmeurs et autres cols blancs font exactement le même travail, sauf dans le confort de leur foyer. Certains risquent d'être licenciés. Mais pour la plupart, ils ne mettent pas leur vie en danger, sauf par choix.

Les personnes plus riches ont également moins de problèmes de santé sous-jacents qui aggravent le COVID-19. Et ils sont plus susceptibles de pratiquer efficacement la distance sociale, selon Gallup. C'est peut-être parce qu'ils n'ont pas besoin de quitter la maison autant pour leur subsistance: Gallup a également constaté que 71% des personnes gagnant plus de 180 000 $ peuvent travailler à domicile pendant la pandémie, contre seulement 41% de celles gagnant moins de 24 000 $. . Selon une analyse récente du New York Times, les plus aisés restent le plus souvent à la maison, en particulier pendant la semaine de travail, et ils ont également commencé à pratiquer la distanciation sociale plus tôt que les travailleurs à faible revenu.

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«L'auto-isolement est un luxe économique», explique Justin Gest, professeur de politique publique à l'Université George Mason et auteur de The New Minority. Pour les gens de la>

En même temps, ce n’est pas comme si les épiciers pouvaient simplement arrêter de venir travailler. Plus de caisses automatiques pourraient être utilisées et plus de livraisons sans contact pourraient être effectuées, mais quelqu'un doit faire descendre les Cheerios du camion et les mettre sur les étagères. Grâce à ce virus, nous voyons qui sont les travailleurs vraiment «essentiels». Ce ne sont pas les gens qui sont payés pour écrire des tweets toute la journée, mais les gens qui gardent les tweeters dans les pois chiches et Halo Top.

Les épidémies et autres catastrophes naturelles tendent à la fois à éclairer et à renforcer les schismes existants. «La division dans notre société entre ceux d'entre nous qui peuvent garder leur emploi et leur travail à domicile et ceux qui perdent leur emploi ou qui sont confrontés aux dangers du virus… Je pense qu'il y a de fortes chances qu'il devienne plus intense», explique Peter Hall, professeur du gouvernement à Harvard.

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Certains employés de services se sont tournés vers Twitter et des groupes de messagerie privés pour se plaindre du fait que bien qu'ils soient touchés par des étrangers, leurs chefs d'entreprise se sont retirés dans leurs maisons d'été. Les travailleurs d'Amazon, d'Instacart et de Whole Foods ont déjà déclenché une grève pour protester contre leurs conditions de travail. Cela en soi est assez extraordinaire, car les travailleurs américains font rarement grève. En 2017, il n'y a eu que sept arrêts de travail majeurs. Dans une tournure particulièrement Gilded Age, l'avocat d'Amazon a décrit l'un des leaders de débrayage, Christian Smalls, comme «pas intelligent ou articulé» dans une note de fuite obtenue par Vice News.

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Les États-Unis sont depuis longtemps le seul obstacle parmi les pays riches en matière de congés de maladie payés et d'autres protections de l’emploi. Maintenant que certains travailleurs bénéficient de ces avantages pour le coronavirus, il pourrait être difficile pour les entreprises de récupérer. Si votre patron vous laissait rester à la maison avec un salaire quand vous aviez COVID-19, est-ce qu'il va vraiment vous faire entrer quand vous aurez la grippe? « Est-ce que ça va être un point d'inflexion où les Américains commencent à se rendre compte que nous avons besoin d'un gouvernement, nous avons besoin les uns des autres, nous avons besoin de solidarité sociale, nous ne sommes pas tous des cowboys, qui savait? » a déclaré Joan Williams, professeur de droit à UC Hastings et auteur de White Working Class.

Annie Lowrey: Comme d'habitude, les Américains doivent faire cavalier seul

De nombreux experts ont déclaré qu'un résultat probable de cette épidémie serait une augmentation du sentiment populiste. Mais il n'est pas encore clair s'il s'agira d'un populisme de gauche, à la manière du sénateur Bernie Sanders, ou d'un populisme conservateur, à la manière du président Donald Trump. Le populisme de gauche mettra probablement l'accent sur la lutte commune des licenciés, des bas salaires et des ouvriers tournés en dérision par leurs patrons comme des consommables. Pendant ce temps, «le populisme de droite demandera aux blancs de la>

La voie que nous suivons dépend, en premier lieu, de l'identité des travailleurs en tant qu ‘«élites». Est-ce que ce sont les PDG des entreprises qui les ont mis dans cette position, ou les coordinateurs de comptes de la>

Dans quelques mois, la voie que nous emprunterons dépendra également du fait que les électeurs blâmeront finalement Trump pour la pandémie et l'effondrement économique qui s'ensuivra, et si les démocrates sont capables de créer un récit cohérent à partir des appels à une meilleure protection des travailleurs. Et dans un an, cela dépendra de la gravité du nombre de morts parmi les travailleurs des services et de leur capacité à s’organiser en réponse. Mais si les épidémies passées sont un guide, les travailleurs peuvent finalement gagner.

Il y a aussi, bien sûr, des raisons de penser que la vie des cols bleus ne sera pas meilleure après la fin de la pandémie. En plus d’être nocive pour la santé des travailleurs, la pandémie pourrait bien être mauvaise pour les droits des travailleurs. Après tout, les populistes de droite ont un parti politique; les populistes de gauche ne le font pas. Les démocrates libéraux – Sanders et Elizabeth Warren – ont été battus lors de la primaire démocrate. Trump, quant à lui, est toujours le président.

Alors que les élections approchent, il pourrait commencer à enflammer les tensions en affirmant que la pandémie est la faute d'étrangers ou d'élites dans les grandes villes, qui ont jusqu'à présent été plus durement touchées par le virus. Les étrangers font les gars de l'automne pratiques pour les pandémies; la peste noire a provoqué des massacres de juifs à travers l'Europe. Les habitants de certaines poches du pays ne verront peut-être pas des morts massives causées par COVID-19, mais ils ressentiront toujours la dévastation économique – les licenciements, les fermetures d'entreprises – qui convulseront leur ville. Cela pourrait devenir une source de ressentiment, a déclaré Amy Chua, professeur à la Yale Law School et auteur de Political Tribes. Le tout pourrait ressembler à un canular, soufflé hors de proportion par les amateurs de santé libéraux. Si le simple fait de mijoter les tensions culturelles a amené Trump au pouvoir, pensez à ce que pourraient faire bouillir.

Les républicains et les démocrates voient déjà la pandémie très différemment. Un sondage du Pew Research Center réalisé du 10 au 16 mars a révélé qu'environ 80% des personnes dont la principale source est Fox News pensaient que les médias exagéraient légèrement ou considérablement le risque de pandémie. Comme l'a écrit mon collègue McKay Coppins, les démocrates prennent généralement la distanciation sociale plus au sérieux que les républicains, les négateurs les plus ardents se rapprochant avec défi des étrangers juste pour posséder les bibliothèques. Selon un récent rapport Pew, les démocrates sont plus susceptibles que les républicains de voir le coronavirus comme une «crise importante». Un récent profil du Wellsville, Kansas, ironiquement nommé, dans le Washington Post, a révélé une ville qui croit que le virus a été inventé par les médias pour salir le président. Dans certaines parties du pays qui sont moins touchées par le virus, davantage de personnes pourraient devenir des partisans de Trump. La cote d'approbation de Trump augmente en partie parce que certaines personnes pensent qu'il fait du bon travail pour gérer la pandémie.

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Les pauvres Américains ne soutiennent pas uniformément une plus grande intervention du gouvernement au nom des travailleurs, et il n'est pas clair si la pandémie va changer ces lignes de fracture politiques durcies. Au cours des dernières décennies, de nombreux Blancs à faible revenu se sont alliés à d'autres Blancs, pas à d'autres pauvres. « Les travailleurs blancs avec un niveau d'éducation inférieur ont fui en grand nombre vers le Parti républicain et votent de plus en plus en fonction de leurs croyances ethno-nationalistes, et non de la solidarité de>

Il y a toujours le risque que les législateurs, ayant vu une cohorte d'enfants recevoir une éducation suffisamment décente grâce à une combinaison de sessions Zoom, de projets à domicile et de parents épuisés, puissent décider que les écoles publiques ne valent pas le financement généreusement. (Bien que, après avoir disputé leurs propres enfants pendant que Skyping se rendait à des réunions, les Américains pourraient également développer une nouvelle appréciation pour les éducateurs et les éducateurs.)

Enfin, le travail organisé a été saccagé au cours des dernières décennies, ce qui fait que tout mouvement soutenu en faveur des droits des travailleurs semble être une perspective à long terme. Les employés occupés des détaillants à grande surface répartis à travers le pays n'ont pas de moyen centralisé de communiquer ni même beaucoup de temps pour le faire. Ils ont également peu de choses en commun avec les agents de santé qui traitent les patients atteints de COVID-19 – à part le fait que les deux groupes sont, pour l'instant, en danger. « Je pense simplement qu'il est difficile pour que cela devienne un mouvement », a déclaré Christopher Witko, professeur de science politique à la Penn State University. «Les Américains disent toujours: cela change tout. Mais cela ne change rien. »

Pourtant, les croyances bien ancrées sur la pauvreté et la richesse sont déjà ébranlées. Les Américains vénèrent depuis longtemps les riches, croyant avoir gagné leur place au sommet de la hiérarchie. L'argument, dans certains milieux, a été que les gens devraient simplement travailler plus dur ou obtenir plus d'éducation pour échapper à des emplois «sans issue» comme ceux des entrepôts ou des épiceries. Mais aujourd'hui, ces emplois sont plus cruciaux que les cadres intermédiaires dans les entreprises de cols blancs. Le dégoût envers les riches pourrait atteindre un niveau de fièvre de niveau Occupy, tandis que nous apprenons à quel point le vérificateur humble ou le chauffeur-livreur est vraiment important.

Un tel changement serait un retour à une conception de la>

Les pauvres des États-Unis se sont auparavant accusés de leur propre pauvreté, a déclaré Allison Pugh, sociologue à l'Université de Virginie. Mais «ça va être difficile de se blâmer quand votre grand-mère décède», a-t-elle dit. « Tout d'un coup, ça ne ressemble plus à ta faute. Et tu vas lever les yeux et dire, ce n'est pas bien. « 

Le populisme de gauche n'a pas triomphé au niveau national récemment: Joe Biden vient de devenir le candidat démocrate présumé après avoir battu le sénateur Sanders. Mais ces types de protection des travailleurs sont une planche du Parti démocrate depuis des années. À l'avenir, un candidat de type plus social-démocrate pourrait percer à l'échelle nationale, en particulier, a déclaré Witko, s'il s'agissait d'un jeune candidat, peut-être hispanique, qui a parlé à un large éventail d'électeurs. Cette crise a révélé à quel point les travailleurs des services sont mauvais et, par la suite, leur lutte pourrait être difficile à ignorer.

Un phénomène similaire s'est produit lorsque le choléra a frappé Hambourg en 1892. La ville, un grand port maritime du nord de l'Allemagne, était alors semi-autonome, et elle était contrôlée par des marchands qui valorisaient le commerce avant tout. Ces hommes d'affaires ne considéraient pas la santé publique comme un bon investissement. Le choléra se transmet par l’eau contaminée, mais contrairement au reste de l’Allemagne, les autorités de Hambourg n’ont pas installé de système de filtration dans l’approvisionnement municipal en eau.

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Le gouvernement local de Hambourg a d'abord minimisé l'épidémie et a résisté à l'imposition d'une quarantaine à la ville. Tout comme le président Trump ces dernières semaines, ils semblaient se demander: « Quel intérêt accordons-nous d'abord à l'économie ou à la vie des gens? » Richard Evans, auteur de Death in Hamburg, a déclaré. «Au moment où ils ont réussi à admettre que c'était là, il était trop tard.»

Ce mois d'août a été exceptionnellement chaud et sec; les canaux de la ville étaient bas. Ces conditions étaient idéales pour que Vibrio cholerae se glisse dans l'approvisionnement en eau. Parce que la maladie s'est propagée par les déchets humains, les personnes ayant leur propre salle de bain étaient moins susceptibles de la contracter. Les survivants se sont souvenus que des domestiques avaient nettoyé leurs maisons et fait bouillir leur eau avant de l'utiliser. Les domestiques eux-mêmes ne pouvaient se permettre un tel luxe. Et une grande partie de la population pauvre de la ville travaillait près du port, où l’eau était sale et grouillait de bactéries du choléra. En six semaines, jusqu'à 10 000 personnes sont décédées et le taux de mortalité parmi les pauvres était beaucoup plus élevé que celui des riches. Par leur travail, les pauvres se sont sacrifiés pour que les riches puissent survivre.

Cette disparité semble galvaniser la ville entière. L’année suivante, les sociaux-démocrates de gauche ont remporté les trois sièges de Hambourg au Parlement national. Plus tard est venu une extension des droits de vote, une réforme du logement et, enfin, l'installation d'un système de traitement des eaux de la ville. Le choléra a tué des milliers de personnes à Hambourg, mais à la suite de cela, la> Olga Khazan est rédactrice pour The Atlantic et auteure de Weird: The Power of Being an Outsider in an Insider World.