Le ministère de la Santé et des Services sociaux consacre près d'un demi-milliard de dollars à la plus forte poussée cette année pour les masques N95, selon les contrats du gouvernement. Les masques, une fois fabriqués, iront au stock de soins de santé du pays et aux États sans frais, mais il faudra des mois pour que les fabricants soient pleinement à jour.

Par exemple, l'une des cinq sociétés qui ont remporté des contrats de plusieurs millions de dollars à la fin du mois dernier pour fabriquer les masques N95 pour HHS a déclaré qu'elle ne commencerait même pas la production avant septembre. Une autre entreprise à remporter l'une des commandes majeures de HHS avait initialement envoyé le stock de près de 2 millions de masques et en fabrique trois millions en 90 jours dans une usine de fabrication fonctionnant 24h / 24. Mais la plante ne pourra pas multiplier les masques qu'elle pourra fabriquer pendant plusieurs mois.

Une commande de 600 millions de masques faciaux n'aidera pas à combattre l'épidémie de coronavirus à son apogée

Les plans d'achat de masques soulignent la lenteur de l'accélération de la production aux États-Unis, plusieurs semaines après que le gouvernement fédéral a réalisé qu'il ferait face à une pénurie et que les hôpitaux et les gouvernements des États ont commencé à plaider pour plus d'équipement de protection pour les travailleurs de la santé.

L'administration Trump avait présenté le plan d'achat de masques tout au long du mois de mars comme un moyen de remédier à l'aggravation du problème d'approvisionnement. Il n'y a cependant pas de solution miracle. Un porte-parole du HHS a déclaré que le gouvernement fédéral espérait au moins que cet achat majeur encouragerait les entreprises à plus long terme.

Les contrats N95 avec HHS sont parmi les plus importants contrats liés au coronavirus signés par le gouvernement fédéral à ce jour, représentant un énorme achat du type de masque facial le plus nécessaire pour prévenir la propagation du virus.

L'effort est distinct de l'accord que le président Donald Trump et 3M ont annoncé lundi d'importer 55,5 millions de masques N95 par mois pour les trois prochains mois de leurs usines étrangères. Ce plan peut aider rapidement et initialement – mais ne résoudra pas complètement le problème d'approvisionnement.