Il a enduré le plus long verrouillage de l’Europe, mais lorsque l’Italie entrera dans sa deuxième phase tant attendue demain, peu de personnes trouveront une raison de se réjouir.

La semaine dernière, après que le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, eut esquissé des plans pour alléger lentement la quarantaine du pays, des millions de personnes ont été submergées par un sentiment de colère et de déception alors que leurs espoirs étaient anéantis par ce que beaucoup qualifiaient de « fausse réouverture ».

Les Italiens pourront désormais se déplacer dans les régions pour rendre visite à leurs proches, à condition qu’ils portent des masques, mais les écoles, les coiffeurs, les gymnases et de nombreuses autres activités commerciales resteront fermées; les cafés et restaurants ne proposent que des plats à emporter; et tous les déplacements entre les régions seront interdits, sauf pour les situations de travail, de santé ou d’urgence. Les restrictions sur les funérailles ont été assouplies, avec un maximum de 15 personnes en deuil autorisées à assister, mais les messes et les mariages devront attendre.

Pour cette raison, vendredi dernier, Pietro Demita, un styliste de Lecce dont la société est l’un des principaux créateurs de robes de mariée, a mis le feu à toute sa collection pour protester contre le verrouillage, qui a amené l’industrie du mariage à un quasi-effondrement.

« J’ai mis le feu à mes créations, fruits de mon talent et de mon talent artistique, pour envoyer un message fort », a déclaré Demita à l’Observer. « Parce que, même si je ne l’avais pas fait, les décisions économiques et politiques imposées pendant la crise des coronavirus les auraient de toute façon mis en fumée. »

Les attentes étaient élevées pour un retour rapide à la normalité, en particulier dans le sud, où il y a eu moins de cas de Covid-19 que dans le nord. L’ambiance est sombre, non seulement parce que le virus, malgré son ralentissement, continue de faire des morts, mais aussi parce que les gens sont nerveux après avoir été contraints de rester chez eux pendant plus de 50 jours.

« Il semble qu’ils rient bien à nos dépens », explique Costantino Montalbano, 31 ans, coiffeur à Palerme. « C’est comme s’ils nous disaient de sortir, mais de rester à la maison. Tout ce temps enfermé a affecté notre santé mentale, mais cela nous a aussi durement touchés dans le portefeuille. Si nous ne revenons pas rapidement à la normalité, le coronavirus aura tué non seulement des milliers de personnes, mais aussi l’économie tout entière. « 

Comme les bars et les restaurants, les coiffeurs devraient rouvrir complètement le 1er juin; musées et commerçants à partir du 18 mai. Les usines déjà orientées vers l’exportation et les projets de construction publics ont repris leur activité lundi dernier, tandis que la majorité de l’industrie italienne redémarrera demain. Cependant, alors que le pays plonge dans la récession, de nombreux hommes d’affaires et commerçants se plaignent du manque de soutien financier.

Avec l’été qui approche, les experts prédisent que l’impact de Covid-19 sur le tourisme, l’un des secteurs les plus importants du pays, sera dévastateur. Selon la Confédération nationale italienne des artisans et des petites et moyennes entreprises (CNA), il y aura 25 millions de touristes étrangers de moins entre juillet et septembre. Le risque est que des milliers d’hôtels, de complexes hôteliers et de chambres d’hôtes soient obligés de fermer leurs portes dans un avenir prévisible.

Les bars et les restaurants sont la pierre angulaire de l’économie de tant de villes et villages italiens, mais des milliers de personnes se sont rassemblées pour protester contre la réouverture, estimant que les restrictions de l’éloignement social après le verrouillage pourraient entraîner la fin pour beaucoup.

Dans le cadre d’une série de gestes symboliques organisés par un mouvement appelé Movimento Imprese Ospitalità (MIO), les propriétaires de 75 000 bars et restaurants ont allumé les lumières de leurs locaux pour marquer le dernier jour de travail mardi soir dernier avant de remettre les clés de leurs maires respectifs le lendemain matin. Vendredi soir, ils ont éteint les lumières de leur maison pendant une heure.

Paolo Bianchini, propriétaire d’un restaurant à Viterbe, dans le Latium, et porte-parole du MIO, a déclaré que la manifestation pacifique devait montrer à quel point le secteur de l’hospitalité était en difficulté. « Nous ne voulons ouvrir que lorsque nous savons que nous serons en mesure de travailler efficacement », a-t-il déclaré. « Par exemple, mon restaurant a 100 couverts – avec une distanciation sociale, cela sera réduit à 30. Si je fais si peu d’affaires, mon restaurant fermera, car je ne pourrai pas couvrir mes frais. Paradoxalement, nous échouerons si nous ouvrons. Nous avons besoin de liquidités – comment se fait-il que des pays sérieux comme l’Angleterre parviennent à aider les propriétaires d’entreprises, mais l’Italie ne prête pas main forte ?

Au cours du débat au Sénat jeudi, les partis d’opposition ont grillé Conté. L’ancien Premier ministre Matteo Renzi, qui a appelé à moins de retenue lors de la réouverture, a déclaré: « Les gens de Bergame et de Brescia qui sont partis, ceux qui sont morts du virus, s’ils pouvaient parler, ils nous diraient de relancer le pays pour eux, en leur honneur.

La déclaration controversée de Renzi a été durement critiquée par les médecins qui ont averti que la propagation de la maladie, qui, depuis jeudi, avait tué près de 30 000 personnes dans le pays et infecté plus de 205 000, n’était pas terminée et qu’un faux pas pourrait reprendre tout le pays. à la mi-mars des niveaux de coronavirus.

« Nous risquons une nouvelle vague d’infections et d’épidémies si nous ne faisons pas attention », a déclaré Tullio Prestileo, spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Benefratelli de Palerme. « Si nous ne le réalisons pas, nous pourrions facilement nous retrouver là où nous avons commencé. Dans ce cas, nous n’aurons peut-être pas la force de nous relever. «