Au fur et à mesure de la publication de cette chronique, de nouvelles infections à Covid-19 et des craintes économiques explosaient dans le monde entier. L'Italie était en lock-out, avec d'autres nations en Europe et ailleurs derrière. Les marchés boursiers américains ont reculé de plus de 20% par rapport à leur sommet de février. Les événements publics, grands et petits, dans les sports, les arts et les affaires, ont été annulés. Au milieu de tout cela, la Russie, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont décidé d'ajouter quatre millions de barils de pétrole par jour à un approvisionnement déjà saturé. Par conséquent, le pétrole est tombé à un moment inférieur à 30 $ le baril, tandis que le gaz naturel est déjà tombé en dessous de 2 $ le mille pieds cubes.

Quand et où cela mènera-t-il? La prévision à court terme est difficile à cause d'un acteur entièrement nouveau dans le domaine économique: le virus. Est-il transmissible? Quel est le taux de mortalité dans différents groupes de population? Quelles politiques sont les plus efficaces pour ralentir sa propagation (et varient-elles selon les pays)? Un temps plus chaud dans l'hémisphère nord ralentira-t-il le taux d'infection? La pandémie va-t-elle s'étendre en Amérique du Sud et en Afrique cet automne? Quand un vaccin apparaîtra-t-il?

Cinq pronostics audacieux pour le monde post-Covid-19

Quiconque prétend connaître les réponses est en train de deviner. Alors regardons plutôt la panique du Covid-19. Imaginons que ce soit dans un an, au printemps 2021. À quoi ressemblera le monde? Voici cinq prédictions.

1. Croissance mondiale sera de 4%, la demande refoulée et les nouveaux vaccins permettant une reprise de la croissance du PIB mondial de 1,2% en 2020. La Chine aura une année solide de 6%, contre 2,8% en 2020. La Chine bénéficiera de son pari sur le stockage de réserves de pétrole à bas prix en 2020. Pourtant, tout le vent ne sera pas dans le dos de la Chine. Covid-19 accélérera un rééquilibrage des chaînes d'approvisionnement mondiales loin de la Chine et vers le Brésil, l'Inde, le Mexique et l'Asie du Sud-Est. Cela plafonnera le potentiel de croissance de la Chine dans les années à venir. Les États-Unis rebondiront d'une croissance sans croissance en 2020 à une croissance de 3% en 2021, mais avec cela, ils raviveront un contrepoids méchant et oublié depuis longtemps: l'inflation.

2. Voyage mondial aura complètement repris. Ceux qui ont prédit que Covid-19 inaugurerait un nouveau style de vie construit autour de la téléconférence, du divertissement virtuel et encore plus du commerce électronique – Nesting 3.0, comme l'a dit un prévisionniste – auront oublié une leçon clé. Autrement dit, la nature humaine ne change pas tant que ça. Les gens aiment voyager et se réunir. Facilement ennuyés, ils veulent se lever et partir.

3. Startups Licorne deviendra une espèce en voie de disparition. Dans le monde entier, mais principalement aux États-Unis et en Chine, il y a plus de 500 de ces startups «natives numériques» arrogantes financées par du capital-risque. Collectivement, ils ont été évalués à plus de 2 000 milliards de dollars. Mais voici le sale secret: la grande majorité des licornes brûlent beaucoup plus d'argent qu'elles n'en génèrent. Dans un marché boursier en hausse, les investisseurs privés se moquaient de savoir si cela était justifié. Leur pari, après tout, était sur le potentiel d’une licorne, pas sur ses profits. Mais en cas de chute des marchés boursiers, les horizons des investisseurs se rétrécissent rapidement. Il en sera de même pour le troupeau de licornes.

4. Politique de gauche deviendra plus extrême en 2021. Aux États-Unis et au Royaume-Uni, la récession de 2020 a été ressentie comme une catastrophe financière pour les travailleurs à temps partiel et horaires. Bien que les gauchistes Jeremy Corbyn, au Royaume-Uni en 2019, et Bernie Sanders aux États-Unis en 2020, n'aient pas été élus, leurs mouvements auront pris de l'ampleur, fruit amer de la moisson abyssale de 2020.

5. Le retour de l'inflation après que Donald Trump, inquiet de perdre sa réélection, licencie le chef de la Réserve fédérale à l'été 2020. Le nouveau chef de la Réserve fédérale est un ardent partisan de la théorie monétaire moderne. Avec une capacité pratiquement illimitée à imprimer de l'argent liquide et une promesse électorale de dépenser des milliards de dollars dans de nouvelles infrastructures, Trump a réussi à s'accrocher et à gagner sa réélection. L'économie 2021 a eu sa secousse monétaire. Mais il a également obtenu une inflation jamais vue depuis deux décennies. Et c'est devenu l'histoire de l'entreprise en 2021.

Rich Karlgaard est rédacteur en chef à Forbes. En tant qu'auteur et futurologue mondial, il a publié plusieurs livres, dont le dernier est Late Bloomers, une exploration révolutionnaire de ce que signifie être un bloomer tardif dans une culture obsédée par les scores SAT et les premiers succès. Pour ses chroniques et blogs passés, visitez notre site Web à www.forbes.com/sites/richkarlgaard.