Mercredi, le Colorado a officiellement franchi la barre des 209000 pour le nombre de personnes qui ont reçu au moins une dose de vaccin contre le coronavirus - ce qui signifie que plus de 3% de la population de l'État est maintenant en voie d'immunité par inoculation.

Mais jusqu'où devons-nous encore aller ?

Combien de Coloradans doivent-ils se faire vacciner pour atteindre l'immunité collective contre les coronavirus ? C'est compliqué.

Le lancement de la campagne de vaccination ravive les questions sur ce que signifie atteindre "l’immunité collective" dans l’État - ce seuil glorieux enveloppé dans l’œil d’un brouillard magique, car au-delà de ce point se trouve la normalité. Plus techniquement, une fois qu'un nombre suffisant de personnes dans une communauté sont immunisés contre un virus pour atteindre l'immunité collective, le virus ne peut pas trouver suffisamment de personnes susceptibles de se lancer et l'épidémie locale commence à s'éteindre.

Il y a cependant un problème avec cette image claire et parfaite de l'immunité collective. Ce n’est hélas pas aussi simple qu’il y paraît.

"Il n'y a pas de chiffre magique", a déclaré le Dr Lisa Miller, épidémiologiste et professeur à la Colorado School of Public Health.

Miller, qui travaille depuis plus de 20 ans dans le domaine de la santé publique, connaît bien ce problème. Auparavant, elle a travaillé au Département de la santé publique et de l'environnement du Colorado en tant que chef de la Direction des maladies transmissibles et en tant qu'épidémiologiste d'État.

"Je pense qu’il est plus facile de considérer cela comme une fourchette de chiffres", a-t-elle déclaré. "Ce n'est vraiment pas un nombre exact."

Et même cette gamme de nombres est difficile à cerner avec un virus aussi nouveau et en évolution que le coronavirus SRAS-CoV-2, la cause de la pandémie COVID-19. Il existe de nombreux facteurs à prendre en compte.

Les enfants comptent-ils ?

La campagne de vaccination du Colorado envisage actuellement de ne vacciner que les personnes de 18 ans et plus. Cela peut changer si les essais cliniques montrent que les vaccins sont également sûrs et efficaces pour les enfants. Mais, en ce moment, les enfants ne sont pas sur la table.

Cela signifie-t-il donc qu'ils comptent dans le calcul de l'immunité du troupeau ?

S'ils le font, il serait incroyablement difficile pour le Colorado d'atteindre l'immunité collective dans tout l'État. Il y a près de 1,3 million d'enfants âgés de 17 ans et moins dans le Colorado, selon les estimations du State Demography Office. Ils représentent près de 22% de la population de l’État.

Si aucun d'entre eux n'est vacciné et que l'immunité naturelle n'est pas comptée, cela signifie que le Colorado devrait vacciner plus de 85% de la population adulte juste pour atteindre le niveau le plus bas de la fourchette d'immunité estimée du troupeau.

Mais que faire si les enfants ne propagent pas le virus aussi facilement que les adultes ? Certaines études suggèrent que les jeunes enfants sont moins susceptibles d'être des propagateurs de virus. D'autres ont trouvé des preuves du contraire.

Miller a déclaré que les inconnues étaient une raison de continuer à tester les vaccins afin de les mettre un jour à la disposition des enfants.

"Ils font partie de la population, donc je pense que c’est une question importante", a-t-elle déclaré.

Ce n’est probablement pas unique

La bonne nouvelle à propos du COVID-19 est que, à mesure que les vaccins entrent en armes, l'immunité collective peut désormais être atteinte sans accepter le nombre de morts massif qui accompagnerait la tentative de l'atteindre par l'infection.

La mauvaise nouvelle à propos du COVID-19 est qu'il est susceptible de rester ici, même après que nous ayons atteint l'immunité collective. Et il est difficile de savoir à quelle fréquence nous devrons continuer à nous faire vacciner à l’avenir pour éviter cela.

"Il nous reste encore beaucoup à apprendre sur la façon de maintenir l'immunité avec le vaccin", a déclaré Miller. "Tout cela suppose que la protection vaccinale soit maintenue, nous devons donc trouver comment y parvenir."

Pour les professionnels de la santé publique comme Miller, cela signifie que le message sur l'immunité collective doit porter sur l'endurance et la vigilance. Ainsi, Miller pense que l'accent mis sur un seul chiffre magique pour l'immunité collective est contre-productif.

Ce n’est pas une ligne d’arrivée que nous pouvons franchir et déclarer immédiatement la victoire. C'est une course que nous allons devoir continuer à courir pendant un moment.

"Les débats sur le nombre", dit-elle, "manquent le point."