La pandémie a présenté un énorme défi financier pour les collèges et les universités l'automne dernier, car ils ont rouvert en ligne ou en personne.

Les institutions, grandes et petites, ont dû débourser de l'argent pour les dépenses liées aux tests COVID-19, aux équipements de protection individuelle et aux ressources d'apprentissage en ligne. Dans le même temps, ils saignaient les revenus des frais de scolarité, du logement et des services auxiliaires.

Les collèges ont dépensé des millions en dépenses de COVID-19 cet automne, alors même que les sources de revenus diminuaient, selon les données

À présent, les données des associations d'enseignement supérieur commencent à montrer l'ampleur des succès financiers - et leur étendue pour différents types d'établissements.

Une chose ne varie pas selon le type d'institution, selon les experts des associations. Les dirigeants des collèges entament le semestre de printemps avec plusieurs mois d'expérience en cas de pandémie à leur actif, mais il est peu probable que le fardeau financier du COVID-19 s'atténue avant la fin de l'année universitaire.

"Les pertes pour notre secteur viennent d’être énormes et elles ne vont pas disparaître instantanément", a déclaré Barbara Mistick, présidente de l’Association nationale des collèges et universités indépendants.

La NAICU a récemment interrogé ses membres sur leurs dépenses et leurs pertes liées au COVID-19. Les trois quarts des 68 établissements qui ont répondu à l'enquête ont déclaré que les dépenses liées au COVID-19 à l'automne ont dépassé leurs attentes.

Comme de nombreux experts l'avaient prévu, la plupart des répondants ont signalé que les frais de scolarité et les revenus du logement avaient diminué. De nombreuses institutions - 87% - ont également signalé une baisse des revenus des services auxiliaires, qui comprennent les revenus des événements d'athlétisme ou de théâtre, de la restauration, de la location d'espaces pour des mariages ou des conférences, et une foule d'autres concerts parallèles au collège.

L’Association des universités publiques et des universités concédant des terres a mené une enquête similaire auprès de ses membres et a reçu 56 réponses. Les personnes interrogées étaient représentatives des membres de l’APLU et comprenaient des institutions de recherche phares et quelques collèges historiquement noirs, a déclaré Bryan Cook, vice-président de l’analyse des données et des politiques à l’APLU.

De toutes les catégories de revenus, les baisses des services auxiliaires ont été les plus élevées en moyenne. La moitié des répondants ont déclaré avoir perdu entre 5 et 35 millions de dollars en revenus des services auxiliaires par rapport à l'automne précédent. Une institution a déclaré avoir perdu 335 millions de dollars.

À l'instar des collèges de la NAICU, les répondants de l'APLU ont subi d'importantes baisses de revenus de scolarité et de logement. La moitié des répondants de l'APLU ont perdu entre 1,1 million de dollars et 13,5 millions de dollars en revenus de frais de scolarité et de droits cet automne par rapport aux chiffres de l'automne précédent. Les baisses de chambres et de repas ont été beaucoup plus élevées: 50% des répondants ont perdu entre 4,3 millions de dollars et 28 millions de dollars en revenus de chambres et de repas par rapport à l'automne dernier, selon les données de l'enquête.

Environ un quart des répondants NAICU ont signalé d'autres baisses de revenus. L'association a laissé aux répondants le soin de décider quelles baisses entraient dans une catégorie pour capturer d'autres types de pertes de revenus. Les revenus liés aux programmes d'études à l'étranger et aux librairies pourraient être considérés comme d'autres sources de revenus, a déclaré Mistick.

La NAICU et l'APLU ont également interrogé leurs membres sur les coûts supplémentaires engendrés par le COVID-19. La technologie et la formation connexe étaient les dépenses supplémentaires les plus fréquemment mentionnées parmi les répondants de la NAICU - 94% ont dépensé de l'argent en technologie au cours du semestre d'automne. Environ un quart des établissements ayant répondu ont déclaré qu'il s'agissait de leur plus grosse dépense liée à la pandémie.

Les trois quarts des répondants à la NAICU ont signalé au moins certains coûts associés aux tests COVID-19 réguliers.

"Les tests ont vraiment été la plus grande surprise pour tout le monde", a déclaré Mistick.

Les tests ont également été la dépense la plus importante pour les répondants de l'APLU - 50% des répondants ont dépensé entre 514 000 $ et 7,8 millions de dollars pour les tests COVID-19 cet automne.

Neuf répondants sur dix de la NAICU ont dépensé de l'argent pour des masques faciaux. Les trois quarts ont payé pour la modification des bâtiments, et huit répondants sur 10 ont déclaré des coûts associés à l'éloignement social.

La moitié des répondants de l'APLU ont dépensé entre 84 240 $ et 1,4 million de dollars pour les masques faciaux et entre 500 000 et 3,9 millions de dollars pour mettre en œuvre la distanciation sociale.

Les institutions ont un méli-mélo de dépenses supplémentaires liées à la pandémie qui n’ont pas été prises en compte par l’enquête APLU, selon Cook. La moitié des répondants de l'APLU ont dépensé entre 921 000 $ et 6,6 millions de dollars pour d'autres dépenses non identifiées.

"Je pense que la seule chose qui a été un peu surprenante a été les coûts des mesures de sécurité - cet" autre "coût était en fait la deuxième dépense en importance après les tests", a déclaré Cook. "Nous n'avons pas une très bonne idée de ce que c'est."

Baisse des revenus, automne 2020 d'année en année, rapportée dans l'enquête APLU

(dollar le plus proche)

Le minimum

25e centile

Médian

75e centile

Maximum

Signifier

N

Frais de scolarité et frais

1 125 000

4 214 000

13 525 000

100 000 000

11 578 094

54

Chambre et pension

273 000

4 368 750

11 473 163

28 025 000

211 200 000

28 412 275

52

Services auxiliaires

143 000

5 000 000

10 000 000

35 000 000

335 000 000

28 622 874

53

Autre revenu

720 000

5 000 000

11 900 000

315 000 000

23 265 904

29

Dépenses liées au COVID-19, automne 2020, déclarées dans le sondage APLU

(dollar le plus proche)

Le minimum

25e centile

Médian

75e centile

Maximum

Signifier

N

Masques faciaux

84 240

408 684

1 400 000

20 000 000

1 318 033

51

Essai

50 000

514 000

2 550 000

7 875 000

52 000 000

7,553,560

50

52 500

472 000

1 250 000

30 000 000

1 560 107

42

Distanciation sociale

500 000

1 364 699

3 995 500

19 754 000

3,494,297

46

Résidence dédiée

450 000

1 000 000

2 550 000

17 000 000

2 374 914

36

D'autres coûts

80 000

921 000

2 489 750

6 627 250

40 000 000

5,011,173

40

Les données de l'APLU et de la NAICU fournissent des informations de haut niveau indispensables sur les défis financiers auxquels les institutions ont été confrontées cet automne. Les responsables des établissements individuels ont rapporté des détails qui montrent à quel point leurs expériences variaient d'un campus à l'autre.

Le système de l'Université du Wisconsin compte toujours ses totaux de dépenses COVID-19 à la baisse. Au 30 septembre, le système avait dépensé 36 millions de dollars pour 350000 tests COVID-19 et 43 millions de dollars pour les frais personnels d'équipement de protection individuelle, d'hygiène, de télétravail, de technologie, de temps du personnel et de soutien aux étudiants. À la fin du mois de septembre, le système avait subi une perte nette de 258 millions de dollars en raison de la baisse des revenus, des dépenses supplémentaires et de l'expiration des crédits de l'État liés au COVID-19, a déclaré le porte-parole Mark Pitsch.

L'Université Bellevue, une université privée à but non lucratif du Nebraska qui accueille environ 9 000 étudiants, a dépensé 25 000 $ en équipement de protection individuelle cet automne, notamment des masques pour le visage, un désinfectant pour les mains et des barrières en plexiglas. L'université a également dépensé environ 8 000 $ pour assainir les zones de travail grâce à un processus appelé brumisation, selon un porte-parole de l'université, Cris Hay-Merchant.

Mesa Community College et Chandler-Gilbert Community College, tous deux des collèges publics de deux ans en Arizona, ont dépensé au total 1,4 million de dollars en dépenses liées à la technologie. Ces dépenses comprenaient le perfectionnement professionnel pour l'apprentissage en ligne, de nouveaux logiciels, des ordinateurs portables pour les employés à temps plein et certains étudiants, et la mise à niveau des systèmes multimédias. Les deux collèges ont également dépensé un total de 400 000 $ en équipement de protection individuelle, comme des masques, des désinfectants pour les mains et des écrans faciaux, cet automne.

Arapahoe Community College, un collège public de deux ans à Littleton, au Colorado, a déclaré avoir dépensé 230000 USD en équipement de protection individuelle, environ 33000 USD pour mettre en œuvre la distanciation sociale dans les salles de classe, 46000 USD en services de garde contractuels et 7000 USD en recherche de contrats. Le collège a également dépensé 430 000 $ en apprentissage virtuel et dépenses connexes.

Les chiffres du sondage d'automne constituent un bon baromètre de ce à quoi les collèges devraient s'attendre ce printemps, a déclaré Mistick. Des tests COVID-19 de routine, un assainissement accru, des équipements de protection individuelle pour les étudiants et les employés, des options d'apprentissage en ligne et d'autres mesures de prévention contre le COVID-19 seront encore nécessaires le prochain trimestre.

"Je ne pense pas que quiconque pense que le vaccin va mettre un frein au virus", a-t-elle déclaré.

Dans certains cas, les dépenses liées à la pandémie peuvent augmenter, a prédit Mistick. Par exemple, comme de plus en plus de familles restent sans travail plus longtemps, les collèges peuvent avoir besoin de fournir une aide financière plus importante aux étudiants. Alors que la pandémie se prolonge, les collèges devront peut-être investir davantage dans les ressources en santé mentale des étudiants et des employés, a-t-elle déclaré.