CHAMPAIGN, Illinois (AP) - COVID-19 a laissé l'Illini se démener samedi avant de tomber face à Purdue avec une formation décimée.

L'entraîneur-chef Lovie Smith a souligné après le match que l'équipe ne faisait pas face à une épidémie.

Après avoir commencé QB Brandon Peters teste positif pour COVID-19 et est tiré, Illini épuisé par le quart-arrière tombe à Purdue : CBS Chicago

Mais nous avons découvert environ une heure avant le coup d'envoi que l'Illini avait deux joueurs - y compris le quart partant Brandon Peters - qui ont été testés positifs pour COVID-19, et un total de 14 joueurs ont fini par manquer le match à cause de la recherche de contacts ou d'une blessure.

Le remplaçant de Peters, Isaiah Washington, a également raté le match en raison des protocoles de recherche des contacts, a déclaré le porte-parole de l'Illinois Kent Brown. En tout, 12 joueurs de l'Illinois ont été rayés, dont le botteur James McCourt.

Peters et l'ailier serré Griffin Moore ont été les seuls joueurs de l'Illinois à avoir été testés positifs pour le virus, a déclaré Smith. «Le reste est dû au traçage des contrats.»

Le match s'est joué sans spectateurs et, pour la plupart, sans statistiques officielles mises à jour disponibles dans la tribune de presse.

Les Illini étaient tombés au quart-arrière de quatrième corde Coran Taylor, avec Peters et Washington éliminés et le troisième quart Matt Robinson se blessant tôt.

Smith ne dirait pas que les problèmes de COVID-19 étaient dus au fait de jouer les Wisconsin Badgers la semaine dernière. Les blaireaux ont maintenant 22 caisses.

«Il est difficile de dire d’où cela vient. Vous savez, nous sommes allés dans de nombreux endroits. Sommes-nous allés au Wisconsin? Oui. Nous ne sommes pas dans une bulle, nous vivons donc dans le monde et des choses peuvent arriver », a déclaré Smith. "Je veux juste dire, au niveau de l'équipe, même si nous n'avons pas de gros problème au sein de notre équipe avec des gars réels qui ont été testés positifs."

«Nous sommes aussi en sécurité que possible», a déclaré le secondeur senior d’Illini Jake Hansen. «Je veux faire savoir que dans tout le pays, personne ne se fait tester comme nous. Personne n’a accès à des soins de santé immédiats - le meilleur personnel d’entraînement sportif comme nous, donc je pense que nous sommes en sécurité en jouant au football plutôt que de ne pas jouer au football à mon avis.

L'Illini a ensuite perdu 31-24.

Malgré ses malheurs, l'Illinois a réussi à en faire un match et était à sept points et 15 mètres de l'égalité du match avec moins de deux minutes à jouer. La passe de Taylor a échoué et les Boilermakers (2-0, 2-0 Big Ten) ont pris le relais sur les essais, scellant la victoire.

Aidan O’Connell de Purdue a terminé 29 sur 36 passes pour 376 verges et les deux scores pour Purdue. David Bell était sa cible préférée, captant neuf passes pour 122 verges et un touché.

«David semble toujours faire cette grosse prise», a déclaré l'entraîneur de Purdue Jeff Brohm. "C'est juste un joueur remarquable avec un formidable sentiment de calme à son égard."

Brohm était de retour sur la touche pour les Chaudronniers après avoir raté le dernier match, une victoire 24-20 contre l'Iowa, avec un test COVID-19 positif. Son frère, le coordinateur offensif Brian Brohm, a entraîné l'équipe en son absence.

Les choses sont allées un peu différemment pour l'Illinois (0-2, 0-2). Sophomore Taylor s'est retrouvé à la barre sur la deuxième possession de son équipe, à la suite de ce qui semblait être une blessure à la cheville au démarreur de dernière minute - et troisième = string QB Robinson.

Taylor, qui n'a eu que quelques répétitions avec l'équipe la semaine dernière, a terminé 17 sur 29 pour 233 verges et deux touchés. Il a été intercepté deux fois.

«Avons-nous joué dur?» demanda Smith. «Avons-nous géré une situation difficile? Oui. Nous ne sommes pas dans une bulle. Nous vivons dans le monde réel. Je pensais que tout le monde était intervenu et avait fait du bon travail.

Sonne la cloche

Qu'est-ce que ça fait de jeter à David Bell?

«C’est incroyable», a déclaré O’Connell. «C’est un joueur spécial, et nous le disons chaque semaine. Mais il reste juste si pondéré.

Bell semblait contente de laisser les autres briller après le match. "Oh? J'ai eu ma centième prise en carrière aujourd'hui. «Je ne savais pas ça. C'est une bonne sensation, je suppose. »

Jeff Brohm a qualifié Bell de joueur «une fois dans une génération». «Il ne peut pas faire grand-chose», dit-il. «Il ne se fait jamais secouer et il fait ces grosses prises contestées.»

Scramble tard

Smith a admis qu'il devait simplifier le livre de jeu offensif pour que son QB de quatrième corde soit efficace.

"Vous devez", a déclaré Smith. "Vous ne pouvez pas exécuter toutes les pièces que vous feriez avec un (joueur) de cinquième année comme Brandon Peters."

Il était satisfait de la performance de Taylor. «Lorsque vous êtes quatrième sur le graphique de profondeur, vous n’avez pas la possibilité de faire beaucoup de jeux à l’entraînement. Avec une autre semaine d'entraînement, il devrait être en meilleure forme avant le match du Minnesota.

Taylor a déclaré avoir appris jeudi qu'il jouerait probablement. "J'étais prêt. J'étais enfermé. Je dois juste miser sur ma performance aujourd'hui. »

Le takeaway

Purdue : a fait ce qu'il fallait et est reparti avec une solide victoire contre une équipe qui ne s'attendait pas à se battre, même avec son effectif de départ intact. O’Connell et Bell semblaient solides et devraient donner aux Chaudronniers une chance de participer à la plupart de leurs matchs restants.

Illinois: Le match a été affreux pour les Illini. Une éruption de résultats positifs pour le COVID-19 et la blessure du premier quart du remplaçant Robinson ont quitté l'Illinois avec le quart de quatrième corde Taylor, qui a été soulevé pour un jeu en seconde période après avoir été limogé. Il a été remplacé pour un jeu par le vrai recrue Deuce Spanner, avant de revenir sur le terrain en boitant. Les choses vont mal pour l'Illinois lors des deux prochains matchs.

Suivant

Purdue : prévu de se rendre au Wisconsin le 7 novembre. On ne sait pas si le Wisconsin, dont le match avec le Nebraska a été annulé cette semaine, sera autorisé à jouer.

Illinois: accueille le Minnesota, un vainqueur surprise au Maryland le vendredi 7 novembre. La plupart des joueurs de l'Illinois avec COVID-19 devraient également manquer ce match.

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