ALBANY, Ga. – Le sud-ouest de la Géorgie continue de souffrir beaucoup plus que l'État ou la nation dans son ensemble après la propagation du coronavirus parmi les sympathisants lors des funérailles à Albany, le siège du comté de Dougherty.

Samedi soir, le comté de Dougherty a fait 17 morts – la plupart des comtés de Géorgie – et 224 infections confirmées au COVID-19. Le comté de Fulton – le centre de la région métropolitaine d'Atlanta avec une population 11 fois plus grande – a signalé 12 décès et 378 infections.

Le pourcentage de cas dans le comté de Dougherty est également plus élevé que l’épicentre des coronavirus de Floride – les comtés de Broward / Miami-Dade – et la région de Seattle, Washington, où la maladie a fait sa première apparition aux États-Unis il y a un peu plus d’un mois.

Comparaison des points chauds COVID-19 en Amérique

Cas et décès pour 1 000 habitants sur la base des données du département de la santé de l'État / de la ville à midi samedi

Le maire d'Albany, Bo Dorough, a averti vendredi que le fait d'attendre jusqu'à 10 jours pour les résultats des tests de coronavirus signifie que le nombre réel d'infections dans sa communauté est probablement beaucoup plus élevé – il a estimé que les cas locaux pourraient atteindre 500. La ville et le comté de Dougherty ont imposé des ordonnances strictes, ordonner à de nombreuses entreprises de fermer et aux résidents de rester chez eux autant que possible. Les responsables ont déclaré qu’ils étaient douloureusement conscients des souffrances économiques résultant de leurs efforts pour protéger des vies.

« Est-ce difficile ? Notre décision met tous les jours en faillite « , a déclaré vendredi Chris Cohilas, président élu du comté de Dougherty. « … Nous avons la responsabilité d'agir, peu importe ce que le gouverneur choisit de faire ou de ne pas faire. »

Étant donné que les tests restent limités à mesure que l'épidémie se développe de façon exponentielle, de nombreuses personnes se déplaçant dans leurs communautés peuvent ne pas savoir qu'elles ont inhalé le virus bien après avoir infecté d'autres personnes. Les endroits particulièrement risqués sont ceux où les gens ne s’isolent pas.

La plupart des personnes infectées présentent des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux qui disparaissent en deux à trois semaines, mais une fraction des personnes souffrant de maladies plus graves pouvant nécessiter des respirateurs pour survivre. Alors que la charge de travail augmente rapidement, les hôpitaux se préparent à une nouvelle vague de patients.

Avec chaque lit de soins intensifs occupé à l’hôpital Phoebe Putney Memorial d’Albany, les administrateurs se sont efforcés de trouver plus de travailleurs de la santé pour gérer un établissement partenaire à travers la ville. Vendredi, la Garde nationale de Géorgie a annoncé qu’elle avait dépêché des équipes de 22 membres au total – dont un médecin, deux médecins assistants, quatre infirmières et 13 médecins militaires – pour aider le personnel de l’hôpital d’Albany.

Le bilan des morts comprend désormais un détenu de 49 ans de la prison d'État de Lee, proche, qui a été testé positif pour COVID-19 et est décédé jeudi alors qu'il était hospitalisé à Albany, a déclaré le département géorgien des services correctionnels. Cinq autres détenus et quatre membres du personnel de la même prison ont également été infectés; trois ont été hospitalisés tandis que les autres se rétablissent isolément, a indiqué l'agence.

Les autorités locales ont pris des mesures depuis que la Georgia Municipal Association a conseillé aux 538 villes de l'État de commander des couvre-feux à partir de 21 heures. à 5 h et fermer les gymnases, les cinémas et autres commerces. De nouvelles ordonnances d'urgence à Cartersville et dans le comté de Bartow ont pris effet vendredi, avec des infractions passibles de 1 000 $ d'amende et de deux mois de prison.