Bien que cela ressemble un peu à la façon dont un chat dirait "nouvelle variante", la variante Mu du coronavirus Covid-19 est loin d'être une catastrophe. Rien ne suggère encore que les vaccins Covid-19 actuels ne fonctionneront pas contre la nouvelle variante Mu. Cependant, on n'en sait pas assez sur ce dernier ajout à la liste des " variantes d'intérêt " de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a déjà fait son chemin dans presque tous les États des États-Unis, y compris la Californie.

Oui, selon une annonce du département de la santé publique du comté de Los Angeles vendredi, la variante Mu du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) est dans le comté de Los Angeles depuis au moins la mi-juin. Du 19 juin au 21 août, le Département a trouvé la variante Mu dans 167 échantillons.

Le comté de Los Angeles signale 167 cas Covid-19

Maintenant, si vous l'appelez la variante " moo " juste pour pouvoir justifier le traitement d'une infection à l'ivermectine conçue pour les vaches, ne le faites pas. Comme je l'ai indiqué le 21 août pour Forbes, ne prenez pas d'ivermectine de bétail sauf si vous êtes une vache et que vous vous inquiétez des vers. Et la prononciation de "Mu" ressemble plus à "ewww" avec un "m" devant, un peu comme le son que vous émettez lorsque vous commencez à manger quelque chose de savoureux mais que vous trouvez une mouche dedans. Ou cela peut être comme le Muesli sans le " sli ".

La variante Mu n'est en fait pas si nouvelle. Il a été détecté pour la première fois en Colombie en janvier 2021 et s'est depuis propagé dans au moins 39 pays. De toute évidence, la variante est aux États-Unis depuis au moins deux mois. Jusqu'à récemment, il était connu sous le nom de variante B.1.621 SARS-CoV-2, qui ressemble à une vitamine mélangée à un indicatif régional. Mais le 30 août, l'OMS a placé cette variante sur sa liste de variantes d'intérêt. Et il a maintenant la désignation de lettre grecque Mu.

Voici un segment d'actualités CNBC sur le nouveau Mu :

L'émergence de la variante Mu ne devrait pas être une énorme surprise. Comme je l’ai déjà indiqué pour Forbes, le coronavirus Covid-19 n’est pas toujours aussi précis lorsqu’il se reproduit et fait de nouvelles copies de lui-même. faisant des erreurs qui entraînent des versions légèrement différentes du virus ou des variantes. Ainsi, plus le virus se propage et se reproduit, plus il en résultera de variantes. Et les pays qui ne parviennent pas à contenir la propagation du virus comme le Pérou, le Brésil, l'Inde, le Royaume-Uni et les États-Unis continueront de contribuer à ce que cela se produise. Attendez-vous donc à ce que davantage de variantes émergent pour indiquer que l'OMS n'a plus de lettres grecques et doit commencer à nommer de nouvelles variantes après des galaxies, des constellations, des groupes de garçons ou autre.

Bien sûr, la grande question est de savoir quelles variantes poseront de gros problèmes et lesquelles feront que les gens accumuleront à nouveau du papier toilette. À l'heure actuelle, la variante Delta est un chien alpha pour ainsi dire aux États-Unis. C'est le Stan Gable des variantes qui est le plus dominant et le plus répandu. Mu est encore un peu un mystère ou un mewstery. La variante a quelques mutations qui soulèvent des sourcils. La mutation P681H, que l'on retrouve également sur la variante Alpha, aide potentiellement le virus à pénétrer plus facilement dans les cellules et donc à être plus transmissible. Mais ce n'est pas encore clair. Deux autres mutations, E484K et K417N, également observées dans la variante bêta, pourraient aider le virus à échapper aux anticorps, comme décrit dans une publication dans la revue scientifique Nature de février. Si tel est le cas, la protection immunitaire contre les vaccins ou l'immunité naturelle peut ne pas être aussi efficace. Cependant, encore une fois, le jury est toujours à ce sujet. La variante Mu a des mutations supplémentaires (par exemple, R346K et Y144T) qui peuvent ou non affecter la capacité du virus à surmonter les défenses immunitaires et à se propager. D'autres études sont nécessaires pour déterminer ce que l'accord peut être.

Jusqu'à ce que cette variante se propage plus largement dans une population qui a beaucoup de personnes vaccinées, il est vraiment difficile de dire à quel point les vaccins peuvent être efficaces contre cette variante. C'est le paradoxe inhérent. Vous ne voulez pas dire " allez Mu, allez, répandez-vous partout ", afin que les chercheurs puissent mesurer combien de personnes entièrement vaccinées par rapport à non vaccinées finissent par être infectées. Donc, pour l'instant, vous devrez traiter la variante Mu comme vous le feriez pour le prochain épisode de la série télévisée The Bachelor. Vous ne savez pas trop ce qui peut arriver.

Néanmoins, ne paniquez pas. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ne diront probablement jamais : " OK, il est maintenant temps de paniquer ". De plus, des variantes " d'évasion " radicalement différentes, ou celles qui peuvent échapper avec succès à la protection immunitaire offerte par les vaccins actuellement disponibles, n'apparaissent généralement pas soudainement. Au lieu de cela, les changements dans le virus peuvent être plus susceptibles d'évoluer progressivement au fil du temps.

Cette variante Mu est un rappel, cependant, de l'importance de la distance sociale continue et de l'utilisation du masque facial pour le moment. Le virus continue de se propager rapidement dans toute la communauté. Vendredi, le département de la santé publique du comté de Los a confirmé 37 nouveaux décès liés à Covid-19 et 2 673 nouveaux cas de Covid-19. Les taux de vaccination sont encore trop faibles dans de nombreuses régions du pays pour interrompre correctement la transmission. Moins de 60% des habitants de Californie sont entièrement vaccinés, même si les taux de vaccination en Californie ont été plus élevés que ceux de nombreuses régions du pays.

Ce n'est pas le moment d'assouplir prématurément les précautions liées au Covid-19. Comme c'est le cas lorsque d'autres choses surviennent prématurément, une relaxation prématurée peut conduire à une situation décevante et désordonnée. Cela peut même vous faire dire "Mu".