"Une publicité vient de passer à la télévision un cercueil disant de prendre Covid au sérieux … 0 considération pour ceux d'entre nous qui se battent pour chaque souffle", a écrit Stephen Desfosses dans une série d'échanges qui ont commencé la veille de Noël dernier alors que son état se détériorait progressivement dans un hôpital du Massachusetts.
« Votre mari va [be] changé pour toujours, quoi qu'il arrive... ma vie a passé devant mes yeux et mec c'est effrayant", a-t-il écrit dans un autre message, que sa femme a posté sur Facebook l'été dernier.
Il y a eu 245 décès des forces de l'ordre dus à Covid-19 en 2020, selon l'ODMP.
Le coronavirus est devenu la principale cause de décès d'officiers bien que les forces de l'ordre soient parmi les premiers groupes éligibles à recevoir le vaccin fin 2020. Le total s'élève à 476 décès liés à Covid-19 depuis le début de la pandémie, contre 94. de coups de feu au cours de la même période.
"Si vous êtes sérieux au sujet de votre engagement à protéger le public … et si vous êtes sérieux au sujet de vos engagements personnels envers votre famille, alors cela devrait suffire", a déclaré Jessica Desfosses dans un plaidoyer pour que les policiers se fassent vacciner.
Son appel intervient alors que les agents des forces de l'ordre et leurs syndicats à travers le pays ont résisté aux mandats de vaccination malgré la résurgence de Covid-19 alimentée par la variante Delta et l'efficacité des tirs pour prévenir les cas graves et les décès. Les raisons invoquées pour expliquer la résistance aux vaccins parmi les agents des forces de l'ordre vont de la désinformation à la méfiance envers la science des vaccins.
Le débat reflète la tension croissante à l'échelle nationale entre les syndicats et les employeurs alors que les villes et les entreprises cherchent à faire respecter les mandats de vaccination.
"Vous n'êtes pas enrôlé dans ce travail. C'est quelque chose pour lequel vous vous portez volontaire", a déclaré Charles Ramsey, ancien chef de la police de Washington, DC et analyste des forces de l'ordre de CNN. « Vous comprenez que lorsque vous accepterez le travail, cela nécessitera des sacrifices de votre part de différentes manières. »

Les syndicats de police contestent les mandats Covid

À Chicago, jusqu'à la moitié des officiers de base du deuxième plus grand service de police du pays risquent d'être mis en congé sans solde alors que leur syndicat et le maire Lori Lightfoot s'affrontent au sujet d'une exigence de la ville selon laquelle les officiers divulguent leur statut vaccinal.Lightfoot a accusé vendredi le président du syndicat de la police, John Catanzara, d'avoir tenté de "provoquer une insurrection" en disant aux agents d'ignorer une date limite pour signaler le statut vaccinal.
La ville a déposé une plainte alléguant que le syndicat « encourageait un arrêt de travail ou une grève ». Un juge du circuit du comté de Cook a décidé vendredi soir que Catanzara ne devrait pas faire de déclarations publiques encourageant les membres à ne pas se conformer à la politique de vaccination.
Catanzara "ne s'est jamais engagé, soutenu ou encouragé un arrêt de travail", selon un communiqué du syndicat vendredi.
Les officiers de Chicago avaient jeudi minuit pour divulguer leur statut vaccinal ou être mis en congé sans solde, a déclaré Catanzara plus tôt cette semaine.
Lightfoot a déclaré que la ville prendrait le week-end pour vérifier auprès des agents qui ne se sont pas conformés. Elle a déclaré que les agents devraient se présenter au travail jusqu'à ce que les superviseurs leur disent qu'ils ont été mis en congé.
Plus tôt ce mois-ci, l'ancien président du syndicat de 2014 à 2017 est décédé du Covid-19. À Miami, les agents résistent à un mandat de vaccination. À Pittsburgh, le chef de la police a envoyé des courriels encourageant les agents à se protéger alors que la variante Delta faisait monter en flèche les cas de Covid-19.
À Seattle, le service de police avait "tout le personnel non assermenté, les détectives, la formation, le personnel de soutien" prêts à répondre aux appels d'urgence avant la date limite du mandat de vaccination de lundi, a déclaré le Sgt. Randy Huserik, un porte-parole.
Le bureau du maire de Seattle a déclaré que près de 140 officiers n'étaient pas vaccinés ou n'avaient pas demandé d'exemption. Huserik a déclaré qu'environ 320 officiers avaient déjà quitté la force depuis le début de 2020.
Seattle pourrait entamer le processus de séparation des agents du département après la date limite, selon Mike Sloan, président du syndicat de la police.
"Si nous perdons ce qui semble être plus de 300 personnes à cause de ce mandat, cette crise de sécurité publique que nous vivons ressemblera à un jeu d'enfant", a déclaré Sloan.

Cinq fois plus de policiers sont morts de Covid-19 que de coups de feu depuis le début de la pandémie

La perte d'un "officier exceptionnel" frappe à la maison

Partout aux États-Unis, les responsables de l'application des lois ont supplié les agents qui hésitent à se faire tirer dessus. Pourtant, de nombreux syndicats et leurs dirigeants membres continuent de faire marche arrière.
"C'est évidemment un droit de se faire vacciner. C'est un droit individuel et j'y crois toujours fermement", a déclaré Dan Yancey, chef du département de police d'Owasso dans l'Oklahoma. "Mais j'encouragerais certainement les gens à le faire."
À Baker, en Louisiane, en dehors de Baton Rouge, la mort de Covid-19 en août dernier du lieutenant DeMarcus Dunn a incité de nombreux collègues à se faire vacciner, selon le chef de la police Carl Dunn.
"Il a perdu son père très jeune et c'est un village qui l'a élevé", a déclaré le chef Dunn à propos de l'officier.
"Et quand vous parlez d'un officier exceptionnel, d'un citoyen exceptionnel, d'une personne exceptionnelle qui a toujours donné en retour, cela nous a frappés. C'était un grand vide dans ce département de perdre un officier exceptionnel comme ça."
Avant la mort du lieutenant le 13 août, environ 70 % des policiers n'étaient pas vaccinés. Aujourd'hui, 95% des 40 officiers de la ville ont reçu le coup de feu, selon le chef.
"Le point que j'essaie de faire comprendre est que cette pandémie remplace tout type de politique, tout type de croyance, tout ce que vous avez qui vous fait hésiter à vous faire vacciner", a déclaré le chef Dunn.
Le syndicat national de la police encourage les vaccinations mais s'oppose aux mandats.
Catanzara a présenté la question comme un conflit de travail.
"Nous allons continuer à lutter contre ce mandat et cette dictature", a déclaré Catanzara, président de l'Ordre fraternel de police de Chicago, faisant écho aux sentiments des dirigeants syndicaux à travers le pays.
"On pourrait penser qu'il n'y a pas de crime dans cette ville à craindre. On pourrait penser qu'il n'y a pas de meurtre, pas de vol, pas de coups de feu."
À la fin du mois dernier, des centaines d'employés de la patrouille de l'État de Washington ont demandé des exemptions de vaccination religieuse et médicale un jour après que l'agence a annoncé la mort d'un soldat par Covid-19.
Les employés de l'État de Washington doivent être complètement vaccinés d'ici lundi. Le mandat concerne 60 000 employés de l'État et 40 000 travailleurs de la santé.
"Nous investissons beaucoup dans la vérification et la formation de ces personnes. Nous ne voulons pas les perdre en tant qu'amis ou les perdre à cause de Covid", a déclaré Chris Loftis, porte-parole de la Washington State Patrol.

La veuve obtient des copies des cartes de vaccination

Michael Weiskopf, 52 ans, policier à Saint-Pétersbourg, en Floride, est décédé le 27 août après avoir combattu le Covid-19 pendant environ un mois. Il était un vétéran de l'application de la loi de 18 ans.
"C'était horrible et cela n'avait pas à se produire", a déclaré sa veuve, Karen Weiskopf. "Il était si fort. Il était en si bonne santé... C'était mon meilleur ami. Mari parfait."
Karen Weiskopf a déclaré qu'elle était vaccinée mais son mari était réticent. Elle a essayé plusieurs fois de le convaincre.
"Il n'était pas sûr de ce qu'il y avait dans le vaccin … J'avais l'impression que Mike ne s'était pas fait vacciner parce qu'il n'avait pas tous les faits", a-t-elle déclaré. "Il y a beaucoup d'informations qui circulent en quelque sorte... La science quitte l'image. Cela devient juste du bavardage."
Karen Weiskopf pense que la mort de son mari a servi d'avertissement à d'autres officiers réticents aux vaccins.
« À ce jour, je reçois toujours des lettres. Je reçois des appels », a-t-elle déclaré. "Je vais chercher des copies des cartes de vaccination des gens dans la boîte aux lettres que je ne connais pas."
Jessica Desfosses veut transformer sa perte indicible en une opportunité de sauver des vies.
"C'est absolument aussi mauvais que vous pourriez l'imaginer d'élever deux petites filles sans leur père", a-t-elle déclaré à propos de son défunt mari, Stephen, qui "voulait être le premier en ligne pour ce vaccin" mais n'en a jamais eu l'occasion.
"Et s'il avait eu le choix de se donner cette protection supplémentaire pour pouvoir continuer à servir le public tout en rentrant chez lui dans sa famille, il l'aurait absolument fait."
Cette histoire a été rapportée par Ryan Young de CNN, Jason Morris, Priya Krishnakumar, Peter Nickeas, Claudia Dominguez et Ray Sanchez. Il a été écrit par Sanchez.