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Vendredi, le comté de Salt Lake a franchi deux étapes non enviables dans la pandémie de coronavirus: plus de 1 000 cas de COVID-19 ont été confirmés dans le comté, et 10 habitants du comté sont décédés.

Le comté de Salt Lake identifie les zones les plus durement touchées par le coronavirus, l'Utah faisant état de quatre décès supplémentaires

Cependant, chaque nouveau cas contient des données que les responsables de la santé du comté utilisent pour en savoir plus sur la façon dont le virus se propage et où il se propage, a déclaré l'épidémiologiste du comté.

Et ces données montrent que le virus frappe Salt Lake City et le côté ouest beaucoup plus que les communautés du côté est ou les villes de l'extrémité sud du comté.

Dans tout l'État, le ministère de la Santé de l'Utah a rapporté vendredi que quatre autres personnes sont décédées, ce qui porte le total de l'État à 17. Les quatre hommes étaient tous âgés de plus de 60 ans et tous présentaient des facteurs de risque sous-jacents les rendant plus sensibles au COVID-19.

Un homme était un résident du comté d'Utah décédé dans un hôpital. Une porte-parole du département de la santé du comté d'Utah n'avait pas plus de détails sur ce cas.

Les trois autres hommes venaient du comté de Salt Lake, a déclaré Angela Dunn, épidémiologiste d'État. Deux vivaient dans des établissements de soins de longue durée, où ils étaient infectés par le coronavirus; le troisième est décédé à l'hôpital. L'État ne dirait pas quel jour ces hommes sont morts.

Ilene Risk, épidémiologiste pour le département de santé du comté de Salt Lake, a déclaré que six des dix résidents du comté qui sont décédés vivaient dans des établissements de soins de longue durée.

Huit des 10 avaient plus de 60 ans, a déclaré Risk. Les deux autres avaient moins de 60 ans mais avaient des problèmes de santé sous-jacents. (L'une d'entre elles, Silvia Melendez, 24 ans, de West Jordan, est décédée le 28 mars; elle souffrait de diabète et avait subi une chirurgie cardiaque deux ans plus tôt.)

Selon les chiffres de l’état, mis à jour vendredi, le comté de Salt Lake avait 1 011 cas confirmés, soit un peu moins de la moitié du total de 2 102 cas dans l’État. Le comté a eu 92 personnes hospitalisées pour le virus; cela représente environ la moitié du total de l'état de 183.

Les chiffres du comté sont légèrement différents, mais pas de beaucoup. Selon le site Web du département de la santé du comté, Salt Lake County a enregistré 1 013 cas et 90 hospitalisations depuis le début de l'épidémie.

Le département des risques a récemment commencé à publier sept pages de tableaux et de graphiques pour ventiler les données par âge, sexe et origine ethnique – ainsi que par quels symptômes ont été signalés plus souvent. (La toux est en tête avec 75%.)

La septième page présente une «carte thermique» qui montre quels codes postaux ont les taux d'infection par habitant les plus élevés.

Le plus haut niveau de cas est celui de 84101, au cœur du centre-ville de Salt Lake City. Il a un énorme 315,1 cas pour 100 000 habitants.

C'est un peu une anomalie, a déclaré Risk. Ce code postal ne compte que 15 cas de coronavirus, mais le nombre par habitant est élevé car environ 4700 personnes seulement y vivent. La zone comprend de nombreux biens immobiliers non résidentiels: le centre commercial Gateway, la moitié ouest du City Creek Centre, le Salt Palace Convention Center et bien plus encore.

Mais ceux qui vivent dans le centre-ville, a déclaré Risk, se trouvent dans des complexes d'appartements, ce qui peut être un facteur du taux d'infection. « Lorsque les gens sont densément peuplés, vous pourriez avoir moins de capacité à vous éloigner physiquement », a déclaré Risk.

Après cela, les taux les plus élevés sont concentrés principalement sur le côté ouest du comté. Le code postal 84104 – une zone à l'ouest de l'Interstate 15 à 7200 West, entre la I-80 et la State Road 201 – a un taux de 188,3 pour 100 000. 84116 est au nord de celui-ci, à travers Glendale et Rose Park jusqu'au Grand Lac Salé, et a un taux de 157.

« Nous ne savons pas exactement pourquoi il y a une prédominance » des cas du côté ouest, a déclaré Risk. Les différences socioéconomiques – le côté ouest est traditionnellement plus populaire que le côté est – pourraient en faire partie, mais d'autres facteurs pourraient également être en jeu.

Les responsables de la santé publique, a déclaré Risk, « tentent d'identifier les clusters, qui pourraient ne pas être uniquement du code postal mais des réseaux sociaux ». Les éclosions – des cas où deux ou plusieurs cas surviennent au même endroit – pourraient être sur les lieux de travail ou dans un établissement de santé, pas seulement dans un quartier, a-t-elle déclaré.

Le paradoxe malheureux d'une pandémie est que plus il y a de personnes atteintes de la maladie, plus les experts en santé publique doivent étudier davantage. «Nous apprenons beaucoup plus avec beaucoup plus de données», a déclaré Risk.

Et Dunn, l'épidémiologiste d'État, veut recueillir encore plus de données.

Elle a lancé un autre appel aux personnes présentant des symptômes du coronavirus pour se faire tester. Elle a encouragé les fournisseurs de soins médicaux à aider toute personne qui a de la fièvre, une toux ou un essoufflement à passer un test. L'identification des personnes atteintes du virus, même des cas bénins, permettra aux agents de santé publique de contacter les personnes qui ont côtoyé ceux qui ont été testés positifs.

« Il s'agit d'informations essentielles dont nous avons besoin en tant qu'agence de santé publique pour contenir l'épidémie ici, dans l'Utah », a déclaré Dunn.

L'Utah a augmenté sa capacité de test. Au début de la pandémie, Dunn et d'autres représentants de l'État ont réservé des tests aux personnes présentant des symptômes graves et les plus à risque. Maintenant, dit-elle, toute personne présentant un symptôme devrait pouvoir se faire dépister.