Dutch Tulips se produit le 3 juin à The Jungle à Somerville dans un spectacle diffusé en direct par Once Somerville – contraint de fermer son propre emplacement de briques et de mortier en décembre. Une fois Somerville via Instagram)

Six mois après que le Congrès a approuvé une aide d'environ 16 milliards de dollars pour les lieux de divertissement détruits par le coronavirus, seuls 411 ont reçu de l'argent sur 14 214 demandes, a rapporté lundi la Small Business Administration.

Les clubs battus par le coronavirus empruntent un chemin difficile vers l'aide fédérale promise; C'est plus facile pour les restaurateurs

Les chiffres sont d'autant plus frustrants par rapport à la façon dont les restaurants reçoivent l'aide fédérale Covid, a déclaré J.J. Gonson, propriétaire du club de musique Once Somerville – qui a déposé une demande d'aide en avril qui a été approuvée mardi.

y compris des exemples de publicité, la preuve que nous avons payé des groupes, la preuve que nous avions payé des personnes chargées de la sécurité et du son et un responsable des billets », ainsi que des plans détaillés sur la façon dont l'argent de l'aide être dépensé, a déclaré Gonson dans une interview le 11 juin. «Tout ce que les restaurants avaient à faire était d'appuyer sur un bouton, car tout passait directement par leur système de point de vente, a obtenu une équation simple  : combien ils ont gagné en 2020 soustrait de combien ils ont gagné en 2019. »

Contrairement à la demande compliquée de Gonson et à l'attente de 50 jours pour l'approbation, Kari Kuelzer, qui a demandé de l'aide en tant que propriétaire de Grendel's Den à Harvard Square, a confirmé que sa demande "a pris environ 12 minutes et a été remboursée dans les deux semaines", dans une interview le 17 juin.

"C'était incroyable", a déclaré Kuelzer jeudi, décrivant comment les données du système de point de vente de Grendel's Den étaient "liées à la SBA laissez-les simplement mettre en commun vos données et les remplir automatiquement. Elle croyait qu'elle avait également été examinée plus efficacement parce qu'elle était en mesure de déposer son dossier en tant qu'entreprise appartenant à une femme.

L'application "était bonne pour moi, mais je me sens vraiment pour ces lieux", a déclaré Kuelzer.

Le Fonds de revitalisation des restaurants comprend 28,6 milliards de dollars de subventions de secours, contre 16 milliards de dollars de subventions de fonctionnement pour les sites fermés.

Sauvons nos étapes

Les sens américains Amy Klobuchar et John Cornyn ont rédigé la loi sur les subventions de fonctionnement pour les sites fermés – également appelée « Save Our Stages » – pour fournir rapidement un soutien aux sites qui ont été les premiers à être fermés par le coronavirus et les derniers à rouvrir. Il a été promulgué le 27 décembre; pour beaucoup, l'absence de revenus pendant des mois a fait du soulagement la seule chose qui s'opposait aux fermetures permanentes. Le pub Bull McCabe et Thunder Road à Somerville ont fermé à la suite des fermetures de Covid; le théâtre de comédie ImprovBoston à Central Square est fermé, bien que son organisation à but non lucratif soit toujours en activité.

Lorsque la loi a été adoptée, les propriétaires de sites attendaient avec impatience de rattraper le loyer et les factures de services publics, de payer les travailleurs et d'utiliser des subventions pour rendre leurs entreprises plus résistantes aux futures crises économiques. Le lieu folklorique Club Passim à Harvard Square a déclaré qu'il prévoyait d'utiliser la subvention pour améliorer la technologie de streaming.

Alors que Kristie LaSalle d'ImprovBoston a d'abord félicité le SVOG comme "de l'argent plus flexible que ce que nous avons vu dans le passé", le déploiement de la subvention a été bâclé. Il a fallu quatre mois pour que la SBA soit lancée le 8 avril et le site Web des subventions s'est écrasé après seulement deux heures. La relance a eu lieu le 26 avril, avec 14 214 candidatures, dont environ 5 000 de « priorité 1 », ce qui signifie que le site demandant de l'aide a subi une perte de revenus d'au moins 90 % et est sur le point de fermer.

S'adapter après un mauvais départ

Début mai, la nouvelle administratrice de la SBA Isabella Casillas Guzman, assermentée le 22 mars, a promis que tous les candidats de priorité 1 seraient examinés et que les candidats approuvés auraient leurs décaissements d'ici la fin du mois ; 500 évaluateurs ont été embauchés pour traiter les demandes. Mardi, 405 des demandes de priorité 1 ont été traitées et approuvées pour leurs récompenses, ce qui représente environ 8% des déposants de priorité 1.

Le Congrès a interrogé Guzman le 26 mai sur les retards persistants.

La quantité considérable de documents exigée par le processus de subvention de la dernière administration est ce qui ralentit le traitement et le décaissement malgré les examinateurs supplémentaires, a déclaré Elizabeth Moisuk, directrice des communications régionales de la Nouvelle-Angleterre pour l'agence.

La SBA "a dédié une équipe de centaines d'examinateurs travaillant 24 heures sur 24 pour traiter, approuver et débourser les fonds le plus rapidement possible pour remettre les sites du pays sur la bonne voie. En grande partie à cause des exigences légales – créées sous la dernière administration – les demandes nécessitent un examen approfondi », a déclaré Moisuk dans un e-mail jeudi. "Pour faire la lumière davantage, les candidats ont inclus de 30 à 100 documents dans leurs demandes pour s'assurer qu'ils respectaient les directives de la loi, et chacun doit être examiné avant de poursuivre le processus d'attribution de la subvention."

"Le programme n'a pas eu la possibilité de décider qui le gère et a été entravé par la bureaucratie", contrairement au Fonds de revitalisation des restaurants, qui fonctionne davantage comme un programme de paiement direct, a déclaré Moisuk. L'administrateur précédent a placé le RRF sous l'Office of Capital Access, tandis que les subventions pour les sites fermés restent avec l'Office of Disaster Assistance; la SBA fait appel à l'équipe de remboursement des restaurants pour aider, a déclaré Moisuk.

Pourtant, Gonson, co-fondateur de l'association à but non lucratif SaveMAstages et représentant de la National Independent Venue Association, a déclaré que le calcul de la NIVA montrait que si le gouvernement continuait à son rythme actuel, il financerait le demandeur final "d'ici 2026".

« Passé notre point de rupture »

La NIVA a envoyé au Congrès une lettre le 9 juin plaidant que ses membres avaient « dépassé notre point de rupture. Nous ne pouvons plus nous accrocher. Nous voulons participer à la reprise économique des États-Unis, mais nos sites ne peuvent pas se permettre de rouvrir nos entreprises. »

Les subventions sont également assorties de nombreuses conditions. Les exploitants de sites doivent spécifier où et comment leurs subventions seraient utilisées, ce que Gonson a qualifié de «pratiquement impossible si vous ne savez pas ce qui va se passer dans le monde. Et nous n'en avions aucune idée, c'était en avril. Bien que beaucoup de choses aient changé, y compris le Massachusetts et la plupart des pays maintenant complètement rouverts, les subventions ne permettent pas aux exploitants de sites de différer de plus de 10% de leur plan de dépenses de subventions initial, a-t-elle déclaré.

Au moins, Gonson a une idée de ce qu'il faut faire avec son aide, qu'elle espère arriver dans les trois jours suivant l'acceptation de Once Somerville : après avoir fermé ses portes sur Highland Avenue en décembre, elle espère rouvrir un lieu physique. "J'ai l'impression que c'est un miracle s'ils vont nous financer dans l'état dans lequel nous sommes, puisque nous sommes fermés", a-t-elle déclaré. Cela pourrait signaler un financement en gros des subventions SVOG, car moins de sites ont déposé pour eux que prévu, a-t-elle déclaré vendredi.

Moisuk de la SBA a ajouté que le programme de subventions a accordé près de 304 millions de dollars à ce jour « en aide économique réalise le besoin critique d'augmenter la vitesse de traitement pour les candidats Shuttered Venues - le rythme actuel des récompenses ne reflète pas les normes élevées que nous nous efforçons de respecter.

"Nous nous engageons à faire tout notre possible pour améliorer la vitesse de financement, apporter aux Américains le soulagement dont ils ont désespérément besoin et rouvrir nos sites", a déclaré Moisuk.

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