Mahoney a consacré toute sa carrière à l’hôpital universitaire de Brooklyn, SUNY Downstate, où il a commencé ses études de médecine en 1982 et a finalement travaillé comme médecin traitant en soins pulmonaires et en soins intensifs jusqu’à ce que Covid-19 le marginalise.

« Il a été le premier sur la ligne de front à prendre l’assaut. Il était notre colonne vertébrale » chef de la division des soins pulmonaires et des soins intensifs de SUNY Downstate.

« Il voyait cela comme sa vocation », a déclaré Foronjy.

Mahoney, qui avait 62 ans, aurait pu prendre un siège arrière pendant la pandémie, étant donné son âge et sa santé. Mais sa famille et ses collègues disent qu’il n’envisagerait même pas cela.

Les Centers for Disease Control and Prevention a averti que les personnes âgées de plus de 60 ans et les personnes souffrant de graves problèmes de santé chroniques « sont plus à risque de tomber très malades de cette maladie ».

« Il n’allait pas prendre du recul et il allait essayer d’aider les gens, et autant de gens qu’il le pouvait », a déclaré Stephanie Mahoney.

Ses patients pouvaient toujours l’atteindre. Il leur a toujours donné son numéro de téléphone portable.

« Il était presque comme le maire qui marche dans les couloirs du Downstate », a déclaré Foronjy.

Il avait même de la famille sur le campus. Son frère aîné, le Dr Melvin Mahoney, est médecin de médecine interne à l’hôpital. Ils obtenaient souvent les pages de l’hôpital l’un de l’autre, a déclaré sa fille.

Mieux connu sous le nom de « Charlie », Mahoney était également professeur adjoint de clinique à l’hôpital universitaire. Il a supervisé et encadré d’innombrables étudiants en médecine tout au long de sa carrière.

« Parfois, il l’a fait en donnant une tape dans le dos à quelqu’un et parfois quand ils avaient besoin de s’habiller, mais ils obtenaient toujours la vérité de lui et ils savaient toujours qu’il s’en souciait », a déclaré Foronjy.

« Mon père était un grand conteur »

Vytas Vaitkus, un boursier en soins intensifs pulmonaires, a été formé sous Mahoney pendant sept ans pendant son séjour à SUNY Downstate.

Vaitkus était nerveux de présenter un patient à Mahoney sa première année en tant que stagiaire en 2013, car son excellente réputation le précédait, mais Mahoney s’en est occupé rapidement.

« Avant de commencer, il m’a interrompu et a commencé à parler d’une histoire. Il m’a tout de suite mis à l’aise », se souvient Vaitkus.

Les enfants de Mahoney étaient d’accord.

« Mon père était un grand conteur d’histoires », a déclaré Stephanie. « Il racontait toujours ces histoires et il serait si vibrant et si drôle et il serait vraiment vraiment comme un personnage. »

Mahoney a apporté cette énergie au traitement physiquement et mentalement éprouvant des patients Covid-19 gravement malades au début de la pandémie.

La ville de New York est considérée comme l’épicentre du virus, avec plus de 191 000 cas depuis mars, selon les données de la ville.

Tous les patients de SUNY Downstate ont souffert de Covid-19 – c’est l’un des trois hôpitaux de l’État ordonné par le gouverneur Andrew Cuomo de se consacrer entièrement à la lutte contre la pandémie fin mars

« Un de ces jours au début, il m’a appelé et m’a dit: » Vous savez, Steph, cela a été l’un des jours les plus difficiles que j’aie jamais connus en médecine « , a déclaré sa fille.

« Mon gars numéro un, mon meilleur ami et mon héros »

Bien qu’il ait travaillé des quarts de jour au SUNY Downstate, des nuits au Kings County Hospital Center et a servi une pratique ambulatoire, les enfants de Mahoney le considéraient comme omniprésent.

Mahoney a trois enfants, Jamie, 31 ans, Stephanie, 27 ans et Ryan, 25 ans.

« Vous auriez pensé qu’il avait plus d’heures dans la journée que quiconque », a déclaré Stephanie.

Mahoney a réussi à entraîner ses enfants dans plusieurs sports à mesure qu’ils grandissaient.

« Peu importe combien il a travaillé dur, combien de temps il a été à l’hôpital, il a toujours été là pour moi. Un jour, il serait à Downstate, la nuit prochaine à Kings County et pendant la journée à entraîner mes équipes et à venir me chercher. « Il était toujours là », a déclaré son fils, Ryan Mahoney

Tout comme son père, son fils Ryan a joué au baseball collégial et poursuit actuellement des études de médecine à l’Université Rutgers.

« Il m’a fait traverser tout ce que j’ai fait – mon gars numéro un, mon meilleur ami et mon héros. »

Sa fille, qui étudie en droit à l’Université Howard, a dit qu’il lui parlerait même de médecine.

« Même à travers ses histoires, il nous a toujours enseigné des choses et nous a appris à être », a déclaré Stephanie.

« Il expliquerait une procédure ou quelque chose comme ça. Et je dirais, » Je veux dire, je n’appelais pas à ce sujet, papa, mais bien sûr, vous pouvez m’en parler.  » Il était en quelque sorte incroyable de cette façon. « 

C’était un gars qui travaille dur et qui joue dur, ont dit ses enfants.

Mahoney aimait voyager et généralement avec sa famille. « Il adorait faire de la croisière », a expliqué Stéphanie.

Ils partaient en vacances en famille une ou deux fois par an – lui et ses enfants et leur famille élargie depuis qu’il est l’un des cinq.

Il jouerait au Craps au casino et enseignerait le jeu à n’importe qui s’il le laissait faire.

Ils espéraient partir en voyage ensemble lorsque le pire de la pandémie serait passé, selon Stéphanie.

« Il a travaillé dur mais il aimait aussi profiter de sa vie. Même quand un coronavirus a frappé, il disait: » J’ai dû annuler mon voyage, je suis triste « , a-t-elle déclaré.

« Il était médecin jusqu’à la fin »

Les médecins de Downstate commençaient à voir le nombre de patients gravement malades diminuer fin avril, au moment où Mahoney a attrapé le virus L’hôpital a depuis fermé plusieurs unités de soins intensifs agrandies qui ne sont plus nécessaires.

« Dès que nous avons pensé que nous nous en remettions, c’est arrivé », a déclaré Vaitkus.

« C’était un coup de poing. Ça vous fait chier de savoir que vous essayez de faire autant que possible pour ces patients. »

Mahoney s’est présenté aux urgences de son propre hôpital après avoir souffert d’une semaine de fièvre et de symptômes bénins, selon sa famille.

« Il était médecin jusqu’à la fin »

Mahoney a finalement été admis à l’USI et dirigeait ses propres soins médicaux jusqu’à ce qu’il soit sous sédation et intubation, selon Foronjy.

« Il incarnait l’excellence. Le niveau de compétence – c’est une vraie perte », a déclaré Foronjy.

Contrairement à des milliers d’autres qui sont morts de Covid-19 sans proches à cause de restrictions de visiteurs, Mahoney était entouré de gens qui l’aimaient à l’hôpital dans ses derniers jours.

Son étudiant de longue date, Vaitkus, a rendu visite à Mahoney plusieurs fois par jour au cours de sa dernière semaine aux soins intensifs à l’hôpital qu’ils ont partagé pendant près d’une décennie.

« Il était si aimable, humble et gentil et vous a fait sentir chaud lors de vos visites, même lorsqu’il était gravement malade », a-t-il déclaré.

« Il était si humble même, le fait qu’il nous ait tous formés, puis il est un patient des soins intensifs et nous a tous remerciés d’être venus nous rendre visite », a déclaré Vaitkus.

Une petite armée de travailleurs de la santé de SUNY Downstate a transféré Mahoney à un hôpital de NYU Langone qui prévoyait de le traiter avec un traitement d’oxygénation plus sophistiqué. Tout comme ils l’ont installé dans l’établissement, il a succombé au virus le 27 avril – ses propres collègues effectuant des compressions thoraciques.

« Je pense que spirituellement, il nous a sentis là-bas. Cela vous montre à quel point les gens l’aiment. Cela vous montre à quel point il comptait pour l’institution », a déclaré Foronjy, qui était dans la salle ces dernières minutes.

« Je ne pouvais pas imaginer le perdre, et c’est toujours quelque chose que tout le monde ici a encore du mal à traiter. J’ai littéralement vu un village de personnes mourir au cours du dernier mois ou deux et en plus de cela, vous perdez quelqu’un qui était si un bon être humain « , a déclaré Foronjy.

Foronjy, avec l’organisation hospitalière, a recueilli plus de 30 000 $ dans une campagne GoFundMe qui parrainera une bourse pour un étudiant de la diversité à la faculté de médecine, à la mémoire de Mahoney.

Dans les semaines qui ont suivi son décès, ses enfants ont été inondés de souvenirs et de paroles de soutien d’amis et d’étrangers qui connaissaient leur père

« Cela nous rappelle combien de personnes ont pris soin de notre père et combien de vies il a touchées. C’est presque écrasant. Je ne pourrais pas être plus fier d’être sa fille. »