Les stations balnéaires favorisées par les riches et les célèbres sont confrontées à une crise de coronavirus car les 1% ont fui les villes pour leurs vacances.

Alors que les riches se sont précipités pour fuir dans leurs retraites de luxe, les responsables locaux signalent une augmentation disproportionnée des cas de Covid-19 et se fâchent et s'inquiètent de plus en plus de cas écrasant les petits hôpitaux locaux.

À Ketchum, en Idaho, la ville la plus proche de la luxueuse station de ski de Sun Valley, le maire Neil Bradshaw a averti que la région n'était pas le lieu idéal pour des «vacances virales».

Au cours de la saison de ski de l’année dernière, Sun Valley a enregistré 426 500 jours de ski. Pendant des décennies, il a été un point chaud pour les célébrités et les milliardaires de la jet-set, notamment Arnold Schwarzenegger, Mark Zuckerberg, Marilyn Monroe et Clint Eastwood. Jeudi, il y avait 351 cas confirmés dans son comté, qui ne abrite que 22 000 personnes.

« Nous devons dissuader les amis et les visiteurs de venir en ville », a écrit Bradshaw dans une chronique pour l'Idaho Mountain Express. «Pour une ville habituée à accueillir des visiteurs, c'est difficile à faire, mais il faut réduire le nombre de personnes qui visitent notre région.»

Sun Valley se trouve dans le comté de Blaine, qui abrite maintenant près de la moitié du total des cas dans tout l'État. L'épidémie a submergé le seul hôpital de la région, qui dispose d'un ventilateur et a été partiellement fermé après la mise en quarantaine de plusieurs de ses médecins.

Ce qui se passe en Idaho reflète une tendance nationale. Les comtés ruraux à économie récréative affichent des taux d'infection à coronavirus plus élevés, selon une analyse du site d'information rural Daily Yonder, avec des taux plus de trois fois supérieurs à ceux des comtés ruraux avec d'autres types d'économies.

Une analyse dans le Salt Lake Tribune a montré que ces régions comptaient certains des cas par habitant les plus élevés du pays, rivalisés uniquement par New York et la Nouvelle-Orléans.

Les deux comtés de loisirs ruraux avec le plus de cas à la fin du mois de mars abritaient les célèbres stations de ski de Vail, dans le Colorado. et Park City, Utah.

Un groupe de cas à Vail est désormais lié à des cas au Mexique, après que 400 personnes, y compris des chefs d'entreprise, ont pris deux vols charters pour visiter la station depuis Guadalajara. Au moins trois cadres de haut niveau ont été testés positifs après leur retour de Vail.

À Park City, qui abrite la plus grande station de ski de l'Utah, les dirigeants de la ville ont exhorté les gens à rester à l'écart.

La ville, qui aide à attirer plus de 4 millions de skieurs dans l'Utah chaque année, a été le premier endroit dans l'Utah à voir la propagation communautaire des coronavirus et a eu une concentration particulièrement élevée de cas.

Park City se trouve dans le comté de Summit et son directeur de la santé, Rich Bullough, a déclaré que le premier cas dans le comté était un visiteur et que le taux élevé de cas dans la région était « absolument » lié au tourisme.

Les habitants de New York fuyant le coronavirus pour des escapades dans le nord de l'État et des maisons dans les points chauds d'été de Long Island sont également en colère. « Mettez la Garde nationale juste au bord de la foutue rivière Hudson ou d'autres points, personne ne franchit cette ligne », a écrit un commentateur du nord de l'État de New York. «Pensez aussi à nos familles, RESTEZ LÀ-BAS.»

Les Hamptons, la communauté balnéaire fastueuse de New York où Jennifer Lopez, Gwyneth Paltrow et une foule de banquiers de Wall Street ont des résidences d'été, a vu sa population augmenter à la suite de la pandémie. Le village de Southampton a vu sa population grimper ces dernières semaines de 60 000 à 100 000 habitants.

Les sites touristiques dans les climats plus chauds ont également vu le coronavirus peser sur l'économie.

Le comté de Palm Beach en Floride a maintenant le taux de mortalité le plus élevé de Covid 19 dans l'État, 27 des 144 décès à travers l'État jusqu'à présent. Palm Beach abrite le Mar-a-Lago de Donald Trump. Bill Gates, Tiger Woods, Jimmy Buffett et Rod Stewart font partie de ses célèbres résidents.

Bien qu'il soit trop tôt pour dire pourquoi les pics de cas se sont produits, l'augmentation du nombre de visiteurs est probablement un facteur.

Le gouverneur Ron DeSantis a épinglé les affaires de la Floride sur les visiteurs internationaux et avait initialement prévu d'y déployer les ressources de la Floride, avant d'émettre mercredi un ordre de séjour à domicile dans tout l'État.

À Ketchum, en Idaho, le médecin des urgences Brent Russell a déclaré que chaque jour au travail, il voyait des gens voyager de Seattle, de San Francisco et de Washington DC.

« Chaque semaine, il y a des gens de ces endroits », a déclaré Russell à l'homme d'État de l'Idaho. «Il est fort probable que quelqu'un d'une zone urbaine ou plusieurs personnes des zones urbaines soient venus ici et ils ont tout simplement déclenché.»