Robyn Greco de Conway a eu la grippe, la pneumonie et la bronchite dans le passé.

Ce qu'elle avait de fin décembre à mi-mars était quelque chose de très différent.

Depuis combien de temps le coronavirus est-il dans la région de Myrtle Beach ?

« C'était tout à fait une bête différente. J'avais l'impression qu'il essayait de me tuer. Je pensais que j'allais mourir plusieurs fois « , a déclaré Greco. « J'avais peur de m'endormir et j'avais peur de me réveiller parce que quand je me suis endormi j'avais peur que j'allais mourir, et quand je me suis réveillé, je ne pouvais pas respirer et ma fréquence cardiaque était très élevée et j'ai j'avais l'impression que j'allais mourir. « 

Greco, 50 ans, a cru qu'elle avait le nouveau coronavirus COVID-19 sur la base de ses symptômes depuis qu'elle a appris le virus, et a fait un test mercredi dernier pour déterminer si son corps avait produit des anticorps en réponse au virus, ce qui indiquerait qu'elle avait déjà eu il.

Le résultat du test d'anticorps était négatif.

Donc, même si Greco n'a aucune preuve, il existe des preuves médicales suggérant que le coronavirus était sur le Grand Strand bien avant que le premier cas positif dans la région ne soit confirmé le 14 mars.

Coastal Lab à Murrells Inlet a effectué les tests de Greco et de son mari, Lou, et sur 230 résultats de tests sur deux semaines pendant le week-end, il a reçu huit résultats positifs de la part des résidents locaux – trois pour ceux avec le virus actif et cinq qui avaient auparavant il basé sur le type d'anticorps découvert.

Heather Pitts, propriétaire de Coastal Lab, qui est situé à l'intérieur de Southern Urgent Care, a déclaré que le plus tôt un patient avec un test positif déclaré être malade était fin janvier, il semble donc que le virus ait été dans la région plus de six semaines avant la premier test COVID-19 positif.

Le premier cas américain a été confirmé le 20 janvier dans l'État de Washington, et le patient était venu de Wuhan, en Chine, qui est le lieu de naissance supposé du virus datant de fin décembre, selon des responsables chinois.

Plusieurs autres résidents de Strand croient qu'ils ont peut-être eu le coronavirus avant même qu'il ne soit aux États-Unis. Greco a publié son calvaire sur une page de groupe de résidents locaux Facebook en janvier et de nombreuses personnes ont immédiatement publié des expériences similaires qui, selon eux, pourraient être attribuées à COVID- 19.

Le premier cas de COVID-19 en Caroline du Sud a été identifié le 6 mars, et le ministère de la Santé et du Contrôle de l'environnement de S.C. n'en avait pas de preuve dans l'État avant mars, selon la porte-parole du DHEC, Laura Renwick.

La présence antérieure possible est survenue au milieu de la saison de la grippe, ce qui a fait du diagnostic de grippe une hypothèse naturelle pour les médecins qui n'avaient pas encore subi de test de coronavirus.

« Aurait-il pu y avoir un COVID là-dedans ? Absolument, cela aurait pu être le cas « , a déclaré le Dr Gerald Harmon, vice-président des affaires médicales à Tidelands Health, où le premier cas positif était le 16 mars, dans la semaine suivant le premier test de l'établissement.

Harmon se souvient d'une paire de patients qu'il a traités au début de mars et qui avaient peut-être eu le coronavirus en raison de leurs symptômes.

« Il est logique que nous aurions pu en avoir dans la région, car il est clair que nous n'avions pas de restrictions de voyage aux États-Unis », a déclaré Harmon. « Les gens de New York, de Californie volaient régulièrement dans les aéroports à travers le pays, et ils ne venaient pas nécessairement à Myrtle Beach mais ils allaient dans les aéroports pivots et auraient pu ramasser [coronavirus] dans leurs voyages. « 

Maladie débilitante

Greco, 50 ans, a plusieurs problèmes de santé sous-jacents. Elle a dit qu'elle avait la maladie de Lyme depuis environ 25 ans, la polyarthrite rhumatoïde, une maladie pulmonaire chronique et le syndrome de fatigue chronique. Sa respiration est déjà altérée et elle a des problèmes digestifs.

Elle a du mal à faire confiance à son test d'anticorps négatif et espérait un résultat positif, ce qui aurait signifié que le couple aurait pu bénéficier d'une certaine immunité au COVID-19 et que son mari aurait pu donner du plasma pour aider d'autres personnes atteintes de le virus. Elle ne donne pas de sang à cause de ses problèmes auto-immunes.

« J'ai vérifié tous les symptômes de COVID-19 », a déclaré Greco. « Je n'ai jamais été aussi effrayé que j'allais mourir au cours des 25 années où j'ai souffert d'une maladie chronique. »

Lou Greco, 62 ans, a été malade pendant environ deux mois à partir du jour de l’An mais il n’est jamais tombé aussi malade que sa femme. Il a été testé négatif pour la grippe alors qu'elle n'a jamais été testée, mais on lui a dit qu'elle aurait pu avoir la grippe, une bronchite ou une pneumonie, ou une combinaison des deux, a-t-elle déclaré.

Robyn Greco a commencé à tomber malade le 26 décembre et a d'abord supposé que c'était la grippe. La maladie a commencé par une toux sèche qui est devenue « horrible », une fièvre a suivi et était à 103 degrés en deux jours, elle a perdu le goût et l'odeur, les muscles de ses mollets se sont contractés et elle pouvait à peine marcher pendant une semaine. Elle a perdu 14 livres en deux semaines parce qu'elle avait perdu l'appétit et avait constamment des nausées.

« Tout avait le goût d'ordures pourries. Cela n’avait tout simplement pas bon goût « , a déclaré Greco. « Il n'y avait pas d'odeur, et si je pouvais sentir quelque chose, ça sentait horrible. »

Un test révélateur

Le test d'anticorps que les Grecos ont reçu détermine une exposition récente, passée et peut-être actuelle du patient au virus sur la base du développement d'une réponse anticorps à celui-ci.

Coastal Lab prélève un flacon de sang sur des patients et utilise deux laboratoires pour les tests – Avanti Laboratories et LabTech Diagnostics – qui testent deux types d'anticorps. Les anticorps IgM peuvent être présents lorsqu'une personne a le virus actif, et les anticorps IgG sont généralement présents lorsqu'une personne a eu le virus dans le passé.

Coastal Lab ne teste personne présentant des symptômes. Les trois IgM positifs sont venus de personnes asymptomatiques. « Si vous en avez et que vous ne présentez pas de symptômes, vous êtes toujours contagieux et vous allez simplement le propager, et c'est la chose effrayante avec ce virus », a déclaré Pitts.

L'existence d'anticorps donne aux gens l'espoir qu'ils seront en mesure de repousser le virus à l'avenir, comme cela a généralement été le cas avec d'autres virus, et leur plasma peut être utilisé pour aider d'autres à le surmonter. Mais les médecins avertissent que le virus est si nouveau qu'il n'est pas encore prouvé que les anticorps vont aider, et le pourcentage de précision des résultats des tests d'anticorps n'est pas encore prouvé au fil du temps.

« Aucun test n'est à 100%. Vous prenez les résultats à leur valeur nominale « , a déclaré Harmon. « … S'ils ont une réponse en anticorps, c'est une bonne chose s'ils sont en train de surmonter la maladie en particulier, et cela implique qu'il y a une immunité relative mais cela ne garantit pas cela. Malgré cette pandémie, nous n'avons pas beaucoup de cas sur lesquels baser nos recommandations et certaines données sont encore un peu déroutantes. « 

Les tests de Coastal Lab sont couverts par une assurance, mais cela nécessite une recommandation d'un médecin, ou ils coûtent 125 $ sans référencecom et peuvent également être fixés en appelant le 843-957-6740. Les tests sont actuellement retournés dans 48 à 72 heures.

Pitts a déclaré que la plupart des tests ont été effectués sur des personnes âgées, et elle encourage les patients plus jeunes car elle pense que cela donnera des résultats plus positifs et sera plus efficace pour contrôler la propagation du virus. « Les plus jeunes veulent sortir et ne pas rester à l'intérieur », a-t-elle déclaré.

Un cas de novembre ?

Tonya Steele, une CPA qui vit à Barefoot Resort, est tombée gravement malade immédiatement après son retour d'une conférence d'une semaine à New York au début de novembre, tout comme un collègue qui l'a accompagnée et a ensuite manqué deux semaines de travail et a reçu un test négatif pour la grippe.

« J'étais à la maison environ une journée, puis j'ai commencé à me sentir très, très mal très rapidement. J'étais sur le canapé depuis au moins quatre ou cinq jours « , a déclaré Steele, qui a eu la grippe par le passé. « C'était complètement différent [than the flu] à cause de sa gravité et de son essoufflement. « 

La maladie comprenait des courbatures, un mal de gorge qui lui prenait presque la capacité de parler, une fièvre à 101 degrés, un essoufflement, une oppression thoracique et de la fatigue. Elle s'est presque évanouie de faiblesse à une occasion.

La maladie a duré près de deux semaines.

« J'ai presque appelé le 911 à quelques reprises lorsque j'ai ressenti cet essoufflement et j'ai dû reprendre mon souffle », a déclaré Steele, qui est un non-fumeur sans antécédents de problèmes pulmonaires ou respiratoires. « Je n'ai jamais rien vécu de tel auparavant. C'était une oppression dans ma poitrine et vous ne pouviez pas reprendre votre souffle. Je devais vraiment me concentrer sur le fait d'essayer de respirer profondément et de me calmer un peu pour pouvoir respirer. C'était très effrayant. « 

Le mari de Steele, Earle, n'est pas tombé malade.

Steele prévoit de passer un test d'anticorps cette semaine et espère qu'elle a déjà eu le virus et qu'elle y est immunisée car elle a subi une chirurgie à cœur ouvert alors qu'elle avait 10 ans parce que son artère coronaire droite était trop grande et sa gauche trop petite. On lui a récemment diagnostiqué un souffle cardiaque.

« Et si ce n'était pas ça et que je tombais malade, alors je pourrais vraiment avoir des ennuis avec cette chose », a déclaré Steele. « J'avais tous ces symptômes et je ne pouvais pas respirer, et si ce n'était pas ça, c'est vraiment effrayant. »

Une date émouvante

Il y a plus d'incertitude concernant l'introduction de COVID-19 aux États-Unis avec une paire de révélations la semaine dernière en Californie et à New York, et une nouvelle étude de modèle.

Une femme décédée en Californie le 6 février avait le virus, selon son autopsie. Cela précède de 20 jours la date du premier décès de coronavirus confirmé aux États-Unis.

Le décès serait dû à une transmission communautaire car la victime n'avait pas récemment voyagé hors du pays, selon plusieurs médias.

Ainsi, les premiers cas de COVID-19 dans le pays ont sûrement été mal diagnostiqués, s'ils ont été diagnostiqués, et le nombre de ces cas est un mystère.

À New York, des responsables de la santé ont effectué un test d'anticorps sur un échantillon de 3000 personnes à divers endroits de l'État, y compris dans des épiceries et des magasins de détail, et 13,9% avaient des anticorps qui suggéraient qu'ils s'étaient rétablis du coronavirus.

Le DHEC a prévu mercredi qu'il y avait probablement plus de 42 000 cas de virus dans tout l'État, bien que seulement environ 5 900 aient été confirmés, et a également prévu la semaine dernière qu'environ 76% des personnes diagnostiquées avec COVID-19 se sont rétablies.

Harmon a déclaré qu'avec à peine plus de 1% de la population de Caroline du Sud testée pour le coronavirus jusqu'à présent, le nombre probable de cas non diagnostiqués dans lesquels les patients se sont déjà rétablis pourrait être une bonne nouvelle.

« Nous ne savons tout simplement pas combien d'entre eux en étaient atteints et présentaient vraiment des symptômes minimes et se sont déjà rétablis, alors nous espérons qu'il y aura une lueur d'espoir et de bonnes nouvelles là-dedans pour nous tous, » a déclaré Harmon.

De plus, un modèle de propagation de la maladie par des chercheurs de la Northeastern University publié jeudi par le New York Times suggère qu'il y avait 28 000 cas début février dans les cinq villes de New York, Boston, San Francisco, Chicago et Seattle. Il n'y avait que 23 cas confirmés aux États-Unis le 1er mars.

Il existe donc de plus en plus de preuves suggérant que COVID-19 était aux États-Unis bien avant que le premier test ne soit même administré, peut-être sur le Strand.