Les membres d'une église slave près de Rancho Cordova représentent près du quart de tous les cas de COVID-19 dans le comté de Sacramento. Le comté dit que l'église a résisté pour empêcher ses membres de tenir des réunions privées, mais les dirigeants de l'église disent qu'ils ont conseillé aux membres de prendre leurs distances.

Mardi, 71 membres de l'église missionnaire slave Bethany près de Rancho Cordova avaient été testés positifs pour COVID-19, et les responsables de la santé du comté de Sacramento s'attendent à ce que ce nombre augmente. De tous les cas dans le comté, 23 pour cent sont des membres d'église. Ils ont déclaré au personnel médical qu’ils n’avaient pas enfreint les directives de l’État et du comté en matière de distanciation sociale et qu’ils avaient plutôt participé à des groupes religieux au domicile des membres.

Le comté de Sacramento dit que l'Église a 71 cas COVID-19 ignorant l'ordonnance de séjour à domicile, réclamation des dirigeants.

Le comté a d'abord refusé de nommer l'église, mais a inversé le cours. Les responsables de la santé disent qu'ils ont demandé aux dirigeants de l'église de mettre un terme aux réunions, mais disent qu'ils ont rencontré l'opposition.

« Selon notre directeur des services de santé, le Dr (Peter) Beilenson, lorsque nous avons tendu la main, ils nous ont essentiellement dit de nous laisser seuls, qu'ils continueraient à se rencontrer, que c'est très important pour leur communauté et qu'ils ne le font pas » Je ne veux aucune ingérence dans ce domaine « , a déclaré la porte-parole du comté, Janna Haynes.

Mais un représentant de l'église dit que ce n'est pas vrai. Valentina Bondaruk travaille dans le bureau de l'église et, lorsqu'elle a été contactée par téléphone mercredi, a déclaré que l'église avait été fermée et que les dirigeants exhortaient les membres à rester à l'écart les uns des autres.

« De l'église, nous demandons d'être très prudent avec cela et de nous séparer », a-t-elle dit et ajouté que l'église ne peut pas contrôler les actions de ses membres. « Nous ne savons pas s'ils suivent les règles parce que nous ne les voyons pas, vous savez ? » elle a dit. « Tout le monde est dehors. Nous ne voyons pas ce que font les gens. « 

Bondaruk a déclaré que l'église avait prononcé des sermons en utilisant l'application de réunion Zoom et qu'elle avait envoyé des lettres aux membres les exhortant à être séparés et à suivre les ordres du gouvernement.

« Nous demandons à être séparés les uns des autres et à être à la maison », a-t-elle déclaré.

Le comté dit qu'un pasteur d'église est parmi les 71 qui ont été testés positifs. Une centaine de personnes dans tout le comté ont été testées positives suite à leur participation à des rassemblements religieux.

Quant à savoir si les forces de l'ordre peuvent prendre des mesures contre un groupe de personnes qui violent la directive sur le séjour à la maison du comté pour des raisons religieuses, le professeur Leslie Jacobs de la McGeorge School of Law dit oui.

« Tant que l'ordre est général, ce qui est, qui dit que vous ne pouvez pas rassembler quoi que vous fassiez, que ce soit la religion ou une brasserie, alors c'est une loi neutre et il n'y a pas de droit spécial que les religieux les pratiquants doivent pouvoir se rassembler en violation de l'ordre « , a déclaré Jacobs.

Jacobs dit que la liberté d'expression et les protections de réunion peuvent également être restreintes si elles s'appliquent à tout le monde également.

Le comté dit qu'il n'a pas envisagé les mesures d'application qui pourraient être prises et qu'il espère qu'une communication continue avec les dirigeants de l'église leur permettra de mieux séparer leurs membres.

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