Les compagnies aériennes font pression pour réécrire les règles d'un accord mondial conçu pour lutter contre les émissions de l'aviation, l'épidémie de coronavirus devant rendre ses objectifs plus difficiles à atteindre.

Les militants ont accusé les compagnies aériennes d'avoir tenté «d'esquiver leurs obligations», mais l'industrie a déclaré que c'était «une question de survie», la plupart des voyages internationaux étant actuellement gelés dans la crise de Covid-19.

L'Association du transport aérien international (Iata) a appelé l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) à modifier le système de compensation et de réduction des émissions de carbone pour l'aviation internationale (Corse), ou risque de retrait des compagnies aériennes.

Dans le cadre de ce système, les compagnies aériennes doivent payer pour compenser toute augmentation des émissions de carbone au-dessus d'un niveau de référence fixé par les émissions moyennes de 2019 et 2020. L'échouement des aéronefs pendant la pandémie signifie que le niveau de référence sera beaucoup plus bas que prévu et plus difficile, si la Corse avance sans changement.

Iata a déclaré à l'OACI que la base de référence «doit être ajustée pour assurer le développement durable de l'aviation internationale et éviter une charge économique inappropriée pour le secteur». Il a déclaré que certains pays pourraient se retirer de l'accord si les coûts étaient trop élevés.

Avant la crise de Covid-19, les estimations montraient que les compagnies aériennes devraient dépenser entre 4 et 18 milliards de livres sterling par an dans le monde en crédits de carbone d'ici 2035 pour satisfaire aux règles de la Corse. Un rapport de la Green Alliance, avant le verrouillage du coronavirus, a révélé que cela ne suffisait pas pour atteindre les objectifs fixés dans l'accord de Paris.

Le Conseil de l'OACI avait approuvé les plans de la Corse le 13 mars, gagnant les éloges des militants verts pour avoir tenu ses promesses sur la crise climatique au lieu de les mettre à l'écart face à la pandémie. Cependant, l’engagement des compagnies aériennes semble désormais très fragile.

Le Fonds américain de défense de l'environnement (EDF), moteur de longue date du régime de la Corse, a fait valoir que les règles existantes de la Corse permettaient aux gouvernements de faire face à «l'activité supprimée en 2020, sans qu'il soit nécessaire de renégocier la mesure dans un discussion politique ».

James Elliott, un conseiller politique de l'Alliance verte, a déclaré: «Appelle à réduire les charges [aviation] comme il se rétablit sont compréhensibles. Mais l'urgence climatique présente également un défi urgent qui doit être relevé. Si le secteur ne parvient pas à trouver des moyens de se reconstruire durablement après la crise de Covid-19, il sera de nouveau confronté à de douloureuses perturbations à l'avenir, car sa part dans l'urgence climatique doit être prise en compte.

« Si la Corse est modifiée, elle doit l'être de manière à renforcer son ambition, avec des objectifs de limitation et de réduction des niveaux d'émissions réels. »

Le directeur exécutif de Greenpeace UK, John Sauven, a déclaré: « En même temps qu’elles demandent des renflouements énormes du gouvernement, les compagnies aériennes font également pression pour esquiver leurs obligations envers la réduction des émissions de carbone.

«Les systèmes de compensation ont toujours été l'excuse préférée des grands pollueurs pour continuer à polluer tout en transférant la responsabilité de leurs émissions à quelqu'un d'autre. La proposition actuelle de l’industrie ne ferait que faciliter l’argent. »

Iata a nié qu'elle s'éloignait de la Corse. Son directeur général, Alexandre de Juniac, a déclaré: «Nous n'avons pas renoncé à nos objectifs environnementaux… Après la reprise, nous continuerons à réduire les émissions et les empreintes sonores – cela n'a pas changé.

«Cette crise est une question de survie pour l'industrie… Nous demandons aux gouvernements une aide urgente. Bien sûr, nous respecterons nos obligations environnementales. Avant cela, nous devons survivre – ou il n'y aura aucun problème avec l'environnement, l'industrie aura disparu. »