Le Royaume-Uni aurait dû être un leader mondial dans la lutte contre Covid-19. Il asoins de santé universels dispensés par le biais d'un système unique et conjoint, d'une communauté de santé publique historiquement forte et de scientifiques et de conseillers scientifiques exceptionnels. Au lieu de cela, nous menons le monde dans les pires>

Les outils clés – l'éloignement social, la recherche des contacts et l'auto-isolement – ne fonctionnent que si les gens s'engagent pleinement

Cependant, l'absence d'une stratégie claire à long terme est rapidement devenue évidente. Les politiques gouvernementales ont été réactives, basées sur des tactiques à court terme visant les préoccupations des médias et sur des gains visibles à court terme. Cette absence de stratégie est évidente. L'impact dévastateur sur les maisons de soins était entièrement prévisible, mais il n'existe toujours pas de stratégie claire d'atténuation et de protection future. Lors des tests, les objectifs tant vantés de 100 000 ou 200 000 tests quotidiens ne permettront rien à eux seuls. Le dépistage doit faire partie intégrante des efforts stratégiques de lutte contre l'épidémie. Des pans entiers du NHS se sont arrêtés sans aucune tentative de planification stratégique, et la pratique générale, qui aurait dû et aurait pu être à l'avant-garde des efforts de lutte contre la pandémie, a été largement ignorée et laissée à elle-même.

Face à une pandémie mondiale, le gouvernement a poursuivi ses politiques isolément. Les politiques de voyage ne sont pas conformes aux pays voisins, la Grande-Bretagne n'a pas participé aux efforts réussis de l'UE pour sécuriser les approvisionnements en EPI, et au lieu d'utiliser une application de traçage éprouvée au niveau international, elle a perdu du temps et des ressources à essayer de développer la sienne. Plus récemment, nous avons vu la levée des mesures de verrouillage alors que les nouvelles infections sont estimées à 8 000 par jour et sans système efficace de dépistage des cas en place – une décision manifestement prise contre l'avis scientifique.

La confiance du public est essentielle pour vaincre cette épidémie, car les outils clés – l'éloignement social, la recherche des contacts et l'auto-isolement – ne fonctionnent que si les gens s'engagent pleinement. Deux facteurs ont massivement ébranlé la confiance du public, menaçant les efforts de contrôle. Premièrement, l'absence évidente d'une stratégie claire à long terme, ce qui donne l'impression d'un gouvernement qui n'a pas le contrôle. Deuxièmement, une série d'incidents politiques. Le secrétaire à la santé attribue les pénuries d'EPI au personnel du NHS. Discours confus du Premier ministre à la nation le 10 mai. Et un haut conseiller gouvernemental – Dominic Cummings – brisant l'esprit même de l'action collective nécessaire pour vaincre l'épidémie.

Si nous voulons contrôler cette épidémie, nous avons besoin que tout le pays soit uni dans un effort collectif. Pour y parvenir, nous devons rétablir la confiance dans le gouvernement. Un point de départ serait des excuses sans équivoque pour les erreurs commises jusqu'à présent. Pour chaque erreur majeure, nous avons besoin d'un plan clair pour déterminer comment l'impact négatif sera atténué. Nous avons alors besoin d'une stratégie claire à long terme pour minimiser l'impact futur de l'épidémie, couvrant les possibilités pour nous d'obtenir un vaccin efficace ou partiellement efficace, ou pas de vaccin du tout. Cette stratégie doit être expliquée à l'ensemble de la population et, à mesure que de nouvelles mesures sont annoncées, elles doivent être présentées dans le cadre de cette stratégie globale.

Premièrement, le gouvernement doit être guidé de manière transparente par les avis scientifiques. Lorsque la politique va à l'encontre de ce conseil, comme cela semble avoir été le cas avec les récentes assouplissements du verrouillage, nous avons besoin d'une justification claire. En tant que scientifique, j'accepte qu'il y aura des moments où des considérations politiques ou économiques plus larges signifieront que la politique choisie va à l'encontre de la science. Mais nous devons connaître les raisons de bâtir et de maintenir la confiance du public.

Deuxièmement, nous avons besoin d'une approche stratégique et systématique pour tester Covid-19 avec tous les résultats liés aux dossiers de santé du NHS. Cela nous permettrait de comprendre comment le virus circule dans la communauté, dans les institutions, les écoles et les lieux de travail, et quelles mesures sont nécessaires pour le contrôler. Troisièmement, nous avons besoin d'une coopération internationale beaucoup plus claire avec nos partenaires en Europe et au-delà. Quatrièmement, nous avons besoin d'un plan clair pour minimiser les dommages et les souffrances futurs dans le secteur des soins. Enfin, nous avons besoin d'un plan clair pour redémarrer les fonctions actuellement suspendues du NHS et engager la pratique générale dans la lutte contre le virus, par exemple en tant que partie intégrante de l'initiative cruciale de recherche des contacts.

Ce n'est qu'avec une stratégie claire que nous pourrons unir la nation dans une réponse collective partagée à l'épidémie, tout le monde acceptant qu'il y aura des difficultés et de l'inconfort, mais qu'ensemble, nous pouvons vaincre cela. L'alternative pourrait nous laisser face à des années de dévastation continue. Sans une action collective et solidaire soutenue par une stratégie claire à long terme, je crains pour nous tous.

• Liam Smeeth est doyen de la Faculté d'épidémiologie et de santé des populations de la London School of Hygiene and Tropical Medicine