Mais qu'en est-il de la pure joie de chanter avec un artiste préféré, étroitement emballé dans une mer de milliers de fans ? Quand la musique live reviendra-t-elle ?

Un concert au coucher du soleil mardi soir au Red Rocks Amphitheatre dans le Colorado a été un spectacle bienvenu pour de nombreux mélomanes, y compris la spectateur Melinda Murphy, une enseignante de Denver. L'idée d'être dans une foule à l'intérieur " me fait toujours un peu peur… à l'intérieur, c'est un peu trop étroit pour moi ", a-t-elle déclaré.

Les concerts en salle peuvent-ils être sûrs après Covid-19 ?

Pour assister à un grand événement musical en direct à l'intérieur, Murphy a déclaré qu'elle aurait besoin de connaître la capacité de la salle et les plans de distanciation sociale avant d'y assister, et porterait un masque bien qu'elle soit complètement vaccinée.

"Je ne crois pas que tous ceux qui circulent en public maintenant sans masque ont été complètement vaccinés".

Les directives révisées des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis permettant aux personnes entièrement vaccinées d'aller sans masque à l'intérieur et à l'extérieur ont stimulé le désir et la capacité de revenir à la normale et aux concerts.

"Nous constatons une demande massive de concerts refoulés dans le monde". Joe Berchtold, président de Live Nation, l'une des plus grandes sociétés de divertissement au monde.

Mais les dernières données de l'indice de suivi du coronavirus Axios-Ipsos ont révélé que 37% des adultes considèrent qu'assister à un concert à l'intérieur est un risque important, 48% le qualifiant de risque faible à modéré et 14% ont déclaré qu'il n'y avait aucun risque du tout.

Alors, à quel point les concerts en salle sont-ils risqués, en fait ?

Grands événements en salle après le Covid-19

Les ligues de sports en salle comme la NBA ont récemment augmenté leur capacité de fréquentation, mais les concerts créent un ensemble de circonstances différent. Après une épidémie de Covid-19 dans une église australienne, les chercheurs l'ont imputée à une mauvaise ventilation, à la contagiosité du patient principal et à une capacité accrue du virus à se propager alimentée par l'acte de chanter.

" Il a été démontré que le chant générait plus de particules et de gouttelettes d'aérosols respiratoires que de parler ", ont écrit les chercheurs dans un rapport publié dans le Morbidity and Mortality Weekly Report du CDC.

Il y a peu d'endroits qui pourraient être moins propices à la pandémie qu'un concert en salle en direct avec des milliers de fans qui chantent en même temps. Après des mois de distanciation sociale, de restrictions et de blocages de Covid-19, certains scientifiques ont décidé que le meilleur moyen de comprendre comment le coronavirus pourrait se propager dans de grandes foules intérieures serait d'étudier exactement cela.

Il existe un corpus croissant de littérature scientifique qui montre qu'avec les bonnes mesures d'atténuation de Covid-19, de grands concerts en salle pourraient être organisés en toute sécurité. Mais certains scientifiques - y compris ceux qui dirigent les études - ont des réserves sur l'étendue de l'application de ces résultats.

Une étude portant sur 1 000 personnes lors d'un événement musical en salle à Barcelone en décembre dernier a révélé que le concert n'avait entraîné aucun cas de transmission de Covid-19, selon une publication récente dans le journal Lancet Infectious Diseases.

Les participants devaient passer des tests Covid-19 avant d'entrer et devaient porter des masques N95 tout le temps, mais pouvaient chanter et danser sans distanciation sociale pendant les représentations en direct. Le site a amélioré la ventilation et mis en place une direction et un contrôle des foules, et les participants devaient utiliser deux applications pour smartphone pour rechercher les contacts et communiquer les résultats des tests après l'événement.

Cependant, l'auteur principal de l'étude, le Dr Josep Llibre de l'hôpital universitaire Germans Trias i Pujol de Barcelone, a déclaré que les résultats de l'étude doivent être mis en contexte.

"Il est important que nos résultats soient pris en compte à la lumière de la situation en Espagne à l'époque - lorsque les cas n'étaient pas élevés et que de nombreuses restrictions étaient en place. En conséquence, notre étude ne signifie pas nécessairement que tous les événements de masse sont sûrs, " il a dit.

L'essai a eu lieu le 12 décembre 2020 – avant la transmission généralisée des variantes de Covid-19 et les vaccinations.

Llibre dit que davantage de recherches sur les grands événements en salle en direct sont nécessaires car les résultats, selon lui, seraient différents selon la prévalence du virus dans une communauté.

"Les campagnes de vaccination généralisées, les changements d'incidence locale et l'émergence de variantes du SRAS-CoV-2 avec une transmissibilité plus élevée pourraient tous avoir un impact sur les interventions que nous avons testées, nous avons donc besoin de plus d'études comprenant un plus grand nombre de personnes qui explorent différents scénarios et politiques qui prennent en considération le contexte local ", a ajouté Llibre.

Les résultats de l'étude de Barcelone pourraient servir de modèle pour les événements dans les pays avec des taux de vaccination plus faibles et des exigences existantes en matière de masques, mais pour les pays hautement vaccinés en train de revenir sur les exigences de Covid-19, les résultats ne sont probablement plus applicables.

Pour un modèle de concert en direct sans masque impliquant une population partiellement vaccinée, ne cherchez pas plus loin que le Royaume-Uni. En avril et mai 2021, le gouvernement britannique a parrainé une série de neuf grands événements en direct de plusieurs jours connus sous le nom d'Events Research Program (ERP). Ils sont destinés à informer la "feuille de route" du gouvernement britannique pour la récupération de Covid-19.

" La feuille de route décrit des plans pour explorer quand et comment les événements avec de grandes foules, moins de distanciation sociale ou dans des contextes où le risque de transmission est élevé sans atténuation, peuvent être en mesure de revenir en toute sécurité ", selon le site Web ERP du gouvernement britannique.

Un événement ERP à Liverpool était une boîte de nuit intérieure qui a accueilli entre 3 000 et 4 000 participants locaux de Liverpool pendant deux nuits. Les participants devaient passer un test Covid-19 avant l'entrée, mais n'avaient pas à porter de masques ni à se distancer socialement pendant l'événement. Les participants ont été invités à passer un deuxième test Covid-19 cinq jours plus tard. Les chercheurs ont retracé tous les cas positifs et surveillé les communautés voisines pour détecter toute augmentation des cas de Covid-19.

Selon l'Université de Liverpool, neuf cas de Covid-19 liés à l'essai en boîte de nuit ont été identifiés, bien qu'il ne soit pas tout à fait clair que ces infections se soient produites lors du concert, et " les résultats ont montré qu'il n'y avait aucune preuve d'une propagation substantielle du virus autour les événements pilotes."

Le professeur Iain Buchan, doyen exécutif de l'Institute of Population Health de l'Université de Liverpool et chef de l'événement de la boîte de nuit de Liverpool.

"Les grands événements, en particulier s'ils sont à l'intérieur et sans distanciation sociale ni couvre-visage, doivent être traités comme des épidémies potentielles et avoir tous les tests raisonnables et autres mesures d'atténuation des risques en place … jusqu'à ce que les taux d'infection soient suffisamment bas et les problèmes de variantes sont dans des limites raisonnables. Les événements de Liverpool se sont déroulés à un moment où le risque de fond était faible. Les tests sont un élément important de l'atténuation des risques ".

Erin Bromage, professeure agrégée de biologie à l'Université du Massachusetts à Dartmouth, a créé le plan de sécurité Covid-19 pour les Oscars en direct et a souvent consulté sur la façon de mener en toute sécurité de grands événements. Il convient que les tests sont essentiels à la sécurité des grandes foules qui se rassemblent à l'intérieur alors que le virus est toujours présent dans la communauté.

"S'il s'agissait d'un événement en salle, j'incorporerais les tests rapides d'antigène, ces tests bon marché qui coûtent 5 $. Je les incorporerais dans le prix du billet et je demanderais aux gens de les faire à l'entrée", a déclaré Bromage au téléphone interview d'un plateau de tournage où il était consultant Covid-19.

Mais Bromage ne pense pas que les protocoles aient été correctement testés dans les études de Barcelone ou du Royaume-Uni, car ni l'un ni l'autre n'a permis à toute personne testée positive pour Covid-19 d'assister aux événements.

Pour vraiment tester que "ce qu'ils ont fait a fonctionné, c'est pour découvrir qu'il y avait une ou deux personnes infectées à l'intérieur de cet espace, puis il n'y a eu aucune transmission. Parce que sinon, vous n'avez aucune idée si les protocoles ont fonctionné".

Bromage estime que la création d'un environnement d'air intérieur de qualité en améliorant la ventilation et en réduisant le risque de transmission devrait être la priorité absolue pour chaque site intérieur souhaitant accueillir de grands événements en direct.

Bromage et les responsables de l'étude des événements au Royaume-Uni et à Barcelone conviennent tous que la sécurité des grands concerts en salle doit être évaluée dans le contexte de la propagation communautaire locale de Covid-19.

"Nous continuons de suivre les conseils des autorités locales sur les exigences, qui varieront naturellement selon les régions. Nous opérons dans plus de 40 pays, ce n'est donc pas une taille unique. Mais la bonne nouvelle est qu'à mesure que les événements reviendront, nous accueillerons tout le monde dans les concerts qu'ils connaissent et aiment".

Pour ceux qui pensent qu'assister à de grands événements musicaux est encore un peu trop risqué, la pandémie a élargi l'accès aux expériences de concerts en direct, afin que nous puissions tous recommencer à profiter de la musique que nous aimons, de la manière qui vous convient.

Zahid Mahmood, Chloe Adams et Jason Kravarick ont ​​contribué à ce rapport.