Carlo DeMaria craint qu’Everett ait été peint avec une « lettre écarlate ».

Semaine après semaine, DeMaria regarde la ville qu’il préside sur les terres de la zone rouge de l’État pour avoir un risque élevé de transmission du COVID-19.

Certaines communautés du Massachusetts qualifiées de risque élevé de coronavirus remettent en question la méthodologie de l'État

Semaine après semaine, le maire soulève le même problème avec la méthodologie basée sur la population de l’État – une plainte qui est reprise par des fonctionnaires dans d’autres points chauds.

Les villes et les villes sont étiquetées en rouge pour un risque élevé sur la carte d’évaluation des risques à code couleur de l’État si elles ont un taux de cas quotidien moyen supérieur à huit pour 100 000 habitants. Everett était l’une des 17 communautés à haut risque cette semaine, avec un taux d’incidence de 16,3.

Mais DeMaria fait valoir que l’État utilise les données du recensement de 2010 qui faussent les chiffres en évaluant la population d’Everett à environ 45 000 habitants, tandis que le maire estime qu’elle est « définitivement au nord de 50 000 ».

Si l’État utilisait le nombre de population le plus élevé, Everett, depuis longtemps l’une des communautés les plus durement touchées de l’État, « serait hors de propos », affirme DeMaria.

Et comme Everett, comme de nombreuses autres communautés à travers le Commonwealth, cherche à se sortir d’une crise de santé publique qui a simultanément décimé son économie locale, les étiquettes comptent.

« Cela donne juste l’impression d’Everett dans le rouge, restez loin de là », a déclaré DeMaria. « Cela pourrait nuire à nos entreprises, cela pourrait nuire aux gens qui viennent au casino. C’est presque comme une lettre écarlate.  »

L’État a défendu son utilisation du taux d’incidence moyen sur une échelle de 100 000, le porte-parole du centre de commande des coronavirus, Tory Mazzola, l’appelant « une mesure largement utilisée par les experts en santé publique ». Le gouverneur Charlie Baker a confirmé son utilisation lorsque le Herald lui a demandé cette semaine, affirmant que le décompte d’une ville « pour la plupart est mis à jour assez régulièrement ».

Mais le directeur de la santé et des services sociaux de Nantucket, Roberto Santamaria, a exprimé son inquiétude après que la ville a atterri dans la zone rouge cette semaine. Santamaria a déclaré aux membres du Conseil de la santé de Nantucket lors d’une réunion en direct jeudi qu’il avait contacté l’épidémiologiste principal de l’État pour lui demander pourquoi ils utilisaient un recensement de 2010 de 11399 habitants pour Nantucket alors que la population se rapproche désormais de 17200.

« Si nous pouvons les amener à utiliser le nombre réel, les 17 000, cela diminue en fait notre incidence de plus d’un tiers », a déclaré Santamaria. « Ce genre d’erreur épidémiologique dans les calculs peut fausser une réponse entière. Si nous devions utiliser le nombre réel, nous serions actuellement en jaune, par rapport au rouge.  »

Mais la réaction de Meredith Lepore, membre du conseil d’administration, a été rapide: « Nous n’obtiendrons pas de tests asymptomatiques », a-t-elle déclaré. « Cela ne fonctionne pas à notre avantage. »

Le statut à haut risque est généralement ce qui déclenche des ressources supplémentaires de l’État: des tests étendus – y compris pour les individus asymptomatiques – une application renforcée des restrictions de santé publique sur les rassemblements et les entreprises, et des campagnes de sensibilisation allant des panneaux d’affichage aux équipes de terrain multilingues sur le terrain.

C’est un niveau d’aide dont les responsables des communautés à haut risque se disent reconnaissants, même si certains remettent en question la méthodologie qui les peint en rouge.

Mazzola, le porte-parole du centre de commande, a déclaré que les plans d’intervention localisés « prennent en compte beaucoup plus que le taux quotidien de cas pour 100 000 habitants, y compris le taux de tests positifs, les tests positifs pour les groupes d’âge et l’analyse de la recherche des contacts ».

La mairesse de Framingham, Yvonne Spicer – dont la ville est dans le rouge depuis la fin du mois d’août – a déclaré qu’il était impératif d’utiliser plusieurs mesures lorsque l’échelle du taux par population de l’État permet à une communauté de glisser dans et hors du rouge sur aussi peu que un groupe de cas – comme cela s’est produit à Chatham et à Methuen.

« C’est le balancier qui peut se produire lorsque nous n’utilisons qu’une seule mesure », a-t-elle prévenu.

À Revere – qui présentait l’un des taux d’incidence quotidiens moyens les plus élevés de 18,8 pour 100000 habitants cette semaine – le maire Brian Arrigo a déclaré que les fonctionnaires avaient tendance à surveiller le pourcentage de positivité de la ville, qui est passé de plus de 6% plus tôt cet été à 4,5%. maintenant, plus étroitement que son taux d’incidence car ils recherchent des signes de progrès.

« Certaines autres communautés peuvent être préoccupées par ce que signifie exactement être rouge », a déclaré Arrigo. « Mais nous avons traité ce problème de front depuis le début, et ce que nous travaillons à faire est de nous assurer que nous utilisons cette situation pour vraiment plaider en faveur de ces changements systémiques en termes de répartition des fonds et de les ressources sont partagées avec ces villes passerelles. «