Après un an de perturbations causées par la pandémie de coronavirus, les collèges sont prêts pour un retour à la normale. Pour certaines écoles, cela signifie obliger les étudiants à se faire vacciner contre le COVID-19 afin de s'inscrire à des cours en personne ou de s'installer dans un logement sur le campus.
CONTENU CONNEXE
À compter de la publication, une base de données maintenue par le Chronicle of Higher Education indique que plus de 360 ​​collèges publics et privés à travers les États-Unis exigeront que les étudiants se procurent un vaccin contre le coronavirus, et les experts s'attendent à ce que davantage d'écoles emboîtent le pas.

En plus des collèges individuels annonçant des mandats de vaccination, certains grands systèmes universitaires exigent également la vaccination, comme le système de l'Université d'État de New York. D'autres, comme le système de l'Université d'État de Californie à 23 campus, prévoient d'adopter des mandats en attendant l'approbation complète par la Food and Drug Administration d'au moins un vaccin contre le coronavirus.
Poursuivez votre lecture pour savoir comment les collèges gèrent les vaccinations contre le COVID-19 à l'approche du semestre d'automne.

Collèges exigeant un vaccin contre le coronavirus pour l'automne : ce qu'il faut savoir

Pourquoi les collèges exigent des vaccins contre le coronavirus

Lorsque la pandémie s'est propagée aux États-Unis au printemps 2020, les collèges ont fermé en masse, vidé les dortoirs et les salles de classe et sont passés à l'enseignement à distance à la volée. L'apprentissage en ligne s'est poursuivi - avec des résultats mitigés - pour de nombreux collèges jusqu'à l'automne. Et ceux qui ont ramené les étudiants sur le campus avec une capacité limitée dans les résidences universitaires, les salles de classe et les espaces communs; certains ont installé des barrières en plexiglas et distribué des masques et d'autres équipements de protection individuelle.

«Les campus veulent vraiment revenir aux opérations normales le plus rapidement possible», déclare Chris Marsicano, professeur d'éducation et directeur fondateur de la College Crisis Initiative au Davidson College en Caroline du Nord.
Maintenant, la perspective de vaccins efficaces contre le COVID-19 laisse espérer un retour à l'expérience universitaire traditionnelle, ce qui signifie des conférences en personne, des groupes d'étude dans la bibliothèque, des rassemblements sociaux et la participation à des événements sportifs sur le campus.
«Si vous pouvez garantir une communauté hautement vaccinée, vous pouvez revenir à beaucoup de ces choses en toute sécurité», déclare le Dr Preeti Malani, professeur et directeur de la santé à l'Université du Michigan — Ann Arbor.

Malani ajoute que les vaccins offrent une protection au-delà du niveau individuel, contribuant à assurer la sécurité de communautés entières. Compte tenu des données et des millions d'Américains déjà vaccinés, elle décrit les vaccins COVID-19 existants comme «sûrs et efficaces» et encourage les étudiants à penser aux autres lorsqu'ils envisagent le vaccin.
Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les complications et les décès après avoir été vaccinés contre le COVID-19 - appelés «événements indésirables» - sont rares aux États-Unis, où plus de 259 millions de doses de vaccins contre le coronavirus ont été administrées entre le 14 décembre, 2020 et 10 mai 2021.

Comme pour une grande partie de l'enseignement supérieur américain, la manière dont les collèges abordent la question des vaccins contre les coronavirus varie.
Les collèges se divisent généralement en quatre catégories: nécessitant des vaccins; offrir aux étudiants des incitations à se faire vacciner volontairement; ne nécessitant pas les coups; et adopter une approche attentiste. La majorité des écoles appartiennent à la dernière catégorie, selon Marsicano, qui a étudié les réponses institutionnelles aux coronavirus dans le cadre de son travail au laboratoire de recherche du College Crisis Initiative.

Cependant, l'image devrait devenir plus claire à l'approche du semestre d'automne, en particulier si les vaccins reçoivent l'approbation complète de la FDA, dit Marsicano. Pfizer et BioNTech ont récemment demandé l'approbation complète de leur vaccin contre le coronavirus et d'autres suivront sous peu, prédisent les experts.
«Une fois que ces vaccins auront reçu l'approbation complète de la FDA, les collèges et universités ne devraient avoir aucun problème juridique à exiger ce vaccin de leurs étudiants, du moins en principe, au niveau fédéral», dit Marsicano.

Les vaccins COVID-19 sont actuellement sous autorisation d'utilisation d'urgence, un statut qui, selon certains experts, fait des mandats de vaccin une zone grise légale. Mais avec l'approbation totale de la FDA, les exigences en matière de vaccination seront égales pour le cours étant donné que les collèges exigent déjà que les étudiants fournissent la preuve de diverses autres vaccinations.
«Je suis convaincu que (les collèges) demander aux étudiants de se faire vacciner avant de venir sur le campus ou lorsqu'ils se présentent sur le campus est prudent, sûr, raisonnable et bien dans leur rubrique de gestion du campus», déclare Sheldon H Jacobson, professeur d'informatique spécialisé dans les données de santé publique à l'Université de l'Illinois — Urbana-Champaign.

Jacobson ajoute que les exigences existantes en matière de vaccination contre les oreillons, la rougeole et d'autres infections fournissent en fin de compte un précédent juridique pour les mandats, et un vaccin COVID-19 entièrement approuvé ne serait pas différent.
Mais la déclaration de mandats de vaccination a suscité une réaction politique alors que certains États s'opposent à de telles mesures, certains législateurs sceptiques quant à l'efficacité de ce qu'ils considèrent comme des vaccins développés à la hâte, et d'autres considérant les exigences comme une atteinte à la liberté personnelle. En Floride, par exemple, une nouvelle loi interdit aux collèges d'exiger un vaccin contre le coronavirus comme condition d'inscription.

Cet obstacle juridique a incité certaines écoles à renoncer aux plans précédemment annoncés d'exiger des vaccinations.
En outre, certains collèges prévoient des exemptions médicales ou religieuses pour les étudiants non vaccinés. Les étudiants qui sont entièrement en ligne peuvent également être exemptés des exigences en matière de vaccination dans certains collèges.

Comment les collèges encouragent les étudiants à se faire vacciner

Les collèges utilisent des bâtons et des carottes proverbiaux pour s'assurer que les étudiants sont vaccinés avant d'arriver sur le campus. Les mandats peuvent limiter la possibilité même de s'inscrire à des cours sans preuve d'immunisation.
Malani dit que les jeunes Américains ne se font pas vacciner suffisamment, les incitations sont donc importantes.

Certains collèges qui n'ont pas de mandat trouvent des moyens d'encourager les étudiants. Les efforts pour convaincre les étudiants de se faire vacciner comprennent la distribution de cartes-cadeaux, de T-shirts et d'autres cadeaux. Un collège, l'Université Rowan du New Jersey, exige à la fois que tous les étudiants soient vaccinés et offre également des incitations financières: jusqu'à 1000 $ de crédit pour les frais de scolarité et le logement.

Et il y a l'incitation à simplement retourner à une expérience universitaire normale qui n'est pas déformée par la pandémie. Certains collèges, tels que l'ensemble du système universitaire de 26 écoles de Géorgie, ont annoncé que le couvre-visage sera facultatif pour les étudiants et le personnel entièrement vaccinés à l'automne 2021, ce qui laisse espérer un retour aux pratiques prépandémiques.
«Les étudiants obtiennent un avantage en se faisant vacciner, même s'ils ne présentent pas personnellement les risques pour la santé», dit Jacobson, notant que le COVID-19 a tendance à être moins mortel et moins grave pour les jeunes.

"Cela permet aux campus de s'ouvrir d'une manière qui profite à leur éducation et à leurs interactions sociales. Et cela a de la valeur."
Donner gratuitement du matériel universitaire, des billets pour des événements ou même de l'argent a un sens financier pour certains collèges si cela augmente les taux de vaccination parmi la population étudiante, dit Marsicano.

Les efforts de prévention contre le COVID-19 se sont avérés coûteux, et un retour aux résidences et aux restaurants complets signifie que plus d'argent circule dans les comptes bancaires des collèges.
«Les collèges sont fortement incités financièrement à essayer d'amener les étudiants à se faire vacciner», explique Marsicano, expliquant qu'à long terme, il est moins coûteux d'offrir quelque chose de valeur que de tester les étudiants chaque semaine pour le coronavirus.
Les experts s'attendent à ce que les influences des pairs jouent également un rôle dans l'augmentation des taux de vaccination chez les étudiants, en particulier s'il y a moins de restrictions sur les événements et les rassemblements en raison de la vaccination des participants et des participants.

Ensuite, il y a le facteur de commodité pour les étudiants vaccinés qui peuvent sauter les tests hebdomadaires qui peuvent être exigés de leurs camarades de classe non vaccinés.
Malani ajoute que les parents devraient réfléchir aux risques et aux problèmes de sécurité auxquels les étudiants sont confrontés à l'université.
«Lorsque vous envoyez votre étudiant à l'université, il y a beaucoup de risques auxquels vous devez penser.

Et le COVID-19 est l'un des nombreux», dit Malani, ajoutant que les parents peuvent atténuer le risque de coronavirus en faisant vacciner leur enfant.

Ce qu'il faut savoir sur les vaccins COVID-19 cet automne

Étant donné que de nombreux collèges adoptent une approche attentiste à l'égard des mandats de vaccination, il peut être difficile pour les étudiants potentiels et de retour de savoir à quoi s'attendre. En plus de vérifier auprès des collèges individuels leurs politiques respectives, les étudiants peuvent trouver une liste des collèges exigeant des vaccins via la Chronique de l'enseignement supérieur.

Une fois vaccinés, les étudiants devront probablement télécharger une preuve d'immunisation via les sites Web des collèges, selon les experts. Compte tenu de la disponibilité de l'approvisionnement en vaccins aux États-Unis, les étudiants devraient désormais pouvoir facilement se faire vacciner. De plus, certains collèges distribuent eux-mêmes des vaccins, ce qui signifie qu'il y aura des registres internes.

Pour les étudiants qui ont précédemment contracté le coronavirus, Malani note qu '"on ne sait toujours pas si une infection antérieure entraîne une immunité définitive" au COVID-19 et que le dosage complet du vaccin est recommandé. Compte tenu des études en cours, cela pourrait changer, dit-elle.
«D'un point de vue pratique, il est plus facile sur le plan logistique de simplement vacciner quelqu'un», ajoute Malani.

Alors que les États-Unis ont largement distribué trois vaccins, des injections similaires développées par différents fabricants pharmaceutiques sont proposées dans d'autres pays. Les étudiants internationaux ayant un accès limité aux vaccins ou des questions sur les immunisations qui seront reconnues par les collèges américains devraient contacter les responsables de l'école pour plus d'informations et se familiariser avec les conseils de voyage des CDC, selon les experts.
Malani encourage les étudiants à réfléchir aux vaccins sous l'angle de la sécurité globale de la communauté.

«Avec la santé publique, ce que je fais vous affecte», dit Malani. «Pour assurer la sécurité de l'ensemble de la communauté, nous devons tous nous comporter d'une certaine manière et prendre de bonnes décisions en matière de santé. Et en ayant une communauté hautement vaccinée, nous nous assurons que quelqu'un qui est plus vulnérable ou qui ne répond pas aux le vaccin est également protégé.

"