Par RACHEL JONES, The Island Packet
HILTON HEAD ISLAND, S.C. (AP) - «Je viens d’un endroit où je ne peux pas retourner; Cette année sur l'île a ressenti une nouvelle vie, que j'attends toujours de commencer.

C’est la première ligne du poème de Vince Mathison, 10 ans, «Where I’m From», écrit pour un devoir dans sa classe virtuelle de 4e à l’école élémentaire Hilton Head Island.
On lui a dit d'écrire sur la base d'un poème du même titre de George Ella Lyon, comprenant des descriptions de sa famille, de sa nourriture et de ses sentiments sur la pandémie.
Ses camarades de classe ont fait de même: «Je viens des ordinateurs auxquels je suis confronté tous les jours, et des professeurs si proches, mais si loin», a écrit l'un d'eux; «Plus d'amis, plus de rendez-vous pour jouer, plus de barbecues», a écrit un autre.

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Mais si chaque étudiant avait quelque chose de différent à dire sur son expérience pendant la pandémie, Vince aurait peut-être eu la réponse la plus unique à «d'où je viens»: sa ville natale est Shenzhen, en Chine, une ville de 12,6 millions d'habitants qui borde Hong Kong.
Il a écrit que ce qui était censé être une visite de deux semaines à Hilton Head s'est transformé en un séjour de 15 mois.
Depuis 2015, les Mathison - maman Linzi, papa Thomas et frères Vince et Ray - sont venus à Hilton Head Island pour célébrer le Nouvel An chinois et, tardivement, Noël avec les parents de Linzi.

Ils sont arrivés sur l'île vers le début de février 2020, quelques semaines avant que COVID ne soit officiellement classé comme pandémie et juste avant que le Concours international de piano de Hilton Head n'annonce que deux concurrents chinois ne pourraient pas y assister en raison de restrictions de voyage.
«Nous avons prévu deux semaines», a déclaré Linzi Mathison. «Et puis tout a changé.

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La plupart des transporteurs aériens commerciaux ont réduit ou suspendu les itinéraires à destination et en provenance de la Chine en février 2020, selon le département d'État. Papa et les deux garçons ont des passeports américains et n’ont pas été autorisés à rentrer en Chine, a déclaré Linzi Mathison, «et je ne vais pas rentrer à la maison par moi-même.»
Sans mettre fin aux restrictions de voyage, les Mathisons ont inscrit Vince et Ray à l'école élémentaire Hilton Head Island ce mois-là.

Vince a eu «environ deux semaines» d'école en personne avant que le gouverneur de la S.C. Henry McMaster ne transfère les écoles aux classes virtuelles jusqu'à la fin de l'année.

C'était un grand ajustement, a-t-il dit - à Shenzhen, il assistait à huit leçons par jour entre 8 heures du matin et 17 heures, avec une pause de 10 minutes entre chaque leçon.
Et bien que Vince ait suivi des cours d'anglais et lu plusieurs livres en anglais, il «ne se sentait pas aussi confiant» qu'il le souhaitait avec la langue, alors il s'est inscrit au programme d'immersion chinoise de Hilton Head Elementary, où certaines matières sont enseignées en mandarin. .

Il a rejoint la classe de l’enseignante Karen Perdue. Elle a demandé aux élèves d'écrire des poèmes «D'où je viens» tout en étudiant des poètes contemporains comme Amanda Gorman et en apprenant des techniques d'écriture comme l'allitération et la métaphore.
«L’écriture de Vince est toujours très créative», a déclaré Perdue.

«Cela suscite beaucoup d’intérêt, et il a beaucoup de sens - on peut dire qu’il pense beaucoup à ce qu’il va écrire avant de le mettre sur le papier.»
Perdue a demandé à ses étudiants de soumettre leurs poèmes au concours annuel de poésie Septima Clark de l’Université de médecine de Caroline du Sud. En fin de compte, seuls deux l'ont fait, dont Vince.

Il n’y pensait pas beaucoup, jusqu’à ce que Thomas Mathison lui dise qu’il avait remporté la troisième place dans la catégorie des écoles élémentaires du concours national.
"Mon père est celui qui m'a dit, et je pensais qu'il plaisantait", a déclaré Vince.
Linzi Mathison a ajouté: "Ses premiers mots ont été:" Papa, est-ce une arnaque? ""
Le 30 avril, il a lu son poème à haute voix lors de la cérémonie virtuelle de remise des prix du MUSC.

La directrice de l'école primaire de Hilton Head, Sarah Owen, était là, l'encourageant avec des émojis d'applaudissements dans sa fenêtre Zoom. Elle était là une semaine plus tard, lorsque Vince a lu son poème au Conseil de l'éducation du comté de Beaufort, recueillant une salve d'applaudissements et de messages de félicitations de la part des élus.
"C'est soit beaucoup de gens qui participent à l'escroquerie, soit c'est réel", a déclaré Vince.

Vince manque ses Legos. Il manque ses amis à Shenzhen et a du mal à les appeler avec un décalage horaire de 12 heures entre eux.
Mais il a commencé à s’adapter à la vie à Hilton Head.

Il a rejoint une équipe de baseball et a commencé à jouer au tennis et au football avec des amis à l’école - des amis dont les parents étaient amis avec son père quand il grandissait sur l’île. Il a eu plus de temps pour passer du temps avec son père, qui a beaucoup voyagé pour son travail de designer de meubles avant la pandémie. Il a dit que sa «nouvelle vie» tirée du poème «commençait maintenant».

Après les vacances de printemps, Vince est retourné aux cours en présentiel, quittant la classe virtuelle de Perdue. L'enseignante a déclaré qu'elle avait hâte de prévoir du temps pour que Vince fêtera son prix avec ses camarades de classe, qui manquent à son humour et à ses compétences en Pictionary.
Linzi Mathison a déclaré qu'après beaucoup de réflexion, la famille avait décidé de déménager définitivement à Hilton Head.

Ils ont acheté une maison et elle a trouvé un emploi: elle est une enseignante suppléante de longue date dans le programme d’immersion chinoise de l’école primaire de Hilton Head.
«Je n'ai jamais enseigné en Chine, mais ma mère a été enseignante pendant 20 ans», a-t-elle déclaré. «Quand je suis venu ici, je me suis dit:« Oh, je veux être enseignant ! »»
Elle a dit qu'elle était ravie d'en apprendre davantage sur la Chine et la culture chinoise.

Elle prévoit un voyage en famille pour visiter à nouveau Shenzhen cet été pour récupérer les vêtements et les effets personnels qu'ils ont laissés, bien que cela dépendra des restrictions COVID de la ville - actuellement, les visiteurs doivent mettre en quarantaine pendant deux semaines lorsqu'ils entrent dans le pays, et c'est " trop longtemps », dit-elle.
Le brouillon original du poème de Vince était plus court et un peu moins fidèle à la structure de George Ella Lyon. Il a davantage parlé de la connexion entre Hilton Head et Shenzhen - «Et de l'autre côté de l'océan, je vais dans le plus bel endroit d'Amérique; Je viens donc de la magnifique île de Hilton Head; Et la ville animée de Shen Zhen.

Il a parlé de son petit frère, Ray, maintenant élève de deuxième année dans le programme d'immersion en espagnol de Hilton Head Elementary: «Même être milliardaire, ce n'est pas aussi bien qu'avoir mon frère.»
Il a parlé des stands et des bars à singes à Dolphin Head, et "les mots du professeur:" la différence entre le bon mot et le mot presque juste est comme la différence entre la foudre et un bug de la foudre. ""
Mais il a gardé la fin à peu près la même.

«Je suis de rire du passé, et de sourire largement dans le présent, d’espérer aussi l’avenir, et après tout, de rechercher le bonheur.»
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