Vendredi, les Colts d'Indianapolis ont brièvement rejoint le groupe grandissant de N.F.L. équipes traitant une épidémie potentielle de cas de coronavirus. Quelques heures plus tard, cependant, l'équipe a annoncé que les « quatre personnes » testées positives pour le virus avaient été retestées et confirmées négatives.

Après que les Colts aient déclaré qu'ils fermaient leur installation d'entraînement, les New England Patriots – qui venaient de sortir d'une semaine de repos infligée par le virus – ont annulé leur séance d'essais du vendredi après avoir enregistré un nouveau positif. Vendredi, un deuxième joueur de la Nouvelle-Angleterre a également été testé positif, mais le dépistage de suivi a donné un résultat négatif.

Les Colts signalent de faux positifs au coronavirus et les patriotes annulent leur pratique

La confusion à Indianapolis a reflété une série d'événements similaires vendredi dernier impliquant les Jets, qui ont fermé puis rouvert rapidement leur centre de formation après qu'un premier résultat positif n'a pas été confirmé dans un deuxième test. L'incertitude et les perturbations jettent également un nouveau doute sur le recours aux tests rapides pour détecter et prévenir les épidémies de virus alors que la ligue avance avec son calendrier.

L'éruption de faux positifs fait écho à plusieurs autres incidents qui ont fait la une des journaux ces derniers mois. En août, le gouverneur Mike DeWine de l'Ohio a été testé positif lors d'un test rapide, pour confirmer trois fois par un test de laboratoire qu'il n'avait pas le coronavirus. Et le 2 octobre, des responsables du Nevada ont émis une directive à l'échelle de l'État aux maisons de retraite pour mettre fin à l'utilisation de deux tests rapides émis par le gouvernement qui avaient produit un nombre inquiétant de faux positifs qui ne pouvaient pas être confirmés par des tests plus fiables. Sous la pression du gouvernement fédéral, l'État a inversé l'ordre une semaine plus tard.

Bien que les tests rapides pour le coronavirus soient plus rapides, plus pratiques et moins chers que les tests de laboratoire classiques, ils sont beaucoup moins précis. Ils oublient plus souvent des cas de coronavirus et étiquettent à tort les personnes en bonne santé comme infectées.

La nouvelle du nouveau cas des Patriots est survenue un jour après que deux de leurs joueurs les plus importants, le quart Cam Newton et le demi de coin Stephon Gilmore, ont été retirés de la liste de réserve / Covid-19 de l’équipe et sont retournés à l’entraînement. Newton, qui a rejoint les Patriots cette saison, et Gilmore, le N.F.L. joueur défensif de l'année, devrait jouer lorsque les Patriots affronteront les Broncos de Denver dimanche après-midi. L'équipe a déclaré que le match, qui avait été reporté une semaine après la première épidémie de virus en Nouvelle-Angleterre, se déroulerait comme prévu.

À Indianapolis, les Colts ont annulé l'entraînement et ont renvoyé leurs employés chez eux après avoir annoncé que l'équipe avait déterminé qu'il s'agissait de « plusieurs » positifs, pour rappeler tout le monde des heures plus tard.

« Les quatre échantillons positifs ont été retestés et ont été confirmés négatifs », a déclaré l'équipe dans une mise à jour publiée sur Twitter. Après avoir consulté la ligue, ont déclaré les Colts, ils ont rouvert leur centre d’entraînement « et continueront à se préparer pour le match de dimanche.

Les Colts n'étaient que la dernière équipe à annoncer des tests positifs au cours des dernières semaines, un groupe qui comprenait les Titans du Tennessee, les Patriots et, jeudi, les Falcons d'Atlanta. Les épidémies ont brouillé le N.F.L. calendrier, a forcé la ligue à renforcer ses protocoles de virus et a soulevé des questions sur sa décision de faire avancer le calendrier des matchs sans créer un environnement restreint comme la soi-disant bulle utilisée par le N.B.A.

Plusieurs N.F.L. les dates des matchs ont déjà été changées et chaque nouveau report entraîne une série de changements en cascade dans la matrice compliquée qui est le calendrier de la ligue.

Toute complication avec le match des Patriots-Broncos de dimanche en Nouvelle-Angleterre, cependant, pourrait créer les problèmes de calendrier les plus graves à ce jour. Lorsque la ligue a reporté la réunion des équipes le week-end dernier, elle a résolu la complication du calendrier en permettant à la Nouvelle-Angleterre et à Denver d'utiliser leur date d'origine comme une semaine de congé, et en mélangeant plusieurs matchs contre d'autres adversaires plus tard dans la saison.

Mais depuis N.F.L. les équipes n'obtiennent qu'une semaine de congé par saison, ce qui a laissé la ligue sans flexibilité si elle est obligée de reporter d'autres matchs impliquant l'une ou l'autre équipe. En insistant sur son format de calendrier traditionnel, alors même que les cas de virus continuent d'augmenter dans des dizaines d'États, le N.F.L. n'a guère d'autre choix que d'essayer de jouer au match de dimanche – à condition que les Patriots ne confirment aucun cas supplémentaire – ou de poursuivre l'ajout d'une 18e semaine au calendrier pour permettre des jeux de maquillage.