Washington – L'ancien secrétaire d'État Colin Powell est décédé lundi matin des suites de complications liées au COVID-19, a annoncé sa famille, au milieu d'une bataille en cours contre le cancer. Il avait 84 ans.

Powell, le premier secrétaire d'État noir et ancien président des chefs d'état-major interarmées, a été entièrement vacciné, a déclaré sa famille dans un article publié sur sa page Facebook. Mais Powell avait lutté contre divers autres problèmes de santé et avait été traité pour un myélome multiple, un type de cancer du sang qui affecte les globules blancs et peut gravement compromettre le système immunitaire. Sa femme, Alma, a également eu un cas révolutionnaire de COVID-19, mais a répondu au traitement.
"Nous voulons remercier le personnel médical du Walter Reed National Medical Center pour leur traitement attentionné", a écrit la famille Powell. "Nous avons perdu un mari, un père, un grand-père et un grand Américain remarquables et aimants."

Colin Powell, premier secrétaire d'État noir, décède à 84 ans de COVID-19 au milieu d'une bataille contre le cancer

Le président Biden a ordonné que des drapeaux flottent en berne jusqu'au 22 octobre en souvenir de Powell, le qualifiant de "patriote d'un honneur et d'une dignité inégalés".
"En tant que sénateur, j'ai travaillé en étroite collaboration avec lui lorsqu'il a été conseiller à la sécurité nationale, président des chefs d'état-major interarmées et secrétaire d'État. Au cours de nos nombreuses années à travailler ensemble - même en désaccord - Colin a toujours été quelqu'un qui vous a donné de son mieux et vous a traité avec respect", a déclaré le président dans un communiqué.
"Colin incarnait les idéaux les plus élevés du guerrier et du diplomate. Il était avant tout attaché à la force et à la sécurité de notre nation", a ajouté M. Biden. « À maintes reprises, il a fait passer le pays avant lui-même, avant la fête, avant tout – en uniforme et en extérieur – et cela lui a valu le respect universel du peuple américain. »
Lors d'un événement pour les enseignants à la Maison Blanche lundi, M. Biden a déclaré que les gens devraient "absolument" toujours se faire vacciner.

"Eh bien, au fait, il avait de graves problèmes sous-jacents, comme vous le savez", a-t-il déclaré. "C'est le problème. Ce n'est pas que les vaccins ne sont pas bons. Il avait deux problèmes sous-jacents très graves et malheureusement, cela n'a pas fonctionné. Dieu l'aime."

Dans cette image publiée le 28 mai 2021, le général Colin Powell se tient sur scène lors du "National Memorial Day Concert" de Capital Concerts à Washington, D.C.

Paul Morigi/Getty Images pour Capital Concerts

Né le 5 avril 1937 à Harlem, New York, d'immigrants jamaïcains, Powell était une figure révolutionnaire à Washington et a suscité le respect des deux côtés de l'allée.
Powell a rejoint l'armée américaine après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1958. Au cours de sa carrière militaire de 35 ans, il a effectué deux tournées au Vietnam et a été stationné en Allemagne de l'Ouest et en Corée du Sud.
Il occupera ensuite des postes de direction sous quatre présidents, d'abord en tant que conseiller à la sécurité nationale du président Ronald Reagan, puis en tant que président des chefs d'état-major interarmées sous le président George H.W. Bush et le président Bill Clinton, en tant que premier Afro-Américain à occuper ce rôle. Powell a ensuite été choisi par le président George W. Bush comme secrétaire d'État.
Powell a dirigé le département d'État lors des attentats terroristes du 11 septembre 2001 et a favorisé une action militaire contre al-Qaïda. Il a également soutenu l'invasion de l'Irak et a comparu devant les Nations Unies pour présenter la preuve que le dictateur irakien Saddam Hussein possédait des armes de destruction massive. Cependant, la principale justification de la guerre en Irak reposait sur de mauvais renseignements.
Powell a ensuite qualifié son discours de 2003 devant les Nations Unies décrivant le programme d'armement en Irak de « tache » dans son bilan.
Alors que Powell a servi principalement des présidents républicains et a été lui-même présenté comme un candidat possible, il s'est éloigné du GOP dans ses dernières années. Le général quatre étoiles à la retraite a soutenu l'ancien président Barack Obama en 2008 contre le candidat républicain, le sénateur John McCain, et de nouveau en 2012. Il a soutenu Hillary Clinton en 2016, et a soutenu M. Biden contre l'ancien président Donald Trump en 2020, et a déclaré M. Trump "ment tout le temps" et n'était pas un "président efficace".

Dans une déclaration lundi, M. Bush a salué Powell comme un « grand fonctionnaire » dont les conseils et l'expérience ont été invoqués par les présidents des deux parties, et a déclaré que lui et l'ancienne première dame Laura Bush étaient « profondément attristés » par sa mort.
"Il était un tel favori des présidents qu'il a remporté la Médaille présidentielle de la liberté à deux reprises. Il était très respecté dans son pays et à l'étranger. Et le plus important, Colin était un père de famille et un ami", a déclaré M. Bush. "Laura et moi envoyons à Alma et à leurs enfants nos plus sincères condoléances alors qu'ils se souviennent de la vie d'un grand homme."
Dans une déclaration personnelle, M. Obama a rappelé l'approbation par Powell de sa candidature en 2008, notant qu'il "avait saisi l'opportunité d'entrer dans le vif du sujet d'une manière que lui seul pouvait". Apparaissant sur "Meet the Press" de NBC quelques semaines avant les élections de 2008, Powell a abordé de front les théories du complot sur la foi de M. Obama.
"Il est permis de dire des choses telles que 'Eh bien, vous savez que M. Obama est musulman.' Eh bien, la bonne réponse est qu'il n'est pas musulman, il est chrétien. Il a toujours été chrétien », a déclaré Powell. "Mais la vraie bonne réponse est, et s'il l'est ? Y a-t-il quelque chose de mal à être musulman dans ce pays ? La réponse est non, ce n'est pas l'Amérique. Y a-t-il quelque chose de mal à ce qu'un enfant musulman américain de 7 ans croit qu'il ou elle pourrait être président ? Pourtant, j'ai entendu des membres de haut rang de mon propre parti abandonner la suggestion : « C'est un musulman et il pourrait être associé à des terroristes. Ce n'est pas la façon dont nous devrions procéder en Amérique."
L'ancien vice-président Dick Cheney, qui était secrétaire à la Défense en 1991 lorsque lui et Powell ont supervisé l'expulsion des troupes irakiennes du Koweït pendant la première guerre du Golfe, s'est dit "profondément attristé d'apprendre que l'Amérique a perdu un leader et un homme d'État".
"En travaillant avec lui pendant les opérations Desert Shield et Desert Storm, j'ai vu de première main le dévouement du général Powell envers les États-Unis et son engagement envers les hommes et les femmes courageux et altruistes qui servent notre pays en uniforme", a déclaré Cheney dans un communiqué. "Colin était un pionnier et un modèle pour beaucoup : le fils d'immigrants qui est devenu conseiller à la sécurité nationale, président des Joint Chiefs et secrétaire d'État."
Le secrétaire d'État Antony Blinken a rendu hommage à Powell dans des remarques du département d'État, le félicitant non seulement pour une carrière militaire « légendaire », mais aussi pour être un « diplomate exceptionnel » qui a contribué à moderniser le département d'État et à renforcer ses ressources.

"C'était un homme d'idées, mais il n'était pas idéologique. Il écoutait, apprenait, s'adaptait constamment. Il pouvait admettre ses erreurs. C'était juste un autre exemple de son intégrité", a déclaré Blinken, ajoutant qu'il était un "grand admirateur". de Powell.
Blinken a déclaré avoir passé plusieurs heures avec Powell le 4 juillet, au cours desquelles sa "connaissance approfondie des événements mondiaux" et son amour pour le département d'État étaient clairs.
"Colin Powell a consacré sa vie extraordinaire au service public parce qu'il n'a jamais cessé de croire en l'Amérique", a-t-il déclaré. "Et nous croyons en l'Amérique en grande partie parce que cela a aidé à produire quelqu'un comme Colin Powell."
Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a déclaré aux journalistes qu'il avait perdu "un formidable ami personnel et mentor" et a déclaré qu'il n'était "pas possible de remplacer un Colin Powell".
"Le monde a perdu l'un des plus grands dirigeants dont nous ayons jamais été témoins", a déclaré Austin, ajoutant que Powell lui avait toujours fourni des conseils sur des questions difficiles. "J'ai l'impression d'avoir un trou dans mon cœur."
David Martin et Jenna Gibson ont contribué à ce rapport.

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