Les dirigeants de la santé inquiets du comté de Los Angeles ont déclaré mercredi que la région perdait rapidement sa bataille contre le COVID-19 alors que le virus se propageait sans contrôle, ajoutant que seuls des changements de comportement immédiats et décisifs peuvent empêcher une forte augmentation des décès alors qu'une poussée post-vacances frappe et les hôpitaux ne peuvent pas traiter tous les malades.
«Aujourd'hui, je suis plus troublée que jamais», a déclaré Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de Los Angeles.

«Il s'agit d'une crise sanitaire aux proportions épiques et nous avons besoin que tout le monde - je veux dire tout le monde - utilise les outils juste devant eux pour nous aider à réduire la transmission de ce virus mortel.»

Le comté de L.A. perd la bataille contre le COVID-19, selon des responsables

Le sud de la Californie et une grande partie de l'État sont soumis à un ordre de rester à la maison, ce qui, selon les responsables, a fait une différence, mais n'était pas à la hauteur des voyages de vacances, des rassemblements et des événements sociaux.
Ferrer et d'autres ont déclaré qu'ils pensaient que le virus se propage sur les lieux de travail, puis dans les communautés lorsque les familles se rassemblent.
Cela est particulièrement vrai dans les quartiers avec des familles multigénérationnelles vivant sous un même toit, souvent dans des conditions de surpeuplement.
Les autorités ont exhorté les gens à rester à la maison autant que possible et à limiter leurs achats s'ils le peuvent.

«C'est vraiment à nous en tant que communauté de savoir si nous voulons ou non la reprendre sous contrôle. Les rassemblements à Thanksgiving ont mis beaucoup de pression sur les hôpitaux de notre comté le plus peuplé du pays. Mais nous ne pouvons pas laisser cela nous arrêter et nous ne pouvons pas laisser cela nous faire vaincre », a déclaré le Dr Christina Ghaly, directrice des services de santé du comté de Los Angeles.
«Nous avons le pouvoir de maîtriser ce virus si nous choisissons de le faire, et cela dépend vraiment de nous», a-t-elle ajouté.

Les infections à coronavirus en Californie ont atteint 2,5 millions mercredi.

Selon le tracker du Times, 1 personne sur 16 dans l'État a été testée positive pour le virus à un moment donné pendant la pandémie, le nombre de nouveaux cas augmentant de plus d'un million en moins d'un mois.
La situation du comté de Los Angeles est particulièrement sombre. Sur une base quotidienne, 1 test sur 5 revient maintenant positif. Ce nombre était de 1 sur 25 au début de novembre.
Ce qui avait été une augmentation quotidienne inexorable des hospitalisations pour COVID-19 a commencé à se stabiliser, représentant probablement une période de transmission du virus relativement plus faible au cours des deux premières semaines de décembre, à peu près au moment où l'ordre régional de séjour à domicile était émis mais avant que les gens ne commencent à se rassembler pour les vacances de Noël.
Mais ces gains devraient être de courte durée.

Les données sur la mobilité suggèrent qu'il y a eu beaucoup de voyages et de socialisation à la fin du mois de décembre. S'il n'y en avait pas eu, l'épidémie locale culminerait en ce moment et commencerait bientôt à décliner.
Dans le cadre de l'ordre de rester à la maison, les restaurants en plein air et certaines entreprises telles que les salons de coiffure ont été temporairement fermées.
Mais les centres commerciaux restent ouverts, tout comme de nombreux magasins de détail, avec des protocoles de sécurité.

Cette semaine, les responsables ont déclaré que le virus était répandu et ils ont répété ces changements de comportement suggérés: évitez de manger ou de boire avec des personnes n'appartenant pas à votre ménage; lavez-vous ou désinfectez-vous les mains toutes les heures si vous êtes avec d’autres personnes; faites de l'exercice seul ou uniquement avec d'autres personnes de votre foyer.
Le comté de L.A. a atteint un autre jalon pénible, dépassant les 11000 décès dus au COVID-19 mardi.
Au cours de la semaine dernière, le comté a enregistré en moyenne 183 décès par COVID-19 par jour - l'équivalent d'un toutes les huit minutes - et 13500 nouvelles infections à coronavirus, un nombre qui devrait augmenter avec la réouverture des sites de test après les vacances.
Le nombre cumulatif de cas de coronavirus dans le comté dépasse désormais 853 000.

«Plus le nombre de nouveaux cas est élevé, plus le nombre de personnes qui finissent par avoir besoin de soins à l'hôpital sera élevé», a déclaré Ferrer. «Et pour beaucoup de personnes qui se rendent à l'hôpital pour des soins, leur durée de séjour est beaucoup plus longue que les autres personnes qui recherchent des soins à l'hôpital.»
Les patients atteints du COVID-19 restent en moyenne six ou sept jours à l’hôpital jusqu’à ce qu’ils obtiennent leur congé ou décèdent.
Les hôpitaux ont été contraints d'augmenter la capacité des unités de soins intensifs en utilisant l'espace dans d'autres parties de l'hôpital pour héberger des patients gravement malades, y compris les salles de réveil.

«La capacité globale des soins intensifs est bien au-dessus de ce qu'elle serait normalement», a déclaré Ghaly, et environ les trois quarts de l'espace de soins intensifs en personnel sont maintenant occupés par des patients COVID.
D'autres régions du sud de la Californie ont également été durement touchées.
Dans le comté de San Diego, après avoir enregistré mardi 1814 nouveaux cas relativement bas, le nombre est passé à 3815 mercredi.
Nathan Fletcher, président du conseil de surveillance du comté, a déclaré lors du briefing hebdomadaire du comté sur le COVID-19 que les experts continuent de prédire une augmentation significative de cas supplémentaires, et éventuellement des hospitalisations, liés à la semaine de vacances de Noël-Nouvel An.

«Nous prévoyons que les cas de vacances arriveront bientôt, et une augmentation correspondante des hospitalisations se poursuivra certainement jusqu'à la fin du mois», a déclaré Fletcher.
Les responsables du comté d'Orange ont signalé 3 077 nouveaux cas, portant le nombre total de cas signalés dans le comté à 175 032. 17 décès supplémentaires ont été enregistrés.
Ces décès comprennent environ cinq résidents d'établissements de soins infirmiers qualifiés et 12 résidents d'établissements de vie assistée.
Les décès du comté d'Orange sont à 1 943.

L'écrivain du Times Community News Lilly Nguyen et Paul Sisson du San Diego Union-Tribune ont contribué à ce rapport.