Les sociétés pétrolières et gazières américaines étaient souvent en difficulté financière bien avant la crise économique du coronavirus, et maintenant beaucoup demandent l’aide des contribuables pour amortir leur chute.

Basée au Texas, Battalion Oil, qui a récemment changé son nom de Halcón, a contracté un prêt de secours de 2,2 millions de dollars contre les coronavirus, après avoir fait faillite deux fois au cours des quatre dernières années et fait face à des accusations de dépenses excessives pour un salaire de cadre, des avions privés et des véhicules de luxe.

Malgré une histoire de problèmes financiers, le bataillon reçoit de l’aide dans le cadre du programme de protection des chèques de paie (PPP), la stratégie du gouvernement américain pour verser de l’argent aux petites entreprises afin qu’elles puissent continuer à payer les travailleurs pendant la fermeture du coronavirus dans le cadre d’une aide de plus de 2 milliards de dollars. paquet. L’entreprise n’aura pas à rembourser l’argent si elle le dépense en dépenses approuvables, y compris la paie, le loyer et les services publics.

Selon les analystes, de nombreux foreurs indépendants étaient déjà embourbés par la poursuite du boom de la fracturation hydraulique. Ils avaient plus de mal à obtenir des investissements et étaient même confrontés à la faillite.

D’autres sociétés que les analystes ont signalées comme ayant un niveau d’endettement risqué ont également reçu des prêts, notamment Laredo Petroleum, basée en Oklahoma, qui a reçu un paiement de 1,2 million de dollars. L’ancien PDG de Laredo a également fait pression sur l’administration Trump pour examiner ce qu’il considérait comme une incertitude dans les sciences du climat. PDC Energy a pris un paiement de 10 millions de dollars mais l’a remboursé, citant de nouvelles directives du gouvernement.

Les sociétés pétrolières et gazières – même les grandes – n’enfreignent aucune règle en contractant des prêts. Mais la surveillance gouvernementale et les défenseurs de l’environnement, ainsi que les législateurs démocrates, avertissent que les paiements sont de mauvais investissements qui ne feront que prolonger la vie des entreprises déjà en difficulté, contribueront à la crise climatique et rongeront l’aide gouvernementale destinée aux entreprises maman-et-pop et les particuliers.

Une récente étude du Guardian et du groupe de recherche d’investigation Documented a révélé qu’au moins 50 millions de dollars de prêts coronavirus soutenus par les contribuables et destinés aux petites entreprises sont allés à l’industrie des combustibles fossiles. Depuis, ce chiffre est passé à au moins 113 millions de dollars.

Donald Trump a rencontré début avril des représentants de l’industrie pétrolière et gazière à la recherche d’une aide gouvernementale pendant la crise et depuis, l’aide a coulé. En plus d’accorder des prêts PPP aux sociétés de combustibles fossiles, le gouvernement a élargi le programme de prêts de la rue principale de la Réserve fédérale d’une manière qui pourrait potentiellement aider les sociétés pétrolières et gazières indépendantes endettées, y compris Occidental Petroleum Corporation, l’une des sociétés qui a rencontré Trump .

Donald Trump parle du programme de protection des chèques de paie. Le président américain a rencontré des représentants du pétrole et du gaz à la recherche d’une aide gouvernementale en avril Carlos Barría

La Fed prévoit également d’offrir des rachats d’obligations qui pourraient bénéficier à au moins 90 sociétés de combustibles fossiles, y compris des géants tels qu’ExxonMobil, Chevron et Koch Industries – qui ressentent l’énorme baisse de la demande de pétrole mais ne devraient pas être aussi durement touchés que les petites entreprises. .

Un démocrate de haut niveau – le leader de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer – a approuvé l’achat de pétrole pour réapprovisionner la réserve stratégique de pétrole, à laquelle d’autres dirigeants du parti ont résisté.

Les sénateurs démocrates Brian Schatz et Sheldon Whitehouse, dans une lettre à la Fed cette semaine, ont déclaré que la pandémie « n’était pas à l’origine de la situation financière désastreuse de l’industrie pétrolière et gazière », et que l’adapter « pose à la fois un risque de crédit et un climat plus profond » risque de transition pour les contribuables « .

Les législateurs de la Chambre ont proposé d’interdire à l’industrie pétrolière et gazière de prendre des fonds pour les coronavirus pour s’assurer « qu’ils ne sont pas utilisés pour rembourser les créances irrécouvrables contractées par les sociétés de combustibles fossiles avant la crise de santé publique ».

L’aide gouvernementale aux entreprises de combustibles fossiles pendant la pandémie survient alors que les scientifiques avertissent que le monde doit cesser d’extraire et de brûler du charbon, du pétrole et du gaz pour éviter le pire de la crise climatique déjà grave.

Problèmes d’endettement

Un investisseur activiste a accusé l’an dernier le bataillon de dépenses « excessives », notamment pour la rémunération des dirigeants et un avion privé utilisé par son ancien PDG, Floyd Wilson.

Une société contrôlée par Wilson a vendu l’avion – un Raytheon Hawker 800A – à Battalion pour 2,4 millions de dollars, selon un dossier réglementaire. Son contrat garantissait également son appartenance à un country club de Houston et l’utilisation d’une « voiture de luxe de modèle récent d’une valeur pouvant atteindre 100 000 $ ».

L’indemnité totale de Wilson a atteint 24 millions de dollars l’année de la première mise en faillite de l’entreprise en 2016. Il a également reçu une indemnité de départ de 5 millions de dollars lors de sa démission en 2019.

Le bataillon a confirmé avoir reçu l’aide gouvernementale contre les coronavirus lorsqu’il a été interrogé par le Guardian lors d’un appel de revenus mardi, après avoir refusé de divulguer la valeur du prêt dans de récents documents réglementaires.

« Nous pensons que c’était la bonne chose à faire », a déclaré un responsable de l’entreprise. « Nous pensions que ces prêts PPP avaient été mis en place pour des entreprises de notre taille et je pense que cela nous a aidés à [further] nos opérations. « 

Le secteur connaît une certaine pression depuis un certain temps… La pandémie a versé de l’essence sur cet incendie

Leslie Hayward

Le bataillon compte 69 employés et sa capitalisation boursière, ou la valeur totale de ses actions, est de 74 millions de dollars, selon Bloomberg.

Le bataillon a connu la 12e plus grande faillite de son secteur depuis 2015, selon Documented.

L’entreprise n’est pas la seule à avoir des problèmes d’endettement dans le secteur. Sept cabinets d’exploration et de production nord-américains ont déclaré faillite en 2020, selon le cabinet d’avocats Haynes and Boone.

Les foreurs américains se sont considérablement développés lorsqu’ils ont découvert la fracturation hydraulique, une nouvelle technique d’extraction de pétrole et de gaz. Les producteurs indépendants ont emprunté de l’argent pour financer leurs exploits.

Mais le capital a commencé à se tarir car les investisseurs voient que les entreprises ne peuvent pas gagner autant d’argent qu’elles l’espéraient.

Leslie Hayward, directeur du développement des affaires et du contenu de la société d’analyse Rapidan Energy Group, a déclaré que les perspectives pour les sociétés de schistes américains étaient mauvaises avant la pandémie et la récente baisse abrupte de la demande de pétrole qui a forcé les prix du pétrole à un niveau négatif.

« Le secteur subit des tensions depuis un certain temps, et en 2020, il était clair qu’il allait y avoir une consolidation, une baisse de la production et probablement des faillites. La pandémie a versé de l’essence sur cet incendie « , a déclaré Hayward.

Andrew Grant, responsable du pétrole, du gaz et des mines chez Carbon Tracker – un groupe de réflexion qui analyse l’impact du changement climatique sur les marchés – a déclaré que les investisseurs ont commencé à se détourner des sociétés de schiste.

« Vous devez vous demander si essayer de renflouer l’industrie indéfiniment équivaudrait simplement à défier la gravité essentiellement », a-t-il déclaré.