L'Arizona State University a annoncé ses plans d'atténuation du COVID-19 pour un semestre d'automne en personne il y a à peine deux semaines. Selon les plans, les étudiants n'auraient pas à être vaccinés contre COVID-19. Mais ceux qui choisiraient de ne pas soumettre de preuve de vaccination à l'ASU seraient tenus de participer à des tests COVID deux fois par semaine, de porter des couvre-visages dans les espaces intérieurs et extérieurs du campus et de se soumettre à un bilan de santé quotidien. Les étudiants entièrement vaccinés seraient en mesure de contourner ces exigences supplémentaires.

La réaction politique a été immédiate et féroce - ASU a été rapidement forcée par le gouverneur de faire marche arrière.

Les collèges publics de l'Arizona ne peuvent pas exiger de vaccins COVID – ou de masques ou de tests pour les non vaccinés

"C'est une mauvaise politique, sans aucun fondement en matière de santé publique", a écrit le gouverneur Doug Ducey, un républicain, sur Twitter le jour où l'ASU a annoncé sa politique.

Il a émis un décret le lendemain déclarant que les universités publiques et les collèges communautaires de l'Arizona ne peuvent pas imposer les vaccins COVID-19 ou exiger que les personnes non vaccinées se soumettent à des tests COVID ou portent des masques faciaux comme condition de présence en classe ou de participation à l'apprentissage.

L'ordonnance indique qu'un collège public ne peut exiger des tests COVID-19 que s'il y a "une épidémie importante de COVID-19 dans un logement étudiant partagé qui présente un risque pour les étudiants ou le personnel".

Environ 15 États ont diverses lois ou décrets limitant la capacité des entités gouvernementales – et dans certains cas des collèges privés également – d'exiger une preuve de vaccination contre le COVID-19. Mais le décret en Arizona va plus loin en interdisant également les tests obligatoires et les exigences de masque facial pour les étudiants non vaccinés.

Le langage qui codifierait le décret de Ducey en loi est inclus dans les versions de la Chambre et du Sénat d'un projet de loi sur le budget de l'enseignement supérieur et devrait être largement approuvé par la législature contrôlée par les républicains plus tard dans la journée.

"Je pense que la politique est une honte", a déclaré Elizabeth Jacobs, professeur d'épidémiologie et de biostatistique et de sciences nutritionnelles à l'Université de l'Arizona. « Cela nous lie complètement les mains et ne nous laisse aucune possibilité de mettre en œuvre des stratégies de santé publique raisonnables et sensées dans les universités. »

Alors que Jacobs a déclaré qu'elle préférerait personnellement une exigence de vaccin, elle a décrit les plans proposés par l'ASU comme « une politique brillante » qui respectait le fait que certains étudiants préfèrent ne pas se faire vacciner et « a donné à chacun le choix de la manière dont il souhaite protéger la communauté. "

Elle a dit qu'elle n'enseignerait pas en personne jusqu'à ce qu'une politique comme celle proposée par l'ASU soit en place, exigeant soit la vaccination, soit une combinaison de tests et de masquage pour les personnes non vaccinées.

« Les choses auxquelles je pense sont debout dans la classe et les gens ne sont pas masqués ; Je ne sais pas s'ils sont vaccinés ou non », a-t-elle déclaré. « Nous n'avons pas beaucoup de ventilation dans nos salles de classe. Il y a un certain nombre de professeurs et d'étudiants dont j'ai entendu parler qui prennent des médicaments immunosuppresseurs et sont profondément préoccupés par l'idée d'entrer dans un lieu de travail sans atténuation du COVID en place. »

L'ASU a déclaré dans un communiqué qu'elle se conformerait au décret « et communiquerait les modifications apportées aux protocoles à la communauté universitaire ». Un porte-parole de l'ASU a déclaré que l'université n'avait pas encore publié les nouveaux protocoles.

La déclaration de l'ASU a souligné l'adhésion de l'université aux directives des Centers for Disease Control and Prevention et a déclaré que ses directives du 14 juin offraient aux étudiants le choix de se faire vacciner, tout en annonçant "la poursuite des protocoles de santé existants pour les étudiants qui ne sont pas encore vaccinés comme ils le sont à risque plus élevé d'infection et de propagation du virus."

Alors que la variante Delta beaucoup plus transmissible du virus COVID-19 se propage, une division politique croissante se dessine entre les États en termes d'outils que les collèges peuvent utiliser pour contrôler la propagation du virus sur leurs campus.

Près de 550 collèges, principalement dans des États contrôlés par les démocrates, imposent la vaccination COVID-19 pour les étudiants ou les employés cet automne, selon une liste tenue par The Chronicle of Higher Education. Alors que certains collèges ont déclaré qu'ils attendraient pour mettre en œuvre une exigence jusqu'à ce qu'un vaccin COVID-19 reçoive l'approbation complète de la Food and Drug Administration – actuellement, les trois vaccins disponibles aux États-Unis sont approuvés via le processus d'autorisation d'utilisation d'urgence de la FDA – de nombreux collèges ont choisi d'aller de l'avant et d'ajouter COVID-19 à la liste des vaccins dont ils ont déjà besoin pour les étudiants.

Les collèges publics de nombreux États sous contrôle républicain, en revanche, se trouvent contraints d'exiger des vaccins COVID-19 non seulement par le sentiment politique local, mais également par des décrets ou des lois qui limitent leur capacité à le faire.

Bien que les détails varient, des lois ou des décrets limitant la capacité de certaines entités gouvernementales d'exiger une preuve de vaccination COVID-19 – ce qu'on appelle des passeports vaccinaux – sont en place dans de nombreux États sous contrôle républicain, y compris l'Alabama, l'Arkansas, la Floride, Géorgie, Idaho, Indiana, Iowa, Montana, Dakota du Nord, Oklahoma, Caroline du Sud, Texas, Utah et Wyoming.

La loi du Dakota du Nord exempte spécifiquement l'enseignement supérieur. Certaines, mais pas toutes les autres lois et ordonnances, y compris celles de l'Oklahoma et de l'Utah, indiquent explicitement qu'elles s'appliquent aux collèges publics. Les interdictions en Floride et au Texas s'appliquent aux collèges publics et privés. (Au Texas, ils s'appliquent aux collèges privés qui reçoivent toute forme de financement de l'État.)

L'Université de l'Indiana a modifié sa politique pour exiger des étudiants qu'ils attestent qu'ils ont été vaccinés contre COVID-19 - au lieu d'exiger qu'ils soumettent une preuve - après que le procureur général de l'État a émis un avis consultatif concluant que les exigences en matière de vaccin de l'université violaient la loi de l'État interdisant les passeports vaccinaux selon Indiana Public Media. Un groupe d'étudiants poursuit IU pour cette exigence.

"Malheureusement, il existe une variété de saveurs qui sont goûtées par les décideurs politiques des États pour essayer de voir ce qui se passera bien avec leur base", a déclaré Peter McDonough, vice-président et avocat général de l'American Council on Education. "Comme nous l'avons vu maintes et maintes fois dans certains États, l'enseignement supérieur en particulier et en effet l'éducation en général n'est pas considéré comme un allié amical pour les décideurs politiques, donc repousser les collèges et leurs décisions peut être une approche politiquement opportune."

"Le problème est que la pression de certains décideurs politiques pour forcer les collèges à rendre leurs collèges moins sûrs est extrêmement décevante", a déclaré McDonough. "Il ne fait aucun doute qu'ils mélangent la santé et la politique, mais en laissant de côté deux ingrédients cruciaux: la science et les faits."

McDonough a noté que chaque État du pays et le district de Columbia ont des exigences de vaccination pour les étudiants.

« Nous sommes dans cet environnement dans lequel nous avons malheureusement politisé la manière de gérer le COVID », a-t-il déclaré.

En Arizona, environ 50 % des adultes sont entièrement vaccinés contre le COVID-19, contre 57 % à l'échelle nationale.

Ducey a souligné que la vaccination contre le COVID-19 est un choix personnel.

« Le vaccin fonctionne et nous encourageons les Arizonans à le prendre. Mais c'est un choix et nous devons le garder ainsi », a-t-il déclaré dans un communiqué du 15 juin publié avec son décret. « L'éducation publique est un droit public, et les contribuables paient pour cela. Nous devons rendre nos universités publiques disponibles pour que les étudiants retournent à l'apprentissage. »

Will Humble, directeur exécutif de l'Arizona Public Health Association et ancien directeur du Département des services de santé de l'Arizona, a déclaré que Ducey avait utilisé son autorité exécutive pour «microgérer» les universités et les collèges communautaires et utilisait ses pouvoirs d'urgence pour le mal plutôt que pour le bien. .

"ASU avait conçu un plan d'atténuation pour cet automne qui était réfléchi, calibré et fondé sur des preuves", a écrit Humble dans un article de blog. « La politique a reconnu la différence de risque entre les étudiants vaccinés et non vaccinés et a géré ces risques de manière appropriée en exigeant que les étudiants non vaccinés subissent des tests périodiques et portent un masque sur le campus. »

Tara Sklar, professeure de droit de la santé et directrice du Health Law & Policy Program à l'Université de l'Arizona, a déclaré que les restrictions imposées par l'État mettaient les établissements d'enseignement supérieur dans une position difficile.

"Je pense que les universités sont dans une situation vraiment difficile ici avec la façon de gérer la vie sur le campus", a-t-elle déclaré. « Il n'y a qu'un nombre limité d'outils à leur disposition, et en Arizona, ils ont tous été supprimés. »

Sklar a noté que les étudiants plus jeunes sont plus susceptibles d'avoir des cas asymptomatiques de COVID-19.

"Donc, cela pourrait se propager d'une certaine manière à la communauté locale", a-t-elle déclaré. « Nous ne parlons même pas seulement des activités sur le campus, mais des poussées dans les villes et les comtés. »