Alors que les cas de Covid-19 affluent dans l'État, les responsables des collèges du Vermont retiennent leur souffle au cours des dernières semaines d'un semestre qui, jusqu'à présent, a donné relativement peu de cas sur leurs campus.

Les collèges de l'État de Green Mountain avaient enregistré 140 cas de Covid-19 au 10 novembre, selon Mike Pieciak, commissaire du département de la réglementation financière. Leur faible nombre de cas distingue les collèges du Vermont des réouvertures de l'enseignement supérieur à l'échelle nationale, car certains campus du pays ont enregistré des milliers de cas cet automne.

Les collèges retiennent leur souffle au cours des dernières semaines du semestre alors que les cas de Covid augmentent

Mais alors que le Vermont a battu les records de Covid-19 cette semaine, y compris de nouveaux cas sur les campus, les collèges agissent pour empêcher les épidémies de dernière minute de frapper alors qu'ils se préparent à renvoyer les étudiants chez eux, ce que la plupart prévoient de faire le week-end prochain.

"Je pense que tout le monde retient son souffle entre ici et Thanksgiving", a déclaré à VTDigger Richard Schneider, ancien président de l’université de Norwich et chef du groupe de travail sur la réouverture des universités de l’État. "Nous essayons de garder les élèves en bonne santé et de se comporter, et nous savons que les gens sont fatigués."

Au Middlebury College, les administrateurs ont annoncé jeudi soir que le campus entrerait dans une "quarantaine de campus" à partir de vendredi, qui durera jusqu'à ce que les étudiants partent pour le semestre le 21 novembre.

En vertu de la quarantaine, les étudiants sont tenus de rester sur le campus à tout moment et ne peuvent plus s'aventurer dans le reste du comté d'Addison, ce qu'ils avaient auparavant été autorisés à faire dans le cadre du plan de réouverture progressive de Middlebury.

"En termes simples, alors que nous n'avons actuellement aucun cas connu de Covid-19 sur le campus, il est maintenant impératif de prendre [these] des mesures pour assurer le départ le plus sûr possible des étudiants et pour protéger l'ensemble de la communauté ", a déclaré Mark Peluso, médecin-chef de Middlebury.

Middlebury a également annoncé qu'il fournirait des tests à tous les étudiants la semaine prochaine avant leur départ pour le semestre - une étape que d'autres écoles sont en train de franchir, notamment l'UVM, l'Université de Norwich, la Northern Vermont University et le St. Michael's College. La décision de tester tous les élèves avant leur départ appartient à chaque école, a déclaré Schneider.

Cependant, parmi les écoles qui proposent des tests de départ, ces tests ne sont pas toujours obligatoires.

VTDigger est souscrit par:

Les étudiants de l'UVM sont "fortement encouragés" à passer un test jusqu'à 48 heures avant de quitter le campus, selon une annonce d'Annie Stevens, la vice-présidente aux affaires étudiantes, et à Middlebury, des tests de départ seront "proposés" mais ne sont pas obligatoires.

Comme Middlebury, l'UVM a promulgué de nouvelles règles de comportement des étudiants après que l'université a eu une série de nouveaux cas au cours des dernières semaines.

L'école a placé 30 étudiants en quarantaine après qu'un étudiant a été testé positif pendant le week-end d'Halloween, et a enregistré six autres cas - qui, selon l'université, n'étaient pas liés au premier - la semaine suivante, selon le tableau de bord Covid-19 d'UVM.

En réponse, UVM a suspendu sa politique d'invité, qui avait permis aux étudiants d'amener des visiteurs dans des dortoirs, et a exhorté toute personne qui avait rejoint un rassemblement social à se faire tester.

"L’université est parfaitement consciente de l’augmentation du nombre de nouvelles infections à coronavirus dans les communautés du Vermont et dans les États voisins", a déclaré Enrique Corredera, directeur des affaires publiques d’UVM. "À mesure que l’incidence du virus augmente dans nos communautés, le risque d’infection augmente également."

De la communauté au campus

Alors que les collèges ont en grande partie été en mesure de maintenir les populations étudiantes en bonne santé sur le campus, Schneider a déclaré qu'un risque particulier à mesure que les cas augmentent dans tout l'État reste les étudiants qui contractent le virus dans les villes ou les zones entourant leur campus et le ramènent à l'école avec eux.

C'était le cas à l'Université de Norwich, où deux cas récents de Covid-19 provenaient d'étudiants de banlieue qui ont attrapé le virus loin du campus, selon Kathy Moriarty, vice-présidente du marketing et des communications.

Norwich, comme Middlebury, a pris la décision le 9 novembre de restreindre les étudiants au mouvement uniquement sur le campus. Le comté de Washington, où se trouve le campus de l'université de Northfield, a connu une recrudescence de nouveaux cas, le Vermont ayant battu des records ces derniers jours.

En réponse à l'ordre exécutif du gouverneur Phil Scott vendredi, qui interdisait les rassemblements non familiaux pour tous les Vermontois, des écoles telles que l'UVM, Norwich et Middlebury ont annoncé plus de restrictions, limitant les paramètres dans lesquels les étudiants peuvent se réunir pour les cours universitaires et les repas.

Schneider, le directeur du groupe de travail, a déclaré que des leçons utiles avaient émergé ces derniers jours de l'épidémie à St.Michael's - jusqu'à présent la plus grande épidémie dans un collège du Vermont cet automne - que les responsables de l'État ont liée à l'épidémie de la ligue de hockey de Montpellier. Le principal d'entre eux était l'idée selon laquelle, psychologiquement, les étudiants qui ont dû être isolés bénéficient du fait d'être transférés dans des bâtiments mis en quarantaine plutôt que de rester dans leur propre chambre, a-t-il déclaré.

Schneider a déclaré que l'épidémie de St. Michael's sert de récit édifiant sur la façon dont le virus peut être amené d'une communauté environnante sur un campus universitaire.

"Ce virus s’est propagé sur le campus par l’intermédiaire d’une personne qui était probablement asymptomatique et ignorait son statut au moment de la transmission", a déclaré Allesandro Bertoni, directeur des communications de St. Michael. "Pour un campus principalement résidentiel comme le nôtre, même avec les meilleurs efforts, ce virus peut se propager rapidement avec quelques personnes qui ne suivent pas les directives."

Alors que le nombre total de cas de l'école est de 77, Bertoni a déclaré à VTDigger que le nombre de cas positifs isolés était tombé à huit au 13 novembre, avec 10 étudiants en quarantaine.

Au 1er novembre, les collèges de tout l'État avaient sanctionné 1942 étudiants pour avoir enfreint les directives relatives à Covid-19, dont 92 étudiants renvoyés chez eux depuis les campus, selon Ted Brady,

VTDigger est souscrit par:

secrétaire adjoint de l'Agence du commerce et du développement communautaire.

Quand les étudiants reviennent

Pour l'avenir, Schneider a déclaré que le plus grand risque auquel les collèges sont confrontés est l'hiver. L’attente des experts de la santé selon laquelle les cas continueront d’augmenter à l’époque - et la réalité selon laquelle les étudiants seront livrés à eux-mêmes avant leur retour à l’école en février restent préoccupantes, a déclaré Schneider.

"Ce qui nous inquiète, c’est dans quelle mesure les élèves seront en bonne santé à leur retour et les garderont en bonne santé jusqu’à leur départ", a déclaré Schneider.

Tracy Dolan, commissaire adjointe du ministère de la Santé, a déclaré qu'elle espérait que les étudiants prennent à cœur la réalité selon laquelle la transmission communautaire accrue du Vermont au cours des derniers jours présente autant de risques pour les étudiants que pour quiconque.

Les étudiants du Collège "sont touchés par l'augmentation du nombre de cas de la même manière que tous les Vermontois sont touchés, en ce sens que le risque d'infection est globalement plus grand alors que la transmission communautaire augmente", a déclaré Dolan.

"J'espère [students] comprenez que ce que vous faites maintenant peut affecter votre famille à la maison, car vous pourriez peut-être ramener l'infection à la maison. Appliquez ces leçons non seulement sur le campus, mais lorsque vous visitez votre famille pendant les vacances ", a déclaré Dolan.

Les récents résultats prometteurs de l'essai du vaccin Covid-19 sont de bon augure pour l'enseignement supérieur, a déclaré Schneider, bien qu'il ait émis l'hypothèse que les étudiants et les membres du personnel des collèges du Vermont ne seraient pas parmi les premiers à obtenir le médicament. Vermont, et au niveau national, alors qu'il s'appuie sur ses projets de retour des étudiants en février, a déclaré Schneider.

Si vous souhaitez garder un œil sur l'actualité de l'éducation au Vermont les programmes de la petite enfance et la politique d'éducation de la maternelle à la 12e année.