C'est une statistique qui revient souvent dans les conversations sur la réouverture de l'économie californienne, un passeport pour une vie plus normale au milieu de la pandémie COVID-19.

Les comtés de Californie sont aux prises avec le taux de cas de coronavirus

Le destin des entreprises en dépend. Dans de nombreux pays, c'est tout ce qui empêche les gens de dîner à l'intérieur dans des restaurants, de regarder des films sur grand écran et de transpirer à travers des cours de spinning au gymnase.

Le nombre: 7.0.

Dans le cadre du dernier plan de réouverture de la Californie, les représentants des États exigent que les comtés respectent certains critères avant d'autoriser davantage d'entreprises à ouvrir leurs portes et à accueillir leurs clients. Les comtés de Los Angeles à Butte et de Sonoma à San Bernardino ont bloqué leur tentative d'enregistrer sept nouveaux cas ou moins de coronavirus pour 100000 habitants chaque jour.

La bouchée d'une métrique - connue sous le nom de taux de cas ajusté - représente le nombre de personnes qui tombent malades chaque jour dans un comté.

La norme fait partie de la tentative de l’État de trouver un équilibre délicat qui évitera une augmentation des cas lorsque les restrictions seront assouplies. Idéalement, si la transmission est suffisamment faible, de légères augmentations de la propagation dues à l'ouverture d'un plus grand nombre d'entreprises ne submergeront pas le système de santé.

"Tous ces concepts et approches émanent de cette notion de lent et de rigueur ... nous n’avons donc pas à revenir en arrière plus tard", a déclaré le Dr Mark Ghaly, secrétaire à la Santé et aux Services sociaux de Californie, lors d’un récent briefing.

Mais ce que devrait être exactement le seuil est un peu une supposition, disent les experts, car personne ne sait vraiment ce qui constitue un niveau de transmission sûr pour la réouverture.

Fin août Le niveau correspond à ce qui est autorisé à rouvrir. Les comtés peuvent passer à un niveau moins restrictif en respectant des critères de référence montrant que l'écart a été réduit pendant deux semaines consécutives.

Le comté de Sacramento, par exemple, a longtemps été coincé dans le niveau violet - le plus restrictif - dans lequel la plupart des entreprises jugées non essentielles sont soit fermées, soit autorisées à fonctionner uniquement à l'extérieur.

Mais la semaine dernière, l'État a annoncé que le comté avait pour la première fois réduit son nombre de nouveaux cas quotidiens à moins de sept pour 100 000 habitants. Si Sacramento continue ses progrès, il pourrait passer au niveau rouge cette semaine, lui permettant de redémarrer immédiatement les opérations intérieures (avec restrictions) dans les gymnases, restaurants, musées, églises et autres installations, a déclaré le Dr Olivia Kasirye, la santé publique du comté. officier.

"Nous espérons et prévoyons que nous passerons officiellement au niveau rouge", a déclaré Kasirye dans une interview.

Le système d'état actuel repose en grande partie sur seulement deux paramètres: le taux de cas et le taux de positivité, qui est le pourcentage de tests pour le virus qui reviennent positifs.

Ces paramètres ont été choisis, par opposition au nombre d'hospitalisations ou de décès, car ils devraient révéler relativement tôt si les cas augmentent dans une région, a déclaré Ghaly. Il peut s'écouler plusieurs semaines avant qu'une poussée n'entraîne des hospitalisations ou des décès, a-t-il noté.

Pour passer du niveau violet au niveau rouge, le taux de positivité d’un comté doit être de 8% ou moins, tandis que son taux quotidien de cas est de sept ou moins pour 100 000 habitants. Ces chiffres sont en partie des estimations, a déclaré l'épidémiologiste de l'UC San Francisco, le Dr George Rutherford.

"Tout est arbitraire", a déclaré Rutherford. "Il n’y a pas une page d’un manuel d’épidémiologie sur laquelle vous pourriez pointer du doigt et dire:" Voici comment procéder. "... Nous apprenons au fur et à mesure."

L’État a choisi d’ajuster le nombre de cas pour tenir compte de la quantité de tests effectués par chaque comté - il ne veut pas pénaliser les comtés pour avoir attrapé plus de cas. Si les comtés effectuent plus de tests que la moyenne de l'État, leur taux de cas sera légèrement réduit; à l'inverse, les comtés en retard par rapport à la moyenne de l'État sur les tests verront leur taux de cas ajusté à la hausse.

Au cours de la semaine la plus récente pour laquelle des données ont été publiées, le comté de Kern a enregistré 6,3 cas pour 100 000 habitants chaque jour. Pourtant, l’État a recalculé le taux de Kern pour tenir compte du nombre de tests inférieur à la moyenne du comté. Cela a porté son taux de cas à 7,2, au-dessus du seuil de passage à un niveau inférieur.

En revanche, le taux de cas du comté de Los Angeles est passé de 7,7 à 7,0 en raison de tests approfondis.

Sur la base de ces taux ajustés, 11 comtés, dont Ventura, Kern et Monterey, sont bloqués dans le niveau violet avec un taux de cas supérieur à 7,0, bien que leur taux de positivité soit inférieur à 8%. Le comté de San Diego, dans le niveau rouge, était récemment sur le point de revenir au violet car son taux de cas avait commencé à grimper au-dessus de 7,0.

Malgré sa récente chute à 7,0, L.A. continue de lutter avec son taux de cas. La directrice de la santé publique du comté de L.A., Barbara Ferrer, a déclaré qu'elle prévoyait qu'une augmentation du taux de cas disqualifiera le comté de poursuivre sa réouverture lorsque de nouveaux chiffres seront publiés mardi. Le taux de positivité a été inférieur à 3%, mais le taux de cas ne restera probablement pas conforme, a-t-elle déclaré.

"Le problème qui a été le plus difficile pour nous ... a été le taux quotidien de cas; nous avons dû ramener le taux ajusté à sept nouveaux cas pour 100 000 personnes ", a déclaré Ferrer lundi.

Le fait que les comtés continuent de répondre aux exigences de taux de positivité mais pas aux normes de taux de cas est par conception, a déclaré Ghaly. À mesure que les comtés augmentent leurs tests, leurs taux de positivité commenceront généralement à baisser, a-t-il déclaré. Une fois que les tests ont augmenté, les comtés peuvent utiliser les cas identifiés pour la recherche des contacts et l'isolement, afin de réduire la transmission.

"En regardant tout cela se rassembler, cela bouge en fait comme nous l'espérions - que la positivité du test diminue un peu plus tôt que le taux de cas, et cela permet aux comtés d'avancer avec un certain degré de confiance vers le niveau suivant". Dit Ghaly.