La colère est montée en Inde lundi après que le gouvernement a ordonné à Twitter de supprimer les publications critiquant sa gestion de la pandémie de Covid-19, qui a dévasté de larges pans du pays.
Le Premier Ministre Narendra Modi a été accusé d’avoir minimisé la réponse du pays à la pandémie. L'ordre du gouvernement visait des publications critiquant Modi et son nationaliste hindou Bharatiya Janata Party, ou BJP, a déclaré Twitter sur Lumen, une base de données qui assure le suivi des commandes gouvernementales de contenu en ligne.

Un porte-parole de Twitter a confirmé à NBC News qu'il s'était en partie conformé à la demande du gouvernement et avait retenu le contenu en Inde uniquement.
"L'Inde ne pardonnera jamais au Premier ministre @narendramodi d'avoir sous-estimé la situation corona dans le pays et d'avoir laissé tant de gens mourir à cause d'une mauvaise gestion", a écrit un politicien de l'état du Bengale occidental, Moloy Ghatak, sur Twitter la semaine dernière. «À un moment où l'Inde traverse une crise sanitaire, PM a choisi d'exporter des millions de vaccins vers d'autres pays.

La colère grandit alors que l'Inde ordonne à Twitter de supprimer les publications critiquant la réponse Covid du gouvernement Modi

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Le tweet de Ghatak figurait parmi les dizaines d'autres répertoriés dans le décret gouvernemental. Les publications interdites peuvent être vues en dehors de l'Inde.
Le retrait intervient alors que l'Inde a signalé 352 991 nouvelles infections lundi, un record mondial pour la cinquième journée consécutive qui a fait passer le nombre total de cas du pays à plus de 17 millions depuis le début de la pandémie.

Selon l'Université Johns Hopkins, 195.123 personnes sont mortes de Covid-19 en Inde, le quatrième total le plus élevé après les États-Unis, le Brésil et le Mexique.
La flambée a causé de la douleur et du désespoir à des millions de familles à travers le pays, dont beaucoup utilisent Twitter dans le but d'obtenir des lits d'hôpitaux et des ventilateurs, alors que les hôpitaux font face à une grave pénurie de soins de santé.

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Dans un appel lundi avec Modi, le président Joe Biden a promis le soutien de l'Amérique au peuple indien qui a été touché par la récente flambée des cas de Covid-19, selon un relevé de la Maison Blanche.
Les États-Unis fournissent une gamme d'assistance d'urgence, y compris des fournitures liées à l'oxygène, du matériel vaccinal et des produits thérapeutiques, selon le journal.
Dans une paire de tweets, Modi a qualifié la conversation avec Biden de "fructueuse" et a remercié le président pour son soutien.

Il a déclaré que la discussion avait souligné l'importance de chaînes d'approvisionnement "fluides et efficaces" des matières premières vaccinales et des médicaments.
Modi est resté en grande partie silencieux sur la crise, tout en permettant aux festivals religieux et aux rassemblements électoraux auxquels des milliers de personnes ont participé de se poursuivre.
«Nombreux sont ceux qui utilisent les réseaux sociaux pour aider ceux qui en ont besoin.

Tant de vies ont été sauvées », a écrit dimanche sur Twitter Rohan Gupta, président des médias sociaux du parti d'opposition, le Congrès national indien. "À présent [the government] veut museler notre dernier recours pour nous exprimer en ces temps difficiles.
Twitter a déclaré avoir examiné le contenu que le gouvernement lui avait demandé de supprimer après avoir reçu une "demande légale valide" du gouvernement indien, a déclaré un porte-parole.

La loi citée par le gouvernement est l'Informational Technology Act, 2000, qui permet aux autorités d'ordonner le blocage de l'accès du public à l'information pour protéger «la souveraineté et l'intégrité de l'Inde» et maintenir l'ordre public.
Les agents de santé transportent samedi les corps de personnes décédées avec Covid-19 à l'hôpital Guru Teg Bahadur de New Delhi. Adnan Abidi / ReutersLe ministère de l'Électronique et des Technologies de l'information et le parti BJP de Modi n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires par e-mail et Twitter.

Le directeur de Human Rights Watch pour l'Asie, Meenakshi Ganguly, a déclaré à NBC News que «la tentative du gouvernement de faire taire cette critique n'est ni proportionnée, ni respectueuse des droits».
«Les Indiens sont bouleversés et en colère contre l’échec de l’État à prévenir ces pénuries de soins de santé», a déclaré Ganguly.
En janvier, Twitter a bloqué des dizaines de comptes publiés sur les manifestations des agriculteurs après que le gouvernement se soit plaint que les utilisateurs publiaient du contenu visant à inciter à la violence, a rapporté Reuters.

Plus tôt cette année, le gouvernement a également temporairement bloqué l'accès Internet à la périphérie de New Delhi, alors que des dizaines de milliers d'agriculteurs campaient dans les rues pour exiger le retrait des nouvelles lois sur l'agriculture.