L'ancien secrétaire d'État et président des chefs d'état-major interarmées, Colin Powell, est décédé lundi matin des suites de complications liées au COVID-19, a annoncé sa famille dans un communiqué.

Colin Powell décède à l'âge de 84 ans

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"Il était complètement vacciné. Nous tenons à remercier le personnel médical du Walter Reed National Medical Center pour leur traitement attentionné", a déclaré la famille. "Nous avons perdu un mari, un père, un grand-père et un grand Américain remarquables et aimants."

Powell avait 84 ans.

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l'ancien secrétaire d'État Colin Powell s'exprime à New York.

Peggy Cifrino, porte-parole de longue date de Colin Powell. un cancer des cellules sanguines, qui compromet le système immunitaire. Elle a également confirmé que Powell devait bientôt recevoir son troisième rappel de COVID et qu'il avait reçu un diagnostic de maladie de Parkinson.

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Powell a servi sous quatre présidents - Ronald Reagan, George Bush, Bill Clinton et George W. Bush - au sommet de l'establishment de la sécurité nationale, d'abord en tant que conseiller adjoint à la sécurité nationale, puis en tant que conseiller à la sécurité nationale. Enfin, il a été nommé président du Joint Chiefs of Staff, membre de haut rang des forces armées américaines et haut conseiller militaire du président.

Il a été le premier Afro-Américain à occuper ce poste et le premier secrétaire d'État noir.

Au cours de ses nombreuses décennies dans la vie publique, il a contribué à façonner la défense américaine et la politique étrangère. Il a occupé des postes importants lors de la chute du mur de Berlin, de l'effondrement de l'Union soviétique, de la réduction des effectifs militaires après la fin de la guerre froide, de l'invasion du Panama en 1989, de la guerre du Golfe en 1991, de l'engagement de 1992-93 dans La Somalie et la crise en Bosnie, et les attaques du 11 septembre et l'invasion américaine de l'Irak et de l'Afghanistan.

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DIAPORAMA  : Colin Powell à travers les années "Laura et moi sommes profondément attristés par la mort de Colin Powell", a déclaré Bush dans un communiqué. "C'était un grand fonctionnaire, à commencer par son temps de soldat au Vietnam. De nombreux présidents se sont appuyés sur les conseils et l'expérience du général Powell. Il a été conseiller à la sécurité nationale sous le président Reagan, président des chefs d'état-major interarmées sous mon père et le président Clinton, et secrétaire d'État pendant mon administration. Il était un tel favori des présidents qu'il a remporté la Médaille présidentielle de la liberté - deux fois. Il était très respecté dans son pays et à l'étranger. Et le plus important, Colin était un père de famille et un ami. Laura et j'envoie à Alma et à leurs enfants nos sincères condoléances alors qu'ils se souviennent de la vie d'un grand homme."

Le président Joe Biden a également salué Powell comme "un patriote d'un honneur et d'une dignité inégalés" et a noté leur relation de longue date remontant au temps de Biden au Sénat.

"Colin incarnait les idéaux les plus élevés du guerrier et du diplomate", a déclaré Biden dans un communiqué. "Colin a dirigé avec son engagement personnel envers les valeurs démocratiques qui rendent notre pays fort. Maintes et maintes fois, il a fait passer le pays avant lui-même, avant le parti, avant tout le reste - en uniforme et en extérieur - et cela lui a valu le respect universel du peuple américain."

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Des tireurs d'élite des services secrets passent devant le drapeau national en berne au sommet de la Maison Blanche après la mort de l'ancien secrétaire d'État Colin Powell le 18 octobre 2021.

"Par-dessus tout, Colin était mon ami. Il était facile de partager un rire avec lui. Un confident de confiance dans les bons comme dans les moments difficiles. Il pouvait conduire sa Corvette Stingray comme si de rien n'était - quelque chose que j'ai appris de première main sur la piste lorsque j'étais vice-président." il a écrit.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, le premier Afro-Américain à diriger le Pentagone, réagissant à la nouvelle, a déclaré qu'il se sentait "comme si j'avais un trou dans le cœur".

"Le monde a perdu l'un des plus grands dirigeants dont nous ayons jamais été témoins". "Et j'ai perdu un formidable ami personnel et mentor."

PLUS : Austin entre dans l'histoire en tant que premier Afro-Américain à diriger le Pentagone Powell comme soldat, homme d'État

Au cours de sa carrière militaire, Powell a reçu au moins 11 décorations militaires, dont le Purple Heart et le Bronze Star pour ses actions dans la guerre du Vietnam. Au cours de sa deuxième tournée au Vietnam en 1968, Powell a été l'une des victimes d'un accident d'hélicoptère qui l'a blessé, lui et plusieurs de ses camarades. Il a quand même pu sauver son collègue militaire de l'hélicoptère en feu et a reçu la médaille du soldat pour ses actions.

Au cours des deux décennies suivantes, Powell a fait des allers-retours entre l'armée et le cœur du gouvernement à Washington.

Après une période de service en Corée en tant que commandant de bataillon en 1973, Powell a servi dans l'administration de l'ancien président Richard Nixon en tant que récipiendaire d'une prestigieuse bourse de la Maison Blanche, où il a été affecté au Bureau de la gestion et du budget. À la suite de cette bourse, Powell a été membre du personnel du Pentagone.

Les projecteurs médiatiques ont d'abord trouvé le général d'armée quatre étoiles pendant la guerre du Golfe de 1991, quand, en tant que chef d'état-major interarmées, il est apparu sur les écrans de télévision du monde entier. Avec son regard fixe, il véhiculait intelligence, certitude et droiture.

Après que la coalition alliée ait expulsé l'armée irakienne du Koweït, la célébrité de Powell a grandi et son nom est devenu synonyme d'intégrité pour de nombreux Américains de tous les horizons politiques.

Powell a pris sa retraite de l'armée après la guerre du Golfe et ses partisans l'ont exhorté à se présenter à la présidence, le vantant comme le seul candidat doté de la stature morale nécessaire pour unir le pays et guérir les blessures raciales de longue date. Powell a déclaré à deux reprises qu'il n'était pas intéressé à se présenter à la présidence, mais a laissé ouverte la possibilité d'un poste nommé comme secrétaire d'État.

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Le président Ronald Reagan, accompagné du conseiller à la sécurité nationale Colin Powell, quitte la Maison Blanche, le 16 décembre 1988.

De 1994 à 2000, Powell a été engagé dans plusieurs efforts humanitaires et personnels notables. En 1994, lui, l'ancien président Jimmy Carter et l'ancien sénateur Sam Nunn, D-Ga. se sont lancés dans une mission de maintien de la paix en Haïti, au cours de laquelle ils ont pu aider à mettre fin au régime militaire et à établir un gouvernement élu pour le pays.

En 1995, Powell a publié son autobiographie, "My American Journey", dans laquelle il a abordé tout, de ses expériences militaires à des questions plus personnelles. Powell a également été coprésident d'America's Promise, une organisation à but non lucratif axée sur l'autonomisation des jeunes, dont il a été président de 1997 à 2000.

La doctrine Powell

Lors de la Convention nationale républicaine de 2000, Powell a remporté des ovations debout et a aidé Bush dans ses efforts pour donner un « nouveau visage » au Parti républicain et tendre la main aux Afro-Américains, qui étaient traditionnellement en faveur du Parti démocrate.

Powell a prêté serment en tant que 65e secrétaire d'État le 20 janvier 2001 et jouera bientôt un rôle central dans un autre conflit. Au lendemain des attentats du 11 septembre contre la patrie, Powell a travaillé à la construction d'une coalition internationale et a utilisé sa longue expérience militaire pour aider à concevoir une stratégie de guerre contre le terrorisme. Il a essayé de préparer le pays à un autre type de guerre, où l'ennemi pourrait être difficile à identifier.

"J'ai été élevé en tant que soldat, et vous êtes entraîné, il y a l'ennemi qui occupe un terrain. Nous pouvons définir cela dans le temps, l'espace et d'autres dimensions, et vous pouvez rassembler des forces et le poursuivre", a déclaré Powell à l'époque.. "C'est différent. L'ennemi est dans de nombreux endroits. L'ennemi ne cherche pas à être trouvé. L'ennemi est caché. L'ennemi est très souvent ici même dans notre propre pays. Et donc vous devez concevoir un plan de campagne qui va après ce genre d'ennemi."

PLUS : À l'occasion du 20e anniversaire du 11 septembre, les questions, la colère et la mort s'attardent C'est Powell qui a dit aux Nations Unies et au monde que Saddam Hussein possédait des armes de destruction massive et constituait une menace imminente, affirmations qui se sont avérées plus tard fausses.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait que cela avait terni sa réputation, il a répondu : « Bien sûr que ce sera le cas. C'est une tache. fera toujours partie de mon palmarès. C'était douloureux. C'est douloureux maintenant."

"George Tenet (alors directeur de la CIA) ne s'est pas assis là pendant cinq jours avec moi, me trompant. Il croyait que ce qu'il me donnait était exact", a-t-il déclaré. "Le système de renseignement n'a pas bien fonctionné."

"Il y avait des gens dans la communauté du renseignement qui savaient à l'époque que certaines de ces sources n'étaient pas bonnes, et ne devraient pas être invoquées, et ils n'ont pas parlé. Cela m'a dévasté", a-t-il ajouté.

Alors que Powell a finalement soutenu la décision du président d'envahir l'Irak, il a reconnu qu'il hésitait à faire la guerre.

"Je suis toujours un guerrier réticent. Et je n'en veux pas au terme, j'admire le terme, mais quand le président a décidé qu'il n'était pas tolérable que ce régime reste en violation de toutes ces résolutions de l'ONU, j'ai raison là avec lui avec l'usage de la force », a-t-il déclaré.

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Le secrétaire à la Défense Casper Weinberger s'entretient avec le général de division de l'armée Colin Powell lors d'un témoignage devant le comité sénatorial du budget sur la colline du Capitole, le 8 février 1985, à Washington, D.C.

Casper Weinberger, secrétaire à la Défense pendant sept ans sous Reagan et l'ancien patron de Powell, a déclaré que le poste de secrétaire d'État était « parfait » pour Powell.

C'est sous la tutelle de Weinberger que Powell a affiné la "doctrine Powell" - qu'un pays devrait éviter d'intervenir dans des conflits internationaux à moins qu'il n'y ait un intérêt vital et un objectif clair et réalisable.

La doctrine s'inspire des leçons tirées de l'implication des États-Unis au Vietnam et des principes que Powell a pris à cœur d'un livre de philosophie militaire, "On War", publié en 1830. Il l'a lu pour la première fois alors qu'il était étudiant au National War College au début des années 1970.

Le secrétaire d'État Antony Blinken a qualifié la carrière de Powell de « légendaire ».

"Au moment où il a pris sa retraite de l'armée, il était sans doute l'Américain en uniforme le plus respecté et le plus célébré", a déclaré Blinken dans des remarques du département d'État lundi.

"Je crois que les années de soldat du secrétaire Powell sont ce qui a fait de lui un diplomate si exceptionnel. Il savait que la guerre et l'action militaire devraient toujours être un dernier recours, et pour ce faire, nous avons besoin que notre diplomatie soit aussi solide et dotée de ressources que possible", a-t-il déclaré.

L'héritage Powell

Tout au long de son service militaire, Powell n'a jamais fait connaître ses tendances politiques. Bien qu'il ait servi sous les administrations démocrate et républicaine, ce n'est qu'en 1995 que Powell a annoncé qu'il s'était enregistré en tant que républicain. Il a formellement soutenu la candidature des candidats démocrates à la présidentielle Lyndon Johnson, Barack Obama, Hillary Clinton et Joe Biden.

La campagne de réélection de l'ancien président Donald Trump a fait ressortir le côté politique de Powell au cours des dernières années de sa vie, lorsqu'il a appelé les électeurs à ne pas soutenir le président républicain sortant.

PLUS : DNC 2020 Jour 2 : Joe Biden obtient suffisamment de délégués pour décrocher la nomination démocrate à la présidence "Je pense qu'il n'a pas été un président efficace". "Il ment tout le temps. Il a commencé à mentir le jour de l'investiture, lorsque nous nous sommes disputés sur la taille de la foule qui était là-bas. Les gens écrivent des livres sur cette chose préférée du mensonge. Et je ne pense pas que ce soit dans notre intérêt. "

"Les valeurs que j'ai apprises en grandissant dans le South Bronx et en servant en uniforme étaient les mêmes valeurs que les parents de Joe Biden lui ont inculquées à Scranton, en Pennsylvanie", a déclaré Powell dans un message vidéo à la Convention nationale démocrate de 2020. "Je soutiens Joe Biden pour la présidence des États-Unis parce que ces valeurs le définissent toujours, et nous devons restaurer ces valeurs à la Maison Blanche."

© Pablo Martinez Monsivais/

La conseillère à la sécurité nationale Condoleezza Rice tapote en plaisantant le secrétaire d'État Colin Powell sur la joue dans le bureau ovale alors que le président George W. Bush terminait sa rencontre avec le Premier ministre israélien Ariel Sharon, le 7 mai 2002.

Après l'attaque du 6 janvier contre le Capitole.

À bien des égards, Powell, le fils d'immigrants jamaïcains, était l'incarnation du rêve américain.

Élevé au milieu de la pauvreté du South Bronx, il fréquenta des écoles publiques, dont le City College de New York. C'est en fréquentant le City College que Powell a rejoint le Corps de formation des officiers de réserve et a découvert sa passion pour une carrière militaire. Il a dit une fois qu'il s'était « trouvé » pendant ses études là-bas. Il s'est hissé au sommet de sa classe ROTC et, une fois diplômé, il a obtenu le titre de cadet-colonel, le poste le plus élevé du corps.

Dans une déclaration sur le décès de Powell, Obama est revenu sur une interview de 2008 dans laquelle il a défendu le candidat démocrate des théories du complot tourbillonnantes et a offert un moment d'enseignement sur ce que signifie être un Américain.

« La bonne réponse est qu'il n'est pas musulman ; il est chrétien », a déclaré le général Powell. « Mais la vraie bonne réponse est  : « Et s'il l'est ? » Y a-t-il quelque chose de mal à être musulman dans ce pays ? La réponse est non, ce n'est pas l'Amérique. Y a-t-il quelque chose qui ne va pas avec un enfant musulman américain de sept ans qui croit qu'il pourrait être président ? »

"Il n'a jamais nié le rôle que cette race a joué dans sa propre vie et dans notre société en général", a écrit Obama. "Mais il a également refusé d'accepter que la course limiterait ses rêves et, grâce à son leadership constant et fondé sur des principes, a aidé à ouvrir la voie à tant de personnes qui suivraient."

Powell a passé toute sa vie d'adulte au service de son pays. Il laisse dans le deuil sa femme, Alma Powell, et ses trois enfants, Michael, Linda et Annemarie.

Luis Martinez.

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