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Près de deux douzaines de cas de coronavirus sont apparus au cours des 10 derniers jours à Fort Yukon après que des dirigeants communautaires aient pris des mesures extrêmes il y a des mois pour éviter la maladie.

Comme d'autres villages ruraux disséminés dans l'Alaska, les dirigeants ont imposé en mars des interdictions de voyager et d'autres restrictions bien au-delà de celles imposées par l'État pour protéger les résidents dans un endroit sans salle d'urgence.

Fort Yukon, une communauté de l'intérieur d'environ 600 habitants sur le fleuve Yukon à 145 milles au nord-est de Fairbanks, a signalé 21 nouveaux cas mardi matin.

La première personne présentant des symptômes est apparue cette semaine – une personne suffisamment malade pour être évacuée lundi, selon le directeur municipal Andrew Firmin. L’individu a dû être transporté par avion vers un hôpital parce que la clinique locale n’a pas de ventilateur.

« Nous ne sommes pas faits pour intuber qui que ce soit », a déclaré Firmin. «Nous avons un excellent personnel médical, mais nous sommes presque sur‘ C’est Motrin ou évacuation médicale ’. Il n'y a pas de spécialistes des soins prolongés ou quoi que ce soit de ce genre. »

Mais les nouvelles ne sont pas nécessairement aussi alarmantes que cela puisse paraître, ont déclaré les résidents locaux. La communauté a effectué environ 150 tests. Cela représente environ un quart de la population. Les nombres positifs représentent entre 3% et 4% de tous les résidents.

Fort Yukon, le plus grand village athabascan de l’État, est composé de nombreuses familles étendues et multigénérationnelles sous un même toit, a déclaré Dacho Alexander, membre du conseil du gouvernement tribal des Gwichyaa Zhee Gwich’in.

«C'est un peu ce que nous soupçonnions depuis le début, à cause de la façon dont la vie du village est si intimement liée aux amis et à la famille: une fois arrivée, elle se propagerait comme une traînée de poudre. Ce qu'il a en effet », a déclaré Alexander. «C'était quelque chose que nous essayions d'éviter, mais nous savions que ce n'était qu'une question de temps avant qu'il n'arrive et que ces types de chiffres apparaissent.»

La communauté a eu accès à deux machines de test rapide, l'une offerte par la communauté de Venetie, a-t-il déclaré. Le niveau élevé des tests reflétait plusieurs facteurs: des tests sur des personnes considérées comme des contacts étroits d'un cas positif d'une autre communauté; dépistage des travailleurs essentiels; et l’extension des tests aux divers effectifs de la ville, des gouvernements tribaux et municipaux au fournisseur de carburant local.

Les cas de Fort Yukon ne sont pas spécifiquement répertoriés sur le tableau de bord COVID-19 de l'Alaska, où les responsables de la santé publient des mises à jour quotidiennes sur les cas de COVID-19. Au lieu de cela, les statistiques de la ville sont incluses dans la région de recensement Yukon-Koyukuk, où l’État a identifié 29 cas mardi. D'autres communautés, comme Circle, ont également des cas.

En mars, Fort Yukon a adopté des mesures agressives dans l'espoir d'éloigner le coronavirus: pas de voyage sauf pour le fret, les travailleurs essentiels, les services médicaux et les forces de l'ordre. D'autres mesures encore en place comprennent une quarantaine de 14 jours pour les voyageurs, des masques requis pour quiconque quitte leur cour, une commande d'abri sur place et un couvre-feu entre minuit et 6 heures du matin.Patrouilles auparavant en motoneige et maintenant surveillance des bateaux pour les visiteurs entrants. Les gens à l'aéroport surveillent les avions privés.

Fort Yukon a rouvert ses portes à la mi-juin et l'a fermé à nouveau deux semaines plus tard, a déclaré Firmin. C’est alors que les cas de COVID-19 ont été signalés dans Circle. Puis les cas de Fort Yukon ont commencé à augmenter.

Il est désormais difficile d’appliquer la quarantaine en raison des politiques de confidentialité des États qui empêchent les autorités de savoir qui est malade, a déclaré Firmin. Le magasin d'alcools est fermé, la station-service est réservée au service en bordure de rue et le magasin Alaska Commercial Co. est ouvert, mais la ville envisage de leur demander de fermer temporairement aussi, a-t-il déclaré.

Le bureau de poste de Fort Yukon. (Stephen Nowers / archives ADN)

Mardi, le bureau de poste de Fort Yukon ne laissait entrer qu'une personne à la fois, a déclaré Hans James, un membre du conseil municipal qui gère la station de radio locale, où il a commencé les mises à jour quotidiennes du COVID-19 il y a une semaine et demie.

«Vous pourriez dire que nous sommes sur le verrouillage», a déclaré James

Les sources des infections locales ne sont pas certaines. Les gens se rassemblent davantage, a déclaré Firmin. Il y a eu plusieurs funérailles dans la région.

« Je ne blâmerais pas cela uniquement sur les funérailles », a déclaré Firmin, ajoutant qu'il y a encore des travailleurs essentiels qui arrivent en ville. « Ensuite, vous avez des gens qui ne se soucient tout simplement pas des règles et qui vont et viennent comme ils le souhaitent. »

Le nombre de cas de COVID-19 dans tout l'État augmente, avec la plupart des nouveaux cas à Anchorage et chez les plus jeunes, bien que jusqu'à présent, les hospitalisations n'augmentent pas aussi rapidement. L'État a atteint un nouveau sommet quotidien lundi avec 141 infections confirmées en Alaska et chez les non-résidents. 109 nouveaux cas supplémentaires ont été signalés mardi.

La plupart des grands nombres se trouvent dans les zones urbaines. Mais Fort Yukon n’est pas la seule région rurale à connaître une augmentation soudaine des cas confirmés.

Plus de deux douzaines de personnes ont été testées positives pour le coronavirus dans la région de Copper River, dont 15 nouveaux cas la semaine dernière, selon la Copper River Native Association, qui s'attend à ce que ces chiffres augmentent.

L'État compte les cas de résidents de Copper River dans la zone de recensement de Valdez-Cordova, selon les responsables locaux. À partir de mardi, une catégorie désignée «autre» dans cette section a montré un nouveau cas et un total de 12. L'État utilise généralement cette catégorie pour toutes les communautés de moins de 1 000 personnes afin de protéger la confidentialité des patients.

Les numéros des États ne correspondent pas à ceux indiqués par l'association autochtone.

Selon Melanie McGinnis, responsable de l'information publique de la Copper River Native Association, les responsables locaux des tribus et de la santé surveillent le virus sur la base de tests positifs administrés dans la région, et non des villes natales des personnes dont le test est positif comme le fait l'État. Les données proviennent de l'association, du Cross Road Medical Center basé à Glennallen et du Mt. Consortium tribal de Sanford.

La région de Copper River comprend une combinaison de petits villages tels que Gulkana et Gakona; des collectivités plus importantes comme Glennallen, une plaque tournante de l'autoroute Glenn; la destination de pêche dipnet Chitina; et le hameau de McCarthy dans les montagnes Wrangell, qui, avec une petite population toute l'année, attire les visiteurs estivaux et les habitants de l'Alaska urbains avec des chalets saisonniers.

L’intention de publier des données de test est de faire savoir aux membres de la communauté les cas positifs qui y ont passé du temps – quelle que soit l’adresse de leur permis de conduire, a déclaré McGinnis.

« Peut-être qu'ils ne sont pas résidents ou ne prévoient pas de rester, mais ce cas positif a encore passé du temps dans notre région », a-t-elle déclaré. « Qu'il s'agisse d'un ou de cent cas positifs, nous espérons que la communauté comprendra que notre réponse ne changera pas: nous devrions toujours porter des masques, nous laver les mains et nous éloigner de la société. »

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