En une semaine, plus de trois millions de personnes ont déposé des demandes de prestations de chômage. Beaucoup d'autres ne sont pas parvenus à déposer des dossiers sur les systèmes d’emploi des États accablés – c'est à quelle vitesse cette récession monte autour de nous.

Mais ce n'est pas parce qu'il arrive rapidement qu'il disparaîtra rapidement.

Combien de temps durera la récession du COVID-19 ?

« Une forte récession en V ne semble pas probable », a déclaré Seth Carpenter, économiste en chef américain chez UBS. Alors que différentes régions du pays sont frappées et fermées à différents moments, la récession s'étend au fil du temps. « La reprise va être échelonnée », a déclaré Carpenter.

Il pense que les blocages et le pire du virus pourraient passer d'ici juin. Mais l'économie que nous connaissions ne nous attendra pas de l'autre côté. Le taux de chômage pourrait se situer entre 10% et 30%.

« Il y a des millions et des millions d'Américains qui ont déjà et auront perdu leur emploi, je pense que les dépenses seront considérablement réduites pour beaucoup de ces personnes alors qu'elles tentent de reconstruire leur vie », a-t-il déclaré.

Le PIB pourrait se contracter à un taux annualisé de 10%, 20% ou 25% au deuxième trimestre, selon différentes estimations, a déclaré Carpenter, notant que le large éventail de scénarios possibles reflétait à la fois l'incertitude et l'unicité de cette crise.

« Il s'agit du plus large éventail d'incertitude pour un seul trimestre que je pense que presque n'importe quel économiste vivant ait jamais vu », a-t-il déclaré.

Même les personnes qui ne perdent pas leur emploi peuvent ne pas dépenser de la même manière pendant un certain temps.

Ian Bremmer, président du groupe Eurasia, a déclaré qu'en l'absence d'un vaccin ou d'une immunité collective (le point auquel 60% de la population a eu le virus et est immunisé contre le même virus), « les gens ne vont pas se sentir à l'aise aller à des concerts, aller dans des bars, des restaurants, monter dans un avion bondé. « 

Après le 11 septembre, il a fallu plus de deux ans pour que le trafic aérien revienne aux niveaux d'avant l'attaque, a souligné Nariman Behravesh, économiste en chef chez IHS Markit.

Les entreprises, comme les particuliers, s'endetteront pour s'en sortir, ce qui les rendra moins susceptibles de faire de gros investissements. « En raison de l'incertitude massive, vous verrez un retrait de tous les plans de dépenses en capital qui auraient pu être en place », a déclaré Behravesh.

Le krach des marchés a aggravé le problème. « Vous en sortez avec des valeurs d'actifs plus faibles, des niveaux d'endettement plus élevés, cela rendra les gens très, très prudents en matière de dépenses et les niveaux de dépenses ne vont pas simplement revenir », a-t-il expliqué.

Lors des récessions précédentes, le secteur des services a pu amortir le secteur manufacturier, a déclaré Behravesh. Pas tant que ça, cette fois-ci.

À mesure que certaines entreprises tombent en panne, les chaînes d'approvisionnement perdent des liens.

« Les chaînes d’approvisionnement ne reviendront pas en place », a averti Bremmer. « Avec cette crise, le danger d'une absence de résilience dans votre chaîne d'approvisionnement est très clair, et ces dangers ne disparaissent pas avec le virus. »

Les niveaux de PIB antérieurs à COVID-19 ne devraient pas être retrouvés avant deux ou trois ans, a déclaré Behravesh. Les perspectives du taux de chômage ont le même calendrier.

Dans deux à trois ans, l'économie sera là où elle était il y a quelques mois. Oubliez où nous aurions été si cette pandémie ne s'était pas produite.

« Nous sortirons de cette récession, sans aucun doute, mais la reprise sera assez lente. » Et, avec cela, Behravesh a offert un mot de conseil.

« Ceci aussi devrait passer. »

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