Une école de Sydney pour enfants et jeunes adultes autistes est désormais liée à 18 cas de Covid, dont sept élèves qui ont attrapé le virus.

Giant Steps, à Gladesville, offre une éducation aux enfants et jeunes adultes autistes de la maternelle à la 12e année.

L'école, qui ne figurait toujours pas sur la liste des sites d'exposition de New South Wales Health, a fermé jeudi la semaine dernière après qu'un membre du personnel eut été testé positif. Tout le personnel et les étudiants ont été invités à s'isoler jusqu'à nouvel ordre.

Jeudi de cette semaine, le groupe avait atteint 18, dont sept étudiants, trois membres du personnel et huit membres de la famille, selon un e-mail envoyé aux parents et vu par Guardian Australia.

Cela comprenait deux adultes qui « recevaient actuellement des soins hospitaliers de précaution ».

Compte tenu des besoins élevés des élèves, l'école était restée ouverte avec l'approbation de NSW Health et fonctionnait en bulles pour séparer les classes des enfants.

Une mère d'un élève du secondaire à Pas de Géant, qui n'a pas souhaité être nommée, a déclaré que l'école avait été "phénoménale" pour limiter les interactions entre les cohortes.

Mais elle était mécontente que, bien que des contacts étroits liés à une «bulle» aient été identifiés mardi, les parents avec des enfants dans d'autres bulles n'aient été informés que deux jours plus tard, lorsque l'école a fermé.

"Ils ont fermé une partie de l'école mardi, mais on ne nous a dit que jeudi après-midi qu'il y avait eu un cas positif dans l'école secondaire", a déclaré la mère.

"[The school] a été maintenu ouvert [during the lockdown] avec l'approbation de [NSW Health], et Dieu merci, ils sont restés ouverts car cela aurait été un désastre. La seule erreur a été de ne pas nous en informer tous mardi et de ne pas tout fermer mardi. »

La mère craignait également que l'école n'ait pas été répertoriée comme site d'exposition par NSW Health. Le fils de la femme, qui a 17 ans, avait jusqu'à présent été testé négatif au coronavurus.

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Barry Irvin, le président de Giant Steps, a déclaré dans une lettre aux parents cette semaine que l'école avait initialement pensé que le "défi" avait été "limité à une bulle", mais qu'un cas a ensuite été identifié dans "l'autre bulle secondaire".

"Ce sont des circonstances très difficiles et émotionnelles", a écrit Irvin.

« Bien qu'il existe une tendance naturelle à réfléchir rétrospectivement sur la façon dont ces circonstances auraient pu être évitées ou sur la façon dont Covid-19 est initialement entré dans notre école, nous devons maintenant nous concentrer sur les soins et le soutien de l'ensemble de la communauté des Pas de Géant. »

Irvin a déclaré que l'école "revoirait évidemment toutes nos procédures" et continuerait à soutenir les familles "en tenant compte des besoins spécifiques de nos élèves et des limitations importantes des restrictions d'isolement".

Il y avait 90 étudiants, 21 membres du personnel enseignant et 66 membres du personnel non enseignant à l'école, selon le site Web MySchool.

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Il survient alors que la frustration persiste face à la lenteur du déploiement du vaccin chez les personnes handicapées.

Nicole Rogerson, directrice générale d'Autism Awareness Australia, a déclaré que son cœur allait à la communauté scolaire,

"Pensez à ces étudiants, ils sont confus, ils ne comprennent pas nécessairement ce qu'est une pandémie, encore moins pourquoi ils sont isolés", a-t-elle déclaré.

« Autant il y aura beaucoup de points du doigt dans les prochains jours sur la façon dont il est entré dans cette communauté scolaire, le fait demeure que le gouvernement fédéral a bâclé le déploiement du vaccin. C'est le résultat.

Rogerson a déclaré qu'il y avait de bonnes raisons pour lesquelles l'école est restée ouverte pendant le verrouillage.

"Certaines écoles qui s'occupent d'élèves ayant des handicaps plus sévères, il est absolument essentiel qu'elles restent ouvertes", a-t-elle déclaré.

« C'est trop déroutant pour certains élèves gravement handicapés de comprendre pourquoi leur routine change, leur structure leur est retirée et, tout à coup, ils sont à la maison pendant des heures sans les bons soutiens en place.

« Il était approprié que l'école soit ouverte, mais à un moment donné, quelqu'un va se demander, comment [the virus] passer la porte ?

Un porte-parole de NSW Health a déclaré que le département "travaillait avec l'école, qui est fermée, pour soutenir les étudiants, leurs familles et le personnel de manière isolée".

"NSW Health ne divulgue pas de détails sur les lieux préoccupants à moins qu'il n'y ait une raison de santé publique", a déclaré le porte-parole.

« Lorsqu'un cas confirmé de Covid-19 se présente dans un lieu alors qu'il est peut-être infectieux, NSW Health effectue une évaluation des risques sur ce lieu pour déterminer si d'autres personnes ont pu être exposées et s'il existe un risque pour la santé publique.

«NSW Health prend des mesures proactives pour contacter tous les contacts étroits du cas, pour donner des conseils sur les tests, l'isolement, les symptômes à connaître et leur niveau de risque.»

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