Cet article de By Samantha Putterman a été publié le 1er avril 2020 par PolitiFact.

Les salles à manger des restaurants aux États-Unis sont fermées en raison de COVID-19, mais beaucoup offrent plus de services de livraison et de plats à emporter que jamais auparavant.

Commander des plats à emporter est probablement sans danger pendant COVID-19, disent les experts, mais prenez des précautions

L'option de savourer votre plat préféré du repaire de votre quartier peut ressembler à une doublure argentée pendant cette période de directives pour rester à la maison. Mais une question lancinante peut gâcher votre appétit: est-ce vraiment sûr ?

Nous avons enfin de bonnes nouvelles. Voici ce que nous avons découvert: aucune preuve de transmission du COVID-19 par les aliments.

Actuellement, rien ne prouve que les aliments ou les contenants et emballages alimentaires soient associés à la transmission du COVID-19, selon les Centers for Disease Control and Prevention et la Food and Drug Administration.

« Il peut être possible qu'une personne contracte le COVID-19 en touchant une surface ou un objet sur lequel se trouve le virus, puis en touchant sa bouche, son nez ou éventuellement ses yeux, mais ce n'est pas considéré comme le principal moyen utilisé par le virus se propage « , dit la FDA sur son site Web. « Si vous êtes préoccupé par la contamination des aliments ou des emballages alimentaires, lavez-vous les mains après avoir manipulé les emballages alimentaires, après avoir retiré les aliments de l’emballage, avant de préparer les aliments à manger et avant de manger.

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles le risque alimentaire est faible.

Premièrement, les restaurants et les chefs sont déjà habitués à suivre les normes de sécurité conçues pour prévenir les maladies, comme le nettoyage fréquent des surfaces et de l'équipement et la cuisson des aliments à certaines températures.

La National Restaurant Association, une organisation qui représente environ 500 000 restaurants aux États-Unis, a déclaré à PolitiFact que l'industrie continue de suivre les directives en matière de sécurité alimentaire, qui incluent l'hygiène personnelle, l'assainissement et la sécurité au travail, et surveille les directives COVID-19 de la FDA, du CDC et l'EPA.

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Larry Lynch, vice-président directeur de la science et de l'industrie de l'organisation, a déclaré que ses restaurants membres respectent toutes les directives qu'ils ont toujours, ainsi que la mise en œuvre de nouvelles stratégies pour assurer la sécurité des travailleurs et des clients pendant la pandémie.

« Cela se résume à un assainissement supplémentaire et à tout ce que vous distribuez à un conducteur qui est scellé et fermé correctement afin que le consommateur ait la certitude que la manipulation a été limitée », a déclaré Lynch. « Juste les pratiques d'assainissement typiques que vous faites dans la cuisine, mais en poussant un peu plus profondément. »

Des exemples de cela incluent s'assurer que les transactions en espèces sont traitées par une personne qui ne manipule pas les aliments, a-t-il déclaré. Les pratiques régulières de lavage des mains et de surface sont renforcées. Les gestionnaires sont en état d'alerte, prêtent attention à leurs employés et les font sortir du restaurant s'ils commencent à se sentir malades.

Pendant ce temps, les recherches préliminaires montrent que contrairement aux virus d'origine alimentaire comme les norovirus, qui peuvent vivre pendant des semaines sur des surfaces et survivre au gel et au chauffage, COVID-19 ne peut pas survivre aussi longtemps.

« Nous en savons beaucoup moins sur le coronavirus, mais les meilleures études suggèrent qu'il vit probablement des heures ou quelques jours au plus, moins que la plupart des germes d'origine alimentaire », explique le Center for Science in the Public Interest. « Les responsables de la santé publique qui suivent la maladie n'ont trouvé aucun exemple de capture de COVID-19 par la nourriture. Nous en apprenons encore sur ce virus, mais il est sûr de dire que le principal risque sur lequel les gens devraient se concentrer est d'éviter le contact avec une personne infectée, pas la nourriture. « 

Benjamin Chapman, professeur et spécialiste de la sécurité alimentaire à la North Carolina State University, a déclaré à PolitiFact que toutes les preuves et données actuelles indiquent que la transmission de personne à personne est le plus grand facteur de risque de COVID-19.

« Nous n'avons aucune indication épidémiologique, aucune preuve ou donnée que les aliments ou les emballages alimentaires ont été une voie de transmission réelle pour tomber malade, donc les aliments eux-mêmes et les emballages présentent un risque très, très faible », a écrit Chapman dans un e-mail.

Bien que le risque d'interaction humaine ne soit pas éliminé avec la livraison et la livraison, il est atténué.

Plusieurs services de livraison et restaurants tentent de minimiser les contacts entre les travailleurs et les clients en mettant en place un ramassage en bordure de rue et en mettant l'accent sur les paiements électroniques afin que les repas puissent être déposés sur le pas de la porte.

Les experts disent que le lavage des mains avant, pendant et après toute interaction, comme prendre une commande à emporter ou faire l'épicerie, est un moyen important et efficace de réduire le risque d'infection.

Bien qu'il y ait très peu de chances que le virus arrive chez vous sur les emballages alimentaires, dit Chapman, les pratiques qui sont normalement encouragées pour une bonne sécurité alimentaire – comme le nettoyage et la désinfection pendant la préparation des aliments et la désinfection des comptoirs – sont efficaces.

Dans l'ensemble, le plus grand risque de transmission du COVID-19 provient de l'interaction directe avec d'autres personnes. Commander des plats à emporter et à livrer est largement considéré comme sûr, mais les experts disent que vous devez toujours prendre des précautions supplémentaires et pratiquer une bonne sécurité alimentaire.

Les responsables de la santé soutiennent que le lavage fréquent des mains, l'éloignement social et le fait de ne pas toucher votre visage sont toujours les meilleurs moyens de prévenir la propagation du virus et de réduire les risques d'infection.

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