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Comme le dit le gouverneur de l'Utah, Gary Herbert, l'État pourrait agir dès cette semaine pour commencer à «stabiliser» son économie, une équipe nationale d'experts en santé avertit que les tests et le suivi «massifs» des contacts des personnes infectées devront avoir lieu à l'échelle nationale avant le pays peut rouvrir.

Combien de tests et de traçage de coronavirus faudra-t-il pour commencer à rouvrir l'Utah ? Personne n'est sûr.

« Un effort de recherche de contacts d'une telle ampleur sans précédent … n'a jamais été envisagé ou requis auparavant », a écrit une équipe de scientifiques et de responsables de la santé publique dans un nouveau rapport de l'Université Johns Hopkins. «Et notre capacité de base en santé publique actuelle est malheureusement insuffisante pour entreprendre une tâche aussi gigantesque.»

Mais l'Utah est peut-être plus préparé pour le projet que certains autres États, disent les responsables de la santé ici. Au cours des dernières semaines, les gouvernements locaux et des États ont recyclé des dizaines d’employés pour qu'ils travaillent comme traceurs de contact: les travailleurs qui interrogent les patients diagnostiqués, contactent toutes les personnes qu'ils ont pu exposer, puis passent des appels quotidiens pour vérifier les symptômes de toutes les personnes à risque.

Environ 300 employés de l’État ont été formés à ces nouveaux postes, et 600 autres sont disponibles, a déclaré le lieutenant-gouverneur Spencer Cox, qui dirige le groupe de travail sur les coronavirus de l’État. Et vingt soldats et linguistes de la 300e Brigade de renseignement militaire de la Garde nationale de l’Utah ont été affectés pour aider la force opérationnelle à rechercher les contacts, a annoncé mercredi la Garde.

Et c'est juste du personnel supplémentaire; les gouvernements des comtés ont également redéployé des travailleurs pour la recherche des contacts. Dans le seul comté de Salt Lake, près de 100 employés ont été ajoutés à une ancienne équipe d'environ 30 enquêteurs sur les maladies infectieuses, et ils appellent des centaines de personnes chaque jour alors que de nouveaux cas arrivent.

L'État a annoncé mercredi 130 nouveaux cas confirmés – le nombre quotidien de nouveaux patients le plus élevé depuis le 9 avril, qui intervient après cinq jours consécutifs alors que le nombre de nouveaux cas était inférieur à la veille. L'Utah avait signalé 49 nouveaux cas mardi.

Il y a maintenant 2 542 cas dans tout l'État – et l'origine de 85% de ces infections a été retrouvée, a déclaré l'épidémiologiste d'État Angela Dunn.

Le ministère de la Santé de l'Utah a également annoncé mercredi qu'un autre Utahn est décédé de COVID-19, ce qui porte le nombre de morts à 20 ans. Il était un homme du comté de Salt Lake de plus de 60 ans avec des problèmes de santé sous-jacents, et il est décédé à l'hôpital, a déclaré Dunn. . Depuis le début de l'épidémie, 221 Utahns ont été hospitalisés.

«Des dizaines de milliers» de contacts

Certains des nouveaux enquêteurs du comté de Salt Lake travaillaient dans la clinique des voyages et la prévention des MST, ou en tant qu’inspecteurs dans les restaurants et les entreprises de cosmétologie qui ont largement suspendu leurs opérations, a déclaré Nicholas Rupp, porte-parole du département de la santé du comté.

« Dans ce processus, nous sommes probablement dans les dizaines de milliers » de contacts établis, a estimé Tara Scribellito, une infirmière superviseure de l'unité des maladies infectieuses du comté de Salt Lake.

Et, prévient l'équipe de Johns Hopkins, le niveau de test et de suivi nécessaire pour ouvrir l'économie en toute sécurité dépasse probablement l'imagination de nombreux Américains. Les tests devraient être «omniprésents», indique le rapport, car «même un cas manqué peut considérablement entraver les efforts de contrôle».

« Si une personne transmet le virus à trois autres, ce premier cas positif peut se transformer en plus de 59 000 cas en dix cycles d'infections », a écrit l'équipe de recherche.

Pour éviter que des cas non identifiés ne réinfectent un grand nombre de personnes lors de la reprise de l'économie, l'équipe a estimé qu'il faudrait au moins 100 000 traceurs de contacts opérant dans tout le pays.

« Si nous pouvons trouver presque tous les cas et retracer les contacts de chaque cas », ont écrit les chercheurs, « il sera possible, à terme, de relâcher les approches les plus franches: les mesures extrêmes de distanciation sociale, telles que le maintien à domicile, et réaliser les avantages sociaux et économiques correspondants. »

Par habitant, cela signifierait environ 1 000 traceurs de contact dans l'Utah – un nombre que l'État espère déjà dépasser.

« Nous travaillons pour identifier jusqu'à 1 200 volontaires au total qui peuvent être temporairement réaffectés de leurs postes actuels au sein du gouvernement de l'Etat », a déclaré Hudachko.

Pour chaque cas qui arrive, a déclaré Scribellito, le traceur interroge le patient sur toutes ses activités commençant deux jours avant le début de ses symptômes.

« Nous nous asseyons avec un calendrier et allons de jour en jour: ‘Revenons deux jours en arrière. Dès l'instant où vous vous êtes réveillé, avec qui étiez-vous en contact? Revivez votre journée s'il vous plaît.' Travaillaient-ils alors qu'ils étaient malades? Qui est dans leur foyer? Étaient-ils dans un établissement médical alors qu'ils étaient malades? Sur la base de ces informations, nous commençons à tendre la main à toutes ces personnes différentes. « 

Dans le département de la santé du comté de Salt Lake, a déclaré Scribellito, chaque cas produit généralement cinq à dix contacts qui nécessitent un suivi quotidien. Quiconque est en contact étroit avec le patient – à moins de six pieds pendant 15 minutes ou plus – est invité à mettre en quarantaine pendant 14 jours: ne pas quitter la maison, même pour faire des courses, même s'il se sent bien. Ces personnes sont appelées chaque jour pendant cette période pour signaler les symptômes, et si elles se sentent malades, on leur dit de s'isoler chez elles, a expliqué Scribellito.

« Techniquement, c'est une mise en quarantaine ou un isolement volontaire, mais [health departments] ont une autorité assez large s'il est nécessaire de placer un individu non conforme en isolement forcé ou en quarantaine « , a déclaré Cox. » La bonne nouvelle est que les gens ont été vraiment formidables à ce sujet. « 

Les traceurs de contacts doivent utiliser leur meilleur jugement pour déterminer si un contact est vraiment « à risque », a déclaré Scribellito.

Un chauffeur-livreur qui dépose un sac, frappe et part sans aucun contact en face à face ne sera probablement pas contacté, a-t-elle déclaré. Si un patient est allé à une épicerie, a attrapé une cruche de lait et est rentré chez lui, le traceur de contact peut alerter le magasin mais ne pas appeler le personnel à la quarantaine. Un habitué qui visite le magasin tous les jours et interagit avec les employés? Cela pourrait être une autre histoire, a déclaré Scribellito.

« Ces cas sont tous tellement individualisés », a-t-elle déclaré.

« Il n’y a pas de vraie réponse parfaite »

Bien que l'Utah et d'autres États aient jugé que les tests et la recherche de contacts à grande échelle sont des étapes essentielles avant de reprendre une vie «normale» – même avec des masques, des contrôles de température réguliers ou une admission limitée aux lieux de rassemblement – aucun n'a identifié de seuil spécifique où il est sûr de détendre les règles .

Un certain pourcentage de la population doit-il être testé avec une certaine fréquence et avec une certaine limite de résultats positifs? Ce faible taux positif doit-il être maintenu pendant un nombre de jours ou de semaines donné?

Ou faut-il passer un certain temps sans nouveaux cas où les traceurs de contact ne peuvent pas identifier l'origine – ou ce que Dunn appelle les cas de «propagation communautaire»?

« Ce sont les discussions que nous avons tous les jours avec nos experts en soins de santé, nos experts en tests », a déclaré Cox. « Le problème est qu'il n'y a pas vraiment de réponse parfaite à ce que c'est. Il y a certainement plus de variations à ce sujet et de degrés. Dans un monde parfait, nous testerions chaque personne tous les quelques jours et nous disposerions d'un approvisionnement illimité de traceurs de contact. Nous savons que ce n'est tout simplement pas possible. « 

La grande majorité des patients confirmés de l'Utah savent comment ils ont été infectés, a déclaré Dunn mercredi. Les responsables de la santé ont déterminé que 70% des 2 542 cas de l’Utah étaient répartis entre des patients connus; 11% étaient liés aux voyages; et 4% répartis entre les travailleurs de la santé et les patients, tels que ceux infectés dans les établissements de soins de longue durée.

Seulement 15% sont le résultat de la propagation communautaire, a déclaré Dunn.

« Le fait que nous sachions où 85% de nos cas ont été exposés au COVID-19 est un signe que l'infrastructure de santé publique fonctionne », a-t-elle déclaré. « Notre recherche de contacts, notre surveillance active, notre enquête sur les cas font le travail que nous veulent qu'ils fassent. « 

Cela suggère également que les Utahns sont en train de prendre des distances sociales, comme indiqué, a déclaré Dunn.

« Ils restent à la maison, ils ont un nombre limité de contacts – de sorte que lorsque la santé publique les contacte, ils savent exactement avec qui ils ont été en contact et nous pouvons prendre les mesures appropriées », a-t-elle déclaré.

Mais le nombre de cas de propagation dans la communauté n'a pas diminué, tout comme les cas liés aux voyages, a-t-elle reconnu. Et si un patient confirmé ne peut pas être retracé vers un autre, cela signifie que la personne qui l'a exposé n'a pas été testée.

« Une déconnexion » sur les tests

L'Utah figure parmi les dix premiers États pour son taux de dépistage des coronavirus par habitant, selon les données de CovidTracking.com. Mercredi, 47 614 patients avaient été testés dans l'Utah, dont 5,3% environ étaient positifs.

Mais le nombre de patients testés a chuté de façon abrupte, alors que l'État a augmenté sa capacité de test et assoupli les directives pour savoir qui peut être testé.

Au cours de la dernière semaine et demie, l'Utah a signalé en moyenne environ 1 600 tests par jour, bien que l'État ait la capacité de traiter environ 4 500 tests par jour. Et l'État s'attend à pouvoir effectuer 6 000 tests par jour d'ici la fin de cette semaine, a déclaré Cox.

« Pour quelques jours [we’ve been] travailler activement avec tous les sites de test pour s'assurer qu'ils appliquent les directives plus larges mises à jour », a déclaré Dunn. Cela comprend une liste élargie de symptômes qui qualifient une personne pour les tests: fièvre, toux, essoufflement, douleurs musculaires, frissons ou perte de l'odorat ou du goût.

« Il y a une déconnexion depuis le début, lorsque nous avions une faible capacité à tester, et cela va donc prendre un certain temps [for the new guidelines] à prendre possession « , a déclaré Dunn.

Plusieurs patients ont déclaré au Salt Lake Tribune qu'ils avaient essayé de passer un test, mais que leurs fournisseurs de soins de santé les ont refusés – quelque chose que Cox a déclaré que son bureau avait également remarqué. Cette semaine, le groupe de travail de l'État a demandé des comptes aux patients qui se sont vu refuser des tests malgré leurs symptômes, et les responsables de l'État ont commencé à contacter directement leurs prestataires, a déclaré Cox.

Jusqu'à présent, une quinzaine de personnes ont été contactées, a-t-il déclaré, et les cliniciens ont déclaré qu'ils ne savaient tout simplement pas que les tests avaient été rendus plus accessibles.

« C'est tellement frustrant, et une chose que j'apprends … c'est que parfois, il faut un certain temps pour que ces messages se propagent jusqu'à la réception ou à des fournisseurs individuels », a déclaré Cox.

«Il a fallu du temps pour que certains des plus gros systèmes intègrent [the new guidelines] dans leurs protocoles. Ou les scripts de la hotline n'ont pas été mis à jour comme ils auraient dû l'être « , a-t-il dit. » Parfois, il y avait des lacunes pour s'assurer que les informations circulaient … et ils fonctionnaient selon les mêmes paramètres que ceux définis il y a trois semaines.

La journaliste Jessica Miller a contribué à cette histoire.