"Nous avons perdu un mari, un père et un grand-père remarquable et aimant et un grand Américain."

En ce lundi 17 septembre 2001. le secrétaire d'État de l'époque, Colin Powell, prend la parole lors d'une conférence de presse au département d'État à Washington, D.C. Hillery Smith Garrison / AP, File

Par ROBERT BURNS,

9h38

WASHINGTON (AP) – Colin Powell, qui a servi les présidents démocrate et républicain pendant la guerre et la paix mais dont la réputation solide a été entachée à jamais lorsqu'il s'est présenté devant l'ONU et a fait de fausses déclarations pour justifier la guerre des États-Unis en Irak, est décédé des complications du COVID-19. Il avait 84 ans.

Colin Powell est décédé des complications du COVID-19, selon sa famille

Vétéran de la guerre du Vietnam, Powell a atteint le rang de général quatre étoiles et est devenu en 1989 le premier président noir des chefs d'état-major interarmées. Dans ce rôle, il a supervisé l'invasion américaine du Panama et plus tard l'invasion américaine du Koweït pour renverser l'armée irakienne en 1991.

Mais son héritage a été à jamais entaché quand, en 2003, il s'est présenté devant le Conseil de sécurité des Nations Unies en tant que secrétaire d'État et a plaidé en faveur de la guerre des États-Unis contre l'Irak. Il a cité des informations erronées affirmant que Saddam Hussein avait secrètement caché des armes de destruction massive. Les affirmations de l'Irak selon lesquelles il n'avait pas de telles armes représentaient "un réseau de mensonges", a-t-il déclaré à l'organisation mondiale.

Dans une annonce sur les réseaux sociaux, la famille de Powell a déclaré qu'il avait été complètement vacciné.

"Nous avons perdu un mari, un père et un grand-père remarquables et aimants et un grand Américain", a déclaré la famille. Powell avait été soigné au Walter Reed National Medical Center de Bethesda, dans le Maryland.

Powell a été le premier responsable américain à rejeter publiquement la responsabilité des attaques terroristes du 11 septembre sur le réseau al-Qaida d'Oussama ben Laden et a effectué un voyage éclair au Pakistan en octobre 2001 pour exiger que le président pakistanais de l'époque, Pervez Musharraf, coopère avec les États-Unis. États-Unis pour s'en prendre au groupe basé en Afghanistan, qui était également présent au Pakistan, où Ben Laden a ensuite été tué.

En tant que premier secrétaire d'État du président George W. Bush, Powell a dirigé un département d'État qui doutait de la conviction des militaires et des services de renseignement que Saddam Hussein possédait ou développait des armes de destruction massive. Et pourtant, malgré ses réserves, il a présenté le cas de l'administration selon lequel Saddam représentait en effet une menace régionale et mondiale majeure dans un discours au Conseil de sécurité de l'ONU à l'approche de la guerre.

Ce discours, rempli de son affichage d'une fiole de ce qu'il a dit aurait pu être une arme biologique, a ensuite été tourné en dérision comme un point bas dans la carrière de Powell, bien qu'il ait supprimé certains éléments qu'il considérait avoir été basés sur de mauvaises évaluations du renseignement..

Bush a déclaré lundi que lui et l'ancienne première dame Laura Bush étaient "profondément attristés" par la mort de Powell.

"C'était un grand fonctionnaire" et "largement respecté dans son pays et à l'étranger", a déclaré Bush. «Et le plus important, Colin était un père de famille et un ami. Laura et moi adressons à Alma et à leurs enfants nos plus sincères condoléances alors qu'ils se souviennent de la vie d'un grand homme.

Powell est passé d'une enfance dans un quartier défaillant de New York pour devenir le chef de la diplomatie du pays. "La mienne est l'histoire d'un enfant noir sans promesse précoce issu d'une famille d'immigrants aux moyens limités qui a grandi dans le sud du Bronx", écrit-il dans son autobiographie de 1995 "My American Journey".

Au City College, Powell a découvert le ROTC. Lorsqu'il a enfilé son premier uniforme, « j'ai aimé ce que j'ai vu », a-t-il écrit.

Il a rejoint l'armée et en 1962, il était l'un des plus de 16 000 « conseillers » envoyés au Sud-Vietnam par le président John F. Kennedy. Une série de promotions a conduit au Pentagone et à une affectation en tant qu'assistant militaire du secrétaire à la Défense Caspar Weinberger, qui est devenu son parrain officieux. Il devint plus tard commandant du 5e corps de l'armée en Allemagne et fut plus tard assistant à la sécurité nationale du président Ronald Reagan.

Les apparitions de Powell aux Nations Unies en tant que secrétaire d'État, y compris son discours sur l'Irak, étaient souvent accompagnées de souvenirs affectueux de son enfance dans la ville, où il a grandi en tant qu'enfant d'immigrants jamaïcains qui ont obtenu l'un de ses premiers emplois au Pepsi-Cola. usine d'embouteillage directement de l'autre côté de l'East River depuis le siège de l'ONU.

Fan de musique calypso, Powell a fait l'objet de critiques, entre autres. qui a comparé Powell à un « esclave domestique » pour avoir accepté la décision d'envahir l'Irak. Powell a refusé de se lancer dans une querelle publique avec Belafonte, mais a fait savoir qu'il n'était pas un fan et qu'il préférait de loin la star de calypso trinidadienne le "Mighty Sparrow".

Powell a soutenu. les États-Unis ont réussi en Irak.

"Je pense que nous avons eu beaucoup de succès", a déclaré Powell. « Le terrible dictateur irakien est parti. »