Mis à jour partout à 20 h avec de nouveaux développements.

Le comté de Dallas fait marche arrière sur les priorités du vaccin COVID-19 après que le Texas menace de réduire l'offre

Les commissaires du comté de Dallas, sous la contrainte de l'État, ont annulé mercredi la décision de concentrer les efforts de vaccination contre le COVID-19 sur les résidents de 11 codes postaux vulnérables.

L’organe de cinq membres a fait marche arrière des heures après que les responsables de la santé du Texas ont menacé de réduire la fourniture de vaccins au deuxième plus grand comté de l’État s’il allait de l’avant avec le plan. L'avertissement, dans un e-mail adressé au directeur de la santé du comté, le Dr Philip Huang, a déclaré que la décision de se concentrer uniquement sur les résidents de ces codes postaux violait les conditions d'être un centre de vaccination approuvé par l'État.

"Alors que nous demandons aux fournisseurs de plaque tournante de veiller à ce que le vaccin atteigne les zones et les populations les plus durement touchées, la seule vaccination des personnes qui vivent dans ces zones n'est pas conforme à l'accord pour être un fournisseur de plaque tournante", a écrit Imelda Garcia, commissaire associée Texas Department of State Health Services. "Si le comté de Dallas n'est pas en mesure de répondre à ces attentes, nous serons obligés de réduire l'allocation hebdomadaire de vaccins… et de ne plus le considérer comme un fournisseur de plaque tournante."

Dans le cadre de l’annulation de l’ordonnance, les commissaires - visiblement irrités les uns contre les autres et l’État lors d’une réunion d’urgence mercredi - ont accepté de revoir d’ici la fin de la semaine comment ils donneraient la priorité aux personnes pour les prises de vue sur le site de Fair Park.

"Je n'aime pas avoir le bras tordu", a déclaré le commissaire John Wiley Price, un démocrate qui représente le sud de Dallas. Il s’est abstenu lors du vote qui a annulé l’ordre de mardi.

Les événements de mercredi ont été un autre rebondissement dans les efforts du comté de Dallas pour vacciner les résidents les plus à risque alors que la crise sanitaire mondiale fait rage. Alors que plus de 12 000 personnes ont été vaccinées au cours de la première semaine du mégasite, des données limitées sur les comtés ont montré qu’une grande partie des coups de feu étaient destinés à des personnes vivant dans des quartiers majoritairement blancs et aisés. Les responsables avaient espéré qu'un site de vaccination à grande échelle sous l'Interstate 30 donnerait un groupe plus diversifié.

"Nous devons nous concentrer sur les communautés afro-américaines et latino-américaines qui ont été les plus durement touchées par la pandémie, mais pas à l’exclusion de tous les résidents du comté de Dallas qui ne vivent pas dans ces codes postaux," Commissaire Elba Garcia, démocrate qui représente l'ouest de Dallas, a déclaré dans un communiqué après la réunion. "Nous voulons être sûrs que toutes les communautés vulnérables ont la possibilité de se faire vacciner."

La lettre de l’État a été lancée par le juge du comté Clay Jenkins, qui a alerté l’État sur le changement de politique des commissaires. Jenkins avait ouvertement mis en doute la légalité de la décision des commissaires lors de leur réunion de mardi.

Le commissaire J.J. Koch avait parrainé la proposition de se concentrer sur les 11 codes postaux pour tenir Jenkins responsable du déploiement raté de la vaccination. En tant que juge du comté, Jenkins est responsable de la gestion des urgences.

Le département de la santé du comté de Dallas reçoit actuellement de 6 000 à 9 000 doses par semaine de l’État. Les responsables espéraient voir une forte augmentation, car la demande dépasse de loin l'offre.

Plus de 300 000 personnes se sont inscrites auprès du comté de Dallas pour se faire vacciner. Le comté assure également la coordination avec d'autres centres dans le nord du Texas, notamment le centre médical UT Southwestern et Parkland Health & Hospital System. Le Texas a lancé le modèle de plaque tournante pour les vaccins plus tôt ce mois-ci. Avant le modèle de plaque tournante, l'État envoyait de plus petites quantités de vaccins à des centaines de prestataires.

Alors que l'État a déclaré qu'il était passé au modèle de plaque tournante pour faciliter l'obtention du vaccin pour les résidents, les Nord-Texans disent qu'ils sont tout aussi confus qu'ils s'inscrivent auprès de plusieurs fournisseurs.

Le comté de Dallas et d'autres fournisseurs sont autorisés - voire encouragés - à donner la priorité aux résidents particulièrement vulnérables, a déclaré un porte-parole du département de la santé de l'État dans un e-mail de suivi à Les nouvelles du matin de Dallas. Cependant, a déclaré le porte-parole, aucun fournisseur ne peut "exclure des pans entiers de la population" qui sont éligibles au vaccin selon les directives de l'État. Ceux-ci incluent tout travailleur de la santé travaillant avec des patients COVID-19, les résidents de plus de 65 ans et ceux souffrant de problèmes de santé graves.

Lors de la réunion d’urgence de mercredi, les commissaires se sont demandé pourquoi l’État s’était opposé à leur décision.

Koch, un républicain qui représente le nord du comté de Dallas, a déclaré que sa politique n'excluait personne. Il a dit que Jenkins avait mal interprété le changement de politique dans sa correspondance avec l'État.

"C’est particulièrement dégoûtant", a déclaré Koch dans une interview avant la réunion d’urgence de mercredi.