Au College of Charleston, une clinique de vaccination COVID-19 attire des étudiants enthousiastes

Lauryn Corry n'avait pas pris de petit-déjeuner et elle n'avait pas encore terminé tous ses cours de l'année. Mais le junior du College of Charleston s'est approché d'un gros bâtiment en briques un matin récent, prêt à mettre fin à une longue attente d'un mois: elle était sur le point de se faire vacciner contre le coronavirus.
Quelques instants plus tard, la majeure en sciences politiques était soulagée alors qu'elle était assise dans la salle d'attente du centre de santé du campus.
"C'est un pas en avant pour mettre fin à ce gâchis", a déclaré Corry, 21 ans. "Je suis vraiment très heureux d'avoir fait ma part."

La senior Jordana Gruber porte son bandage après avoir reçu une dose du vaccin Moderna lors d'une clinique au College of Charleston le lundi 26 avril 2021. Grace Beahm Alford / Staff

Grace Beahm Alford [email protected]

Ces dernières semaines, les responsables de la santé publique de l'État ont exprimé leurs inquiétudes concernant une baisse de la demande de vaccins contre le coronavirus malgré de nombreux autres vaccins nécessaires pour atteindre l'immunité collective. Les experts estiment qu'au moins 70 pour cent de la population doit être vaccinée pour atteindre cet objectif.
Les jeunes adultes constituent la majorité des nouveaux cas signalés en Caroline du Sud et il est essentiel de les faire vacciner maintenant, a déclaré le Dr Brannon Traxler, directeur de la santé publique de l’État.
L'effort pour atteindre les jeunes est un défi à travers le pays. À tel point que le gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, a déclaré que son État offrirait un bon d'épargne de 100 $ aux résidents de 16 à 35 ans qui choisissent de se faire vacciner.
Le mois dernier, l'épidémiologiste et ancien président de l'Université de Caroline du Sud, Harris Pastides, a déclaré que cela aurait pu être une bonne idée de vacciner les plus jeunes plus tôt pour ralentir la propagation du virus. Ils sont moins susceptibles de suivre les recommandations de santé publique et plus désireux de socialiser en groupe que les adultes plus âgés, a-t-il déclaré.

Interrogé sur le scénario hypothétique d'une prise de vue plus tôt, les yeux de Corry s'écarquillèrent en accord.
«Nous mettons les gens en danger», a-t-elle déclaré. "Nous sommes des vecteurs."
En janvier, le président de l’école, Andrew Hsu, a annoncé le dépistage obligatoire des élèves après avoir reçu des informations faisant état de grands rassemblements et de fêtes où les règles relatives aux masques et à la distance sociale n’étaient pas suivies. Il a menacé une possible fermeture du campus après une "augmentation alarmante des cas de COVID-19".

L'infirmière du campus Elizabeth Burnett fait signe à un étudiant de recevoir un vaccin dans une pièce du centre de santé du College of Charleston le lundi 26 avril 2021. Grace Beahm Alford / Personnel

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Ces chiffres ont finalement chuté.
À ce jour, le collège a enregistré plus de 1 285 cas parmi les étudiants. Certains d'entre eux se sont présentés pour se faire vacciner au centre de santé du campus le 26 avril.
Les responsables de l'école ont réfléchi à l'opportunité de rendre obligatoire la vaccination de ceux qui reviennent pour le semestre d'automne. Actuellement, ils ne font que le recommander.
Mais la décision pourrait bientôt leur être retirée. Une clause du programme de dépenses de l'État de plus de 10 milliards de dollars approuvé le 29 avril par le Sénat de l'État interdit aux collèges publics de faire de la vaccination COVID-19 une condition pour être sur le campus au cours de la prochaine année scolaire.
En plus d'espérer mettre fin à la pandémie, les élèves qui se sont fait vacciner ont déclaré qu'ils étaient motivés par les parents, la chance de protéger leurs proches et la pression des pairs.
«Tout le monde le fait», a déclaré Dawson Holmes, 20 ans, quelques instants après avoir reçu une piqûre au bras.

Lee Penny, directeur du centre de santé du campus du College of Charleston, a aidé des étudiants à s'inscrire à une clinique de vaccination contre le coronavirus le lundi 26 avril 2021. Grace Beahm Alford / Personnel

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Lee Penny, directeur du centre de santé du campus, a déclaré qu'il n'était pas clair combien des quelque 10 400 étudiants de l'école avaient été vaccinés. Plus de 670 ont reçu des vaccins par le centre à ce jour, et des cliniques de vaccination supplémentaires sont prévues tout au long du printemps et de l'été. Certains étudiants qui avaient des rendez-vous le jour récent ne se sont pas présentés à l'heure prévue.

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Alors que Penny a enregistré les étudiants qui sont venus à la clinique, d'autres sont passés par le centre du centre-ville de Charleston sans s'arrêter.
"Aimeriez-vous recevoir votre vaccin COVID? Vous pouvez le faire rapidement", a crié Penny à un jeune homme marchant près des chênes qui bordent le bâtiment.
"Non, ça va," dit le jeune homme en continuant.

Des bandages adhésifs sont alignés pour être placés sur les bras après que les étudiants aient reçu des vaccins contre le coronavirus lors d'une clinique au College of Charleston le lundi 26 avril 2021. Grace Beahm Alford / Staff

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Les étudiants qui se sont fait vacciner ont déploré ce qu'ils avaient manqué au cours de la dernière année: des événements sociaux, des expériences d'études à l'étranger et des cours en personne.
«L'école en ligne est nul», a déclaré Jordana Gruber, une majeure en études juives et en psychologie.
«C'était tellement triste», a déclaré la jeune femme de 21 ans à propos de sa dernière année. "Cela ne semble pas réel."
Il était difficile d'échapper aux mentions de la pandémie sur le terrain du collège. Des panneaux avec des conseils de santé publique ont été placés le long des allées et à proximité des bâtiments datant des années 1800. Un panneau, à côté d'une entrée du campus le long de la rue Calhoun, disait en grosses lettres: "Couvrant le visage requis".

Mary Margaret Deering, 22 ans, et Claire Pyne, 21 ans, se sont réunies au centre de santé pour étudiants, situé à un peu plus de 100 pieds de ce panneau. Les deux sont des juniors et des majors en éducation spéciale.
Ils avaient hâte que leurs dernières années soient plus proches de ce qu'elles étaient avant la pandémie. Pyne a déclaré qu'elle souhaitait acquérir une expérience d'enseignement en classe. Deering espérait que leur diplôme l'année prochaine serait plus proche de la normale.

Les amies Claire Pyne, 21 ans, et Mary Margaret Deering, 22 ans, s'inscrivent pour recevoir leur première dose de vaccin contre le coronavirus lors d'une clinique au College of Charleston le lundi 26 avril 2021. Grace Beahm Alford / Staff

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Alors que Corry, Pyne et Deering ont tous reçu des vaccins Moderna, les étudiants arrivés plus tard dans la journée avaient le choix.
Quelques jours plus tôt, les responsables fédéraux de la santé avaient levé une pause de près de deux semaines sur l'utilisation du vaccin Johnson & Johnson en raison de caillots sanguins rares mais graves développés par certains receveurs. Penny et les autres membres du personnel de santé du centre ont dû se préparer avant de l'utiliser.
Alors qu'est-ce que ce serait: Johnson & Johnson ou Moderna?

L'infirmière du campus Paula Grather encourage la junior Mary Margaret Deering à détendre les muscles de ses bras avant de lui administrer une dose de vaccin contre le coronavirus dans une clinique du College of Charleston le lundi 26 avril 2021. Grace Beahm Alford / Staff

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Timothy St. Pierre, un étudiant diplômé en histoire publique, a été parmi les premiers à faire face à cette question.
Saint-Pierre, 23 ans, s'est présenté en s'attendant à recevoir un vaccin Moderna, mais la dose unique de Johnson & Johnson était trop pratique pour la laisser passer.
«Pour moi, c'était une décision simple», a déclaré St. Pierre.
Une poignée d'autres étudiants ont emboîté le pas. Mais à ce moment-là, Saint-Pierre était parti, le coup de feu de la protection parcourant déjà son corps.