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Pendant plus d'un an, de nombreux patients atteints de coronavirus de l'Utah présentant des symptômes persistants, parfois débilitants, ont eu du mal à amener les médecins à les prendre au sérieux.

La nouvelle clinique de l'Université de l'Utah vise à aider les « long-courriers » de COVID-19

Lorsque Lisa O'Brien a demandé de l'aide pour des tremblements musculaires, des douleurs et une fréquence cardiaque élevée, elle a déclaré que le personnel de l'hôpital avait qualifié ses symptômes d'"anxiété" jusqu'à ce qu'elle demande un test qui a révélé des caillots sanguins dans ses poumons et son bras. Elle a trouvé d'autres patients sur les réseaux sociaux qui ont signalé des symptômes similaires – et ont également été licenciés lorsqu'ils ont dit aux médecins qu'ils craignaient que COVID-19 soit derrière cela.

Maintenant, après des mois de plaidoyer et de preuves croissantes liant le coronavirus aux symptômes neurologiques et à d'autres problèmes chroniques, les « long-courriers » de COVID-19 ont trouvé une justification  : l'Université de l'Utah lance une clinique spécialement pour eux.

« Il faut un village pour prendre soin des gens parce que COVID affecte tellement de systèmes organiques et nous avons tellement de symptômes différents associés à des effets à long terme », a déclaré le Dr Jeanette Brown, pneumologue et directrice médicale de la nouvelle clinique.

La clinique, qui a ouvert ses portes mardi, intégrera un éventail de spécialistes – cardiologues et pneumologues, neurologues, experts en réadaptation, psychiatres et travailleurs sociaux, par exemple – pour traiter les patients qui se remettent encore d'une maladie grave, ainsi que ceux dont les symptômes persistent. pendant des semaines ou des mois même si leur accès initial était léger.

"Cela peut être très débilitant pour les patients", a déclaré Brown, "donc l'accent n'est pas seulement mis sur vos symptômes, mais sur la façon dont les symptômes affectent votre vie."

O’Brien ne pouvait plus conduire ou se tenir debout sous la douche car son contrôle musculaire s’est détérioré dans les mois après qu’elle a cru avoir contracté COVID-19, en mars 2020. Lorsqu’elle est tombée malade pour la première fois, les tests étaient extrêmement limités. Au moment où elle a finalement reçu un test presque deux semaines plus tard, il est revenu négatif.

Ce test négatif la hanterait en tant que médecin après que le médecin ait écarté ses soupçons qu'elle avait eu le coronavirus. Cela envoyait son corps en chute libre – même si elle trouvait en ligne de plus en plus de patients présentant des symptômes tout aussi étranges des semaines après avoir attrapé le virus.

"Ils n'envisageraient même pas la possibilité que j'aie COVID", a déclaré O'Brien. "J'ai commencé à penser, je ne vais même pas évoquer COVID parce que dès que je le fais, ils disent:" Cette personne est folle. ""

Mais les chercheurs ont trouvé des preuves croissantes d'un éventail de symptômes à long terme chez certains patients atteints de coronavirus, souvent avec apparemment peu à voir avec l'infection respiratoire qui les a précédés : acouphènes ou bourdonnements d'oreilles ; tension artérielle ou fréquence cardiaque irrégulières; et, de façon alarmante, le déclin cognitif et d'autres problèmes neurologiques.

"Commun ", a déclaré Brown, "incluez ce que les gens appellent une sorte de brouillard cérébral : difficulté à penser, difficulté à se souvenir, difficulté à converser, maux de tête, nausées."

O’Brien a finalement été référé à une clinique COVID-19 à l’hôpital Mount Sinai de New York, qui a fait face à un flot de patients après son ouverture l’été dernier. Elle a lancé un groupe de soutien Facebook pour les long-courriers qui compte maintenant 3 100 membres. En novembre, certains d'entre eux ont commencé à parler avec des responsables américains d'une clinique dans l'Utah, a déclaré O'Brien.

"Après des mois où tant de médecins nous ont licenciés", a-t-elle déclaré, "nous sommes tellement reconnaissants que ces médecins nous aient vraiment écoutés et nous aient pris au sérieux, et ils veulent nous aider et ils ont créé ce post-COVID multidisciplinaire clinique pour nous.

Les patients ne sont pas tenus d'avoir eu un test de coronavirus positif à la clinique des États-Unis, bien qu'une recommandation d'un médecin soit préférable. C'est crucial, a déclaré O'Brien, car ne pas avoir de test positif a été un revers majeur pour de nombreux patients de son groupe lorsqu'ils tentent de se faire soigner.

La demande sera probablement élevée, a déclaré Brown, tout comme au mont Sinaï et à l'Université du Colorado, qui, jusqu'à cette semaine, était la clinique long-courrier la plus proche de l'Utah.

Mais la clinique ne fournira pas seulement des soins spécialisés ; il rationalisera également les études médicales, avec un coordinateur de recherche pour identifier les candidats lors de l'enregistrement des patients.

Des chercheurs universitaires examinent déjà, par exemple, l'effet de COVID-19 sur l'émail dentaire et si les systèmes de suivi des symptômes utilisés pour les patients cancéreux sont utiles pour les patients atteints de coronavirus long-courrier, a déclaré le Dr John Inadomi, président de l'U. Département de médecine interne. Il a déclaré qu'il aimerait également examiner les raisons possibles pour lesquelles le virus provoque souvent des bourdonnements dans les oreilles.

"La meilleure partie", a déclaré Inadomi, "c'est ce que nous apprenons grâce à cette recherche que nous pouvons immédiatement mettre en œuvre."

L'adhésion de la communauté des long-courriers de l'Utah, a-t-il ajouté, permet à la clinique de produire beaucoup plus facilement des recherches solides.

« Ce qui est bien, c'est que les patients qui en ont vraiment besoin ont déjà plaidé pour cela », a déclaré Inadomi. « Les patients eux-mêmes ont exprimé un grand désir de pouvoir participer à ce processus. »