LONDRES - Alors que certains gouvernements et responsables pharmaceutiques se préparent à des injections de rappel COVID-19 ciblant des variantes virales plus infectieuses, les autorités sanitaires disent qu'il est trop tôt pour dire si elles seront nécessaires.
"Nous n'avons pas les informations nécessaires pour faire une recommandation sur la nécessité ou non d'un rappel", a déclaré vendredi Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la santé, dans une interview à Zoom. La « science est toujours en évolution ».

Un tel appel est "prématuré" alors que les personnes à haut risque dans la plupart des pays du monde n'ont pas encore terminé un premier cycle de vaccination, a déclaré Swaminathan. Les données des pays introduisant des inoculations supplémentaires de précaution plus tard cette année – en particulier pour les personnes vulnérables dont l'immunité contre le SRAS-CoV-2 pourrait décliner plus rapidement – ​​éclaireront les orientations de l'OMS, a-t-elle déclaré.
Des injections de rappel COVID-19 sont susceptibles d'être déployées au Royaume-Uni à l'automne pour éviter une nouvelle vague hivernale.

Ne comptez pas avoir besoin d'un rappel de COVID-19, selon un scientifique de l'OMS

Sept vaccins différents sont testés sur des volontaires en Angleterre dans le cadre de la première étude de rappel au monde, a déclaré le mois dernier le secrétaire à la Santé Matt Hancock.
Le Royaume-Uni, qui a inoculé une plus grande proportion de personnes que toute autre grande économie, a été contraint de retarder la levée prévue des restrictions sur les coronavirus au milieu d'une résurgence de cas provoquée par la variante delta. La souche, signalée pour la première fois en Inde, est la plus infectieuse signalée à ce jour.

Des variantes plus transmissibles, y compris la souche bêta qui a émergé en Afrique du Sud, nécessitent des niveaux d'anticorps plus élevés pour prévenir l'infection, ce qui a incité les fabricants de vaccins, dont Pfizer Inc. et Moderna Inc., à tester si des versions modifiées de leurs vaccins existants offriront une immunité plus large.

Une dose du vaccin dirigé contre les variantes de Novavax Inc. peut fournir une protection suffisante contre la souche bêta chez les personnes précédemment immunisées contre COVID-19, selon une recherche préclinique publiée ce mois-ci par des scientifiques de la société basée à Gaithersburg, Maryland et le École de médecine de l'Université du Maryland.
Le vaccin modifié a également le potentiel de fournir une large protection contre diverses souches s'il est utilisé comme schéma vaccinal primaire, a déclaré Gregory M.

Glenn, président de la recherche et du développement de Novavax, dans un communiqué du 11 juin.
Jusqu'à présent, les vaccins existants approuvés par les États-Unis fonctionnent suffisamment bien pour protéger contre les souches bêta, delta et deux autres souches que l'OMS a désignées comme variantes préoccupantes, a déclaré Francis Collins, directeur des National Institutes of Health.
"Personne ne dit que vous avez besoin d'un rappel aujourd'hui", a déclaré Collins dans une interview avec le biologiste Lee Hood à la Precision Medicine World Conference jeudi.

"Mais les rappels pourraient très bien être dans notre avenir à un moment donné, et ils pourraient être là plus tôt si d'autres variantes apparaissent" qui ne sont pas aussi bien couvertes par les vaccins existants.
Au minimum, les vaccins devront protéger contre l'hospitalisation, l'admission aux soins intensifs et le décès, selon Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center de l'Hôpital pour enfants de Philadelphie. "Avec cette barre, nous aurions probablement besoin d'un vaccin peut-être tous les trois à cinq ans", a-t-il déclaré jeudi dans un podcast biotechnologique de STAT.

La vaccination avec une combinaison de vaccinations peut offrir une immunité plus longue ou moins d'effets secondaires pour certaines personnes, a déclaré Offit.
Les premières données du Royaume-Uni, de l'Espagne et de l'Allemagne suggèrent qu'un régime "mix-and-match" utilisant deux types de vaccins différents génère plus de douleur, de fièvre et d'autres effets secondaires mineurs par rapport à deux doses de la même inoculation, a déclaré Swaminathan de l'OMS.
Pourtant, les combinaisons dites hétérologues prime-boost semblent stimuler une réponse immunitaire plus robuste, conduisant à des niveaux plus élevés d'anticorps bloquant les virus et de globules blancs qui tuent les cellules infectées par le virus, a-t-elle déclaré.

Des combinaisons des injections d'AstraZeneca Plc et de Pfizer-BioNTech sont envisagées en Malaisie, où le gouvernement tente d'accélérer les vaccinations pour obtenir une immunité au niveau de la population d'ici la fin de l'année, a déclaré mercredi le ministre de la Science, de la Technologie et de l'Innovation, Khairy Jamaluddin.
"Cela semble bien fonctionner, ce concept de prime-boost hétérologue", a déclaré Swaminathan. "Cela ouvre la possibilité aux pays qui ont vacciné des personnes avec un vaccin et attendent maintenant la deuxième dose dont ils sont à court, de pouvoir potentiellement utiliser un vaccin de plate-forme différent."