RUSSELL, Ky. (WSAZ) – Depuis deux mois, des entreprises ont été fermées au Kentucky en raison de COVID-19. Les fermetures ont des implications financières pour les propriétaires et les employés, mais aussi pour les communautés où ils opèrent.

Depuis deux mois, des entreprises ont été fermées au Kentucky en raison de COVID-19. Les fermetures ont des implications financières pour les propriétaires et les employés, mais aussi pour les communautés où ils opèrent.

Les communautés rurales confrontées à des difficultés économiques à cause des fermetures de COVID-19

À Russell, le maire Ron Simpson a déclaré que la ville n'était pas à l'abri des difficultés financières, qui font face à des déficits à la fois de la taxe sur les salaires et de la taxe d'eau et d'égout. Il dit à WSAZ que même si les entreprises commencent à rouvrir, la ville pourrait en ressentir les effets jusqu'en 2021.

« Je pense à l'année prochaine », préfigurait Simpson. « Cela va jouer sur la rapidité du retour des entreprises. Nous n'avons aucune garantie que toutes les entreprises rouvriront … ni le nombre d’employés qu'elles ramèneront. »

Simpson estime que Russell perdra environ 20% des revenus de ses charges sociales en raison de la fermeture économique. La ville est confrontée à un double coup dur en raison de la fermeture en avril de l'hôpital Notre-Dame de Bellefonte. Simpson dit que l'hôpital représente à lui seul environ 20 à 25% des 2,2 millions de dollars de charges sociales.

« C'est un chiffre bas », a déclaré Simpson. « Mais nous devons nous préparer au pire de tout cela. »

Russell n'est pas la seule ville à faire face à des difficultés et à prendre des décisions difficiles. La semaine dernière, à Ashland, les commissaires ont décidé de licencier 12 employés de la ville jusqu'à ce que les revenus augmentent.

Simpson dit qu'il n'est pas prêt à prendre de telles décisions et qu'il fait des compressions ailleurs. Il dit que lui et les membres du conseil municipal subissent des réductions de salaire, ainsi que des dépenses pour divers services. Il ajoute que la priorité est de s'assurer que les services comme la police et les pompiers sont financés et disponibles comme ils l'ont été.

WSAZ a contacté le gouverneur du gouvernement Andy Beshear, demandant si l'État cherchait des moyens d'aider les villes et les comtés, en particulier dans les zones rurales, qui sont en difficulté.

Beshear a répondu à notre question lors de son briefing quotidien mercredi, disant que 300 millions de dollars de l'argent que le Kentucky reçoit de la loi CARES iront aux villes et aux comtés. Beshear dit que l'État a travaillé avec l'Association des comtés du Kentucky et la Ligue des villes du Kentucky pour établir une formule indiquant le montant des dépenses.

Cet argent est censé aider au remboursement des coûts liés aux COVID et couvrir également les premiers intervenants.

« Permettez-moi de nous assurer que nous savons que cela va de l'avant, mais la façon dont cette économie est touchée dans tout le pays, pas seulement dans le Kentucky, nous devons, doit absolument, avoir l'aide du gouvernement fédéral avec nos budgets nationaux et locaux », Beshear a déclaré mercredi. « Si nous ne le faisons pas, cette récession sera pire. Nous aurons plus de mal à sortir de ce trou. »

Beshear a poursuivi en disant que ce n'était pas un problème entre démocrates et républicains « même si à D.C. tout semble se concentrer sur cela. »

Le gouverneur dit que lui et les autres gouverneurs du pays sont unis, que l'aide fédérale est un must, et il pense que les maires sont tout aussi unis.

« Notre budget dans l'État sera dévasté, chaque budget local sera dévasté sans l'aide directe du Congrès », a déclaré Beshear. « Ils l'ont fait pendant la Grande Récession, ils devraient le faire maintenant. S'ils ne le font pas, ce sont les gens du Kentucky qui souffriront. Ce sont les gens en Amérique qui souffriront. Ce n'est pas le moment d'être timide, c'est maintenant le temps de faire en sorte que nous fassions ce qu'il faut pour mettre notre pays sur la bonne voie. « 

À Russell, le conseil vient de commencer à travailler sur son budget cette semaine et s'attend à en savoir plus sur la situation et les décisions auxquelles il sera confronté au cours des prochaines semaines.