Le Royaume-Uni et l'OMS collaborent pour gérer l'infodémie

Agir sur de fausses informations peut tuer. Au cours des 3 premiers mois de 2020, près de 6000 personnes dans le monde ont été hospitalisées en raison d'une désinformation sur les coronavirus, suggèrent des recherches récentes. Au cours de cette période, les chercheurs affirment qu'au moins 800 personnes pourraient être décédées en raison de la désinformation liée au COVID-19 *.

À son extrême, la mort peut être le résultat tragique de ce que l'Organisation mondiale de la santé a appelé l'infodémie, une surabondance d'informations - certaines exactes, d'autres non - qui se propagent parallèlement à une épidémie. Les fausses informations couvrent toute la gamme, du discrédit de la menace du COVID-19 aux théories du complot selon lesquelles les vaccins pourraient altérer l'ADN humain.

Bien qu'elles ne soient pas nouvelles, à l'ère numérique, les infodémies se propagent comme une traînée de poudre. Ils créent un terreau fertile pour l'incertitude. L'incertitude alimente à son tour le scepticisme et la méfiance, ce qui est l'environnement idéal pour la peur, l'anxiété, le pointage du doigt, la stigmatisation, l'agression violente et le rejet des mesures de santé publique éprouvées - ce qui peut entraîner des pertes en vies humaines.

Pour essayer de contrôler l'infodémie du COVID-19, l'OMS s'est associée au gouvernement du Royaume-Uni pour créer et diffuser du contenu afin de lutter contre la propagation de la désinformation à travers une série de campagnes de communication. Il s'agissait de l'une des nombreuses initiatives de lutte contre la désinformation prises par l'OMS seule et avec des partenaires depuis le début de l'épidémie de COVID-19.

Arrêtez la propagation

«Stop the Spread» a été déployé sur la télévision, le site Web et les applications de BBC World en mai et juin 2020. Il visait à sensibiliser le public au volume de désinformation autour du COVID-19 et à encourager les gens à vérifier les informations, limitant ainsi les dommages et diffusion de fausses informations.

«Signaler la désinformation», lancé en août, a incité les gens à non seulement vérifier les informations, mais leur a également montré comment signaler la désinformation à diverses plateformes de médias sociaux.

Alex Aiken, directeur exécutif de UK Government Communications, a déclaré: "Le Royaume-Uni et l'Organisation mondiale de la santé ont une longue histoire de collaboration. Alors que la pandémie frappait dans le monde entier et que le monde cherchait une action collective contre la menace supplémentaire de l'infodémie, notre partenariat a été établi. encore plus forte."

"Nous sommes incroyablement fiers du travail de communication conjoint que nous avons accompli pour renforcer la sécurité sanitaire mondiale et la confiance en matière de vaccins. La question de l'infodémie est d'une importance capitale et le Royaume-Uni mènera une réponse mondiale sous notre présidence du G7 cette année", a-t-il ajouté.

La campagne de dénonciation de la désinformation a atteint des millions de personnes dans le monde et les messages sur les réseaux sociaux ont été partagés dans 5 langues internationales, dont l'anglais, le français, l'espagnol, l'arabe et le russe. Lors de son lancement, elle est devenue la deuxième page relative au COVID-19 la plus consultée sur le site Web de l'OMS.

Dans les premiers jours de la pandémie, une grande partie de la désinformation portait sur la question de savoir si le COVID-19 était en fait une maladie grave, si les gens pouvaient se protéger avec des mesures de santé publique comme le port de masques, ainsi que des traitements et des remèdes erronés.

La désinformation est importante

Un an après le début de la pandémie, des vaccins sont en cours de déploiement et des informations à leur sujet - certaines fiables et d'autres non - sont partout.

«La confiance du public dans la science et les preuves est essentielle pour surmonter le COVID-19», a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'OMS. "Par conséquent, trouver des solutions à l'infodémie est aussi vitale pour sauver des vies du COVID-19 que des mesures de santé publique, comme le port de masques et l'hygiène des mains, pour un accès équitable aux vaccins, aux traitements et aux diagnostics."

Les faibles taux d'acceptation des vaccins sont une préoccupation dans le monde entier. Les données publiées en janvier 2021 par le Johns Hopkins Center for Communication Programs ** suggèrent que dans 23 pays, seuls 63% des répondants accepteront un vaccin.

C'est bien en dessous de l'estimation minimale de 75% recommandée par les experts en santé publique pour qu'une population atteigne «l'immunité de troupeau» - le point où suffisamment de la communauté a été vaccinée contre le COVID-19 pour rendre improbable une nouvelle propagation.

Les données suggèrent que, bien qu'il y ait un grand segment de la population désireux d'être vacciné immédiatement et un groupe beaucoup plus petit s'opposant catégoriquement à se faire vacciner, il y a une plus grande partie médiane qui est indécise et peut être motivée à se faire vacciner.

Pour stimuler leur motivation, d'autres campagnes de collaboration entre le gouvernement britannique et l'OMS ont inclus un éventail d'infographies et de messages sur les réseaux sociaux sur toutes les plateformes pour expliquer la sécurité des vaccins COVID-19.

Les actifs partagent des messages positifs qui répondent à des préoccupations non fondées sur la vitesse à laquelle les vaccins ont été développés en expliquant que cela est en partie dû aux niveaux sans précédent de collaboration scientifique, de financement et de volontaires mondiaux combinés à la capacité d'assurer la sécurité des vaccins. Une fois les vaccins autorisés par le biais du processus réglementaire, y compris l'évaluation de la sécurité et de l'efficacité des essais cliniques de phase III, le Groupe stratégique consultatif d'experts de la vaccination (SAGE) de l'OMS émettra des recommandations politiques spécifiques aux vaccins.

Repérer les fausses nouvelles via Go Viral !

En plus de puissants messages sur les réseaux sociaux, un jeu en ligne innovant appelé Go Viral ! a été créée, sur la base de recherches antérieures qui ont montré qu'une seule pièce de théâtre peut réduire la fiabilité perçue des fausses nouvelles de 21% en moyenne.

Le jeu a été développé dans le cadre d'un partenariat entre l'Université de Cambridge et le Cabinet Office britannique.

Exposant les tactiques infodémiques les plus répandues, les joueurs découvrent comment les vraies nouvelles sont discréditées en exploitant de faux médecins et remèdes, et comment de fausses rumeurs telles que la conspiration notoire 5G sont partagées et promues. Les joueurs reçoivent un score partageable et sont connectés aux «mythbusters» COVID-19 de l'OMS.

La collaboration vise à obtenir davantage de traductions du jeu en ligne, les versions anglaise, allemande et française étant déjà disponibles.

Bien que l'infodémie ne puisse pas être arrêtée, elle peut être gérée par des campagnes et des collaborations comme celles-ci. En montrant aux gens comment reconnaître et signaler la désinformation et améliorer leur éducation aux médias, nous pouvons inverser le cours du tsunami infodémique et sauver des vies.